Historie těžby zlata v Arizoně

Led 11, 2022
admin

Z „Arizona Lode Gold Mines and Gold Mining“ – Arizona Bureau of Mines 1967

Související: Těžba zlata v Arizoně začala ve významném rozsahu až po převzetí území Spojenými státy od Mexika v letech 1848 a 1853. To málo, co španělští a mexičtí horníci vytěžili, se týkalo stříbra. Trochu placerového zlata přinesli do kostelů indiánští konvertité ze suchého zpracování štěrku v poušti, ale žádná systematická těžba se nekonala.

Po konečném obsazení Arizony v roce 1853 byla jedinou přístupnou částí území oblast kolem starých mexických osad Tucson a Tubac. V této části teritoria prováděli američtí prospektoři značný průzkum a bylo otevřeno několik stříbrných dolů a jeden měděný důl, ale těžba zlata probíhala jen málo nebo vůbec. Po vypuknutí občanské války se po stažení vojsk otevřely dveře nájezdům Apačů a veškerá těžba ustala.

Během občanské války vstoupili do teritoria prospektoři s kalifornskými vojsky a bylo zorganizováno několik průzkumných skupin, které lovily zlato v centrální části státu, dosud neznámé divočině ovládané Apači. V blízkosti řeky Colorado u Gila City, La Pazu a Quartzsite byla nalezena bohatá naleziště a brzy poté byla objevena naleziště Rich Hill, Lynx Creek, Hassayampa a Big Bug v Bradshaw Mountains ve střední Arizoně. Doly na barevné kovy a dokonce ani doly na stříbro se nehledaly, protože v tomto nepřístupném a nebezpečném koutě světa se dalo se ziskem těžit pouze zlato. Po vyčerpání bohatších částí rýžovišť byly nalezeny zlaté římsy, které se zpracovávaly tím nejhrubším způsobem. Většina volně vytěžené rudy se ukázala jako povrchová. Pouze jedno velké ložisko, Sup, bylo využíváno ve velkém měřítku.

Na konci občanské války byla vojska opět stažena, což mělo za následek deset let chaosu a krvavé války s Apači. Těžilo se jen málo, s výjimkou okolí Prescottu a Wickenburgu, kde určitou ochranu poskytovaly jednotky střežící Prescott, tehdejší hlavní město teritoria.

Konec roku 1872 byly pro indiány vyčleněny rozsáhlé rezervace a bylo vyhlášeno první příměří. Země si tehdy užívala období vysokých cen zboží po občanské válce. Cena zlata byla ve srovnání se stříbrem a mědí relativně nízká. Po uzavření míru s indiány dostal průzkum těchto dvou kovů přednost před zlatem, což v následujících deseti letech vedlo k objevení a využívání bohatých stříbrných dolů v Bradshaws, Silver King, Signal, Globe a Tombstone. Po tomto stříbrném boomu následoval po dokončení dvou transkontinentálních železnic v roce 1881 objev a brzká exploatace téměř všech ložisek mědi v teritoriu.

V letech 1884 až 1893 procházela země silnou deflací hodnot zboží. Trh s mědí a stříbrem rychle klesal, což mělo za následek relativní růst ceny zlata. Při démonizaci stříbra v roce 1893 byla prakticky zastavena veškerá těžba stříbra a v provozu pokračovaly pouze nejbohatší a největší měděné doly.

V letech 1893 až 1900 se horníci ze všech starých stříbrných táborů na Západě opět zaměřili na hledání zlata, což v Arizoně vedlo k objevení mnoha nových zlatých ložisek, zejména Kongresu a Oktávy v pohoří Bradshaw, Mamuta severně od Tucsonu a bohatých dolů Harqua Hala, La Fortuna a King of Arizona v poušti okresu Yuma. Rozvoj kyanidového procesu a lepších koncentračních metod podpořil znovuotevření četných starých dolů v okolí Prescottu a těžbu hlubších bazických rud.

Koncem devatenáctého století skončilo dlouhé období stagnace a ceny komodit se opět obrátily vzhůru. Těžba zlata se stala méně atraktivní a těžaři v Arizoně obrátili svou pozornost k mědi. Od roku 1900 až do hospodářského kolapsu v letech 1929 a 1930 byla těžba zlata podřízena těžbě barevných kovů. Jedinou výjimkou bylo objevení a využívání bohatých žilných ložisek Gold Road, Tom Reed, United Eastern a dalších v revíru Oatman. Těžba zlata pokračovala v omezeném měřítku také ve starších rninách v Bradshaw Mountains a v těch v okrese Yurna.

Po zhroucení cen komodit v roce 1930 se těžaři opět zaměřili na zlato. Prvním výsledkem bylo hledání nových rýžovišť a přepracování starých ložisek s lhostejnými výsledky. Vyšší ceny zlata, které byly stanoveny Spojenými státy v roce 1933, oživily činnost ve většině starých zlatých táborů a podnítily vyhledávání v celém státě. V roce 1933 byla produkce asi o 12 % vyšší než v roce 1932.

Arizona vyprodukovala více barevného kovového bohatství než kterýkoli stát nebo území v Unii. I když většina této produkce připadá na měď, téměř každá těžba mědi ve státě přinesla významné množství zlata.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.