První americké olympijské hry

Říj 28, 2021
admin

Nejzajímavější postavou olympijských her v roce 1904 byl kubánský pošťák Félix Carvajal. Když se Carvajal dozvěděl, že se třetí novodobé olympijské hry budou konat ve Spojených státech, rozhodl se, ačkoli o atletice nic nevěděl, že bude Kubu reprezentovat v maratonu. Peníze sháněl tak, že běhal po veřejném náměstí v Havaně, přitahoval davy a pak prosil o peníze, aby se dostal na loď. Když dorazil do New Orleansu, okamžitě prohrál svůj vklad ve hře v kostky a musel se dostat do St. Louis stopováním a příležitostnou prací po cestě. Nějakým způsobem se tam dostal a 30. srpna, v parném devadesátistupňovém dni, stál Carvajal na startovní čáře v pouličních botách, košili s dlouhými rukávy, vybledlých kalhotách a baretu. Newyorský policista Martin Sheridan, který později získal zlatou medaili v hodu diskem, vzal nůžky a ustřihl Carvajalovi kalhoty u kolen, aby mu poskytl trochu vzduchu.

Když Carvajal zaujal své místo ve startovním davu, zjistil, že patří do zvláštní skupiny, která běží první olympijský maraton v Americe. Kromě legitimních běžců na dlouhé tratě, jako byli Sam Mellor, John Lordon a Michael Spring, z nichž každý vyhrál bostonský maraton, zde byli profesionální stávkující z Chicaga a dva příslušníci kmene Zuluů, kteří se jmenovali Lentauw a Yamasani a byli na veletrhu jako součást výstavy o búrské válce a mysleli si, že si udělají volné odpoledne, aby si zaběhali.

V mnoha ohledech Carvajal vystihoval olympijské hry v roce 1904. Neměl peníze, byl špatně vybaven a nevěděl, co dělá. Ale duchapřítomnost se hodně počítala, a když se ozvala startovní pistole, malý pošťák se vydal na trať dlouhou 24,8 km (tehdy byla kratší než dnes) s radostným srdcem.

Bude ho potřebovat. Silnice byla ucpaná muži na koních, kteří se snažili uvolnit cestu a sami se stávali překážkami pro běžce. Navíc trasu znepříjemňovali trenéři na kolech a automobily chrlící benzínové výpary.

Jakmile se však Carvajal vydal na cestu, náramně se bavil. Klábosil s diváky u silnice, když je mohl v oblacích prachu rozeznat, a když dostal hlad, odbočil z trasy, aby vpadl do sadu a snědl pár jablek. Maraton je vyčerpávající závod, ale je na něm jedna dobrá věc. Je na něj spousta času.

Burzovní historie olympijských her předchází Homérovi. Podle jednoho podání hry začaly, když Zeus zápasil se svým. otcem Kronem o vládu nad zemí. Tento příběh je pochybný i podle měřítek mytologie, ale vyprávěl se tak často, že se stal součástí přijaté legendy o olympijských hrách.

Většina cizinců zůstala doma, takže se z nich stalo především setkání atletických klubů.

První zaznamenané hry se konaly v roce 776 př. n. l. a hlavní závod na nich vyhrál Coroebus z Elis, který se proháněl po louce u řeky Alpheus a byl odměněn věncem z divokých oliv utkaným ze stromu zasvěceného Herkulovi. Ačkoli hry začínaly jako náboženský svátek, brzy začaly mít před věnci přednost peníze. Z her se staly velké, přeplněné světské akce. Dnešní basketbalisté, kteří byli požádáni, aby kvůli americké televizi odehráli zápas v Evropě ve tři hodiny ráno, by se mohli utěšovat tím, že během sedmdesátých sedmých her si athénský boxer Kallias stěžoval, že závody vozatajů trvají tak dlouho, že je nucen bojovat za svitu měsíce. Hry trvaly více než tisíc let, až do roku 394 n. l., kdy je křesťanský římský císař Theodosius I. zakázal jako pohanský rituál.

Olympijský ideál těžce zemřel. Lidé, rozněžnělí poezií Pindarovy oslavy her, se upnuli k víře, že by se svět mohl nějak vzdát ozbrojených konfliktů v zájmu dobrého sportu. Zakladatelem moderních her byl kiksotický Francouz baron Pierre de Coubertin, amatérský sportovec nevelkého formátu, který trochu vesloval, šermoval a věnoval se nudismu. Coubertin, francouzský vlastenec, se trápil nad porážkou Francie od Německa v roce 1871 a cítil, že Francie musí omládnout tím, že přebuduje svůj vzdělávací systém po vzoru Angličanů, kteří do svých programů zařadili sport. Vévoda z Wellingtonu ve skutečnosti nikdy neřekl: „Bitva u Waterloo byla vyhrána na hřištích Etonu,“ ale Coubertin si to pravděpodobně myslel.

Ačkoli měl Coubertin, známý jako le Rénovateur, vysoké cíle, byl tak trochu hochštapler. Stejně snadno dokázal přivést člena šlechtického rodu na večeři pro získání finančních prostředků nebo poskytnout falešnou statistiku. Jeho myšlenka, že by hry mohly být „republikou svalů“, však byla přitažlivá. Pokud sport nemůže ukončit války, říkal Coubertin, může alespoň zlepšit jejich kvalitu. „Armáda sportovců,“ napsal, „by byla lidštější, soucitnější v boji a klidnější a mírnější po něm.“

Přes urputnou vytrvalost Coubertin nakonec přiměl řeckou vládu, aby se stala hostitelem her v Aténách, a v roce 1896 se za přívalu holubic olympijské hry znovu zrodily.

Ačkoli Spojené státy neposlaly do Řecka nic, co by se blížilo národnímu týmu, Američané tam ovládli devět z dvanácti hlavních atletických disciplín. (Viz rámeček na straně 38.)

Bylo tedy přirozené, že po cestě do Coubertinovy milované Paříže v roce 1900 zavítaly olympijské hry příště do Ameriky. Naši sportovci už posbírali většinu medailí, které byly uděleny.

Pokud se zdá, že jsme na chvíli ztratili přehled o houževnatém kubánském pošťákovi, není se čemu divit. Stejně jako celé hry byl i maraton od začátku zamotaný a těžko sledovatelný. Z dvaatřiceti startujících jich dokončilo jen čtrnáct. „Silnice byly tak lemovány vozidly, že běžci museli neustále uhýbat koním a vozům,“ poznamenal jeden z diváků. „Na silnici byla tak hustá oblaka prachu, že běžci často nebyli vidět.“

Lordon začal po deseti mílích zvracet a vzdal. Mellor odstoupil po šestnácti. Lentauw ztratil cenný čas, když byl vytlačen z trati a pronásledován dvěma velkými psy přes kukuřičné pole. Dalším běžcem, který ze závodu na chvíli vypadl, byl Fred Lorz. Lorz, reprezentující Mohawk Athletic Club, vedl několik prvních kilometrů, než ho stáhly křeče. Pak se vyčerpaně odpotácel ke krajnici, posadil se a slabě mával ostatním běžcům, když ho míjeli. Později nasedl do nákladního auta a nechal se vozit několik mil, dokud se necítil lépe.

Výběr St. Louis jako místa konání her představoval nešťastný kompromis. Hry byly původně plánovány v Chicagu, ale na naléhání prezidenta Theodora Roosevelta byly přesunuty na jih, aby se mohly konat společně se světovou výstavou v St. Louis, která připomínala koupi Louisiany. Baron Coubertin správně vytušil, že hry budou pro veletrh pouhou atletickou atrakcí. Když Coubertin zaslechl zvěsti, že Američané plánují uspořádat soutěž v plivání tabákové šťávy do dálky, zvedl ruce a držel se stranou. Ta myšlenka nebyla tak šílená, jak by se mohlo zdát. V různých dobách byly součástí olympijských her tak nesourodé disciplíny jako horolezectví, sborový zpěv, houpání s činkami a kuželky na greenu.

Američané měli pro evropské týmy vyslat loď, ale ta nikdy nedorazila a většina kontinentálních soutěžících zůstala doma. Z Francie nebo Anglie se na cestu nevydal ani jeden sportovec. V důsledku toho se mezinárodní sportovní událost, v niž Coubertin doufal, ustálila v podstatě na atletickém mítinku mezi Newyorským atletickým klubem a Chicagskou atletickou asociací o trofej věnovanou výrobcem atletického vybavení A. G. Spaldingem, který New York vyhrál o jediný bod. Bylo obtížné udržet zájem veřejnosti o olympijské hry jako událost, protože se protáhly od 1. července do 23. listopadu, aby zajistily veletrhu trvalou atrakci. Počet diváků jen zřídkakdy přesáhl deset tisíc za den – což byla mizivá účast, uvážíme-li, že o několik let dříve přilákal závod lodí na Temži mezi Harvardovou univerzitou a Oxfordem desetkrát tolik lidí.

Jestliže však byla olympiáda v roce 1904 veskrze americkou podívanou, její výsledky byly na tehdejší poměry více než úctyhodné. V jednadvaceti lehkoatletických disciplínách, které se konaly předtím, vytvořili Američané v roce 1904 třináct olympijských rekordů a sedm z dalších osmi už Američané drželi.

Jméno Raye Ewryho je dnes téměř zapomenuto, protože disciplíny, v nichž startoval, už nejsou součástí lehkoatletického kalendáře, ale v té době byl jedním z našich nejpopulárnějších sportovních hrdinů. Ewryho život byl klasickým příběhem mladého muže, který se chtěl stát velkým sportovcem. Jako oběť dětské obrny podstoupil řadu cvičení, aby zvýšil sílu svých nohou. Než se dostal na Purdueovu univerzitu, vynikal jako skokan ve stoje. Bylo mu sedmadvacet let, když odjel na pařížské hry a zvítězil ve skoku vysokém ve stoje, skoku do dálky ve stoje a trojskoku ve stoje. Vítězství v trojskoku zopakoval v St. Louis a na dalších dvou olympijských hrách měl vyhrát další čtyři skokanské disciplíny. Pro Ewryho to byl věkový rekord: deset disciplín a deset zlatých medailí na čtyřech olympijských hrách.

V St Louis se americký tým dočkal i dalších hrdinů. Archie Hawn, Meteor z Milwaukee, doběhl domů jako první v běhu na 60, 100 a 200 metrů. Dalším trojnásobným vítězem se stal James D. Lightbody, reprezentující Chicago Athletic Association. V pondělí 29. srpna se prosadil v běhu na 2 500 metrů s překážkami a o jednu sekundu porazil vysoce hodnoceného irského šampiona Johna DaIyho. Ve čtvrtek prorazil v závodě na 800 metrů a z olympijského rekordu umazal pět sekund. V sobotu vytvořil olympijský a světový rekord, když zaběhl 1 500 metrů za 4:05,4. O několik hodin později nastoupil do týmového běhu na čtyři míle, ale dokázal se umístit pouze na druhém místě.

Díky svému místu v řecké historii byl maraton vždy hlavní disciplínou olympijských her. Je to závod, který ničí neschopné, a obětí v St. Louis bylo neobvykle mnoho. William Garcia, běžec ze San Francisca, začal krvácet a z horka a výparů, které naplnily vzduch, se zhroutil na zem a málem zemřel. Dva úředníci byli těžce zraněni, když jejich auto vybočilo ze silnice, aby se vyhnulo běžci, a sjelo z náspu. Jablka, která Carvajal snědl, byla nezralá a způsobila mu silné žaludeční křeče, ale vytrvale začal znovu běhat. Při tak vysokém úbytku běžců by bylo dobrým výsledkem už jen doběhnout.

Když Lordon a Mellor ze závodu vypadli, ocitl se Thomas Hicks, mosazný dělník anglického původu z Cambridge ve státě Massachusetts, v roli unaveného lídra. S náskokem půldruhé míle se pokusil ulehnout, ale jeho vedoucí o tom nechtěli ani slyšet. Dali mu strychnin sulfát smíchaný se syrovým vaječným bílkem a Hicks se potácel dál. Maratoncem v nejlepší formě byl Fred Lorz. Osvěžený, s křupavou uniformou neznečištěnou prachem ze silnice, projížděl Lorz kolem startovního pole, mával a přál běžcům z posedu v náklaďáku.

Běžecké závody tehdy nebyly pečlivě kontrolovanými závody na dráze jako dnes. O čtyři roky dříve v Paříži sestávalo uspořádání překážkových běhů z řady třicetimetrových telefonních sloupů a pro jistotu ještě ze skoku do vody. V St. Louis voda nebyla, ale nebyly tam ani žádné dráhy pro běžce a závody připomínaly spíše tupláky.

Žádnému z těchto problémů příliš nepomohlo rozhodčí. Je axiomem, že olympijské hry jsou špatně řízeny. Téměř žádné se neobejdou bez velkého rozruchu, který by se týkal nějakého chybného postupu olympijských funkcionářů. Hry v roce 1904 nebyly výjimkou. Deník New York Sun poté, co sledoval olympijské funkcionáře, kteří byli podstatně amatérštější než soutěžící, poznamenal, že „když už je nebavilo nařizovat soutěžícím, uplatňovali svou úřední autoritu jeden na druhém“.

Jedním ze sportovců, který těžce trpěl špatným úředním řízením, byl německý běžec na střední tratě Johannes Runge. Krátce před mistrovským závodem na 800 metrů byl chybně nasměrován na handicapový závod pořádaný pro nováčky. Runge hravě zvítězil, ale když začínal jeho vlastní závod, ještě pořádně foukal.

Pravý revanš se odehrál v plaveckém závodě na 50 metrů volným stylem, v němž Maďar Zoltan Halmay porazil o metr Američana J. Scotta Learyho. Americký rozhodčí prohlásil Learyho za vítěze, což vyvolalo rvačku, kterou se podařilo utlumit až poté, co rozhodčí souhlasil s tím, že závod prohlásí za mrtvý a uspořádá opakování. Halmay snadno zvítězil.

Plavecké závody v jezeře byly pro rozhodčí obzvláště obtížné. Podmínky byly primitivní. Značení vzdálenosti bylo podle jedné zprávy „chaotické“, vor, který plavci používali jako startovní čáru, se několikrát potopil a plavci neměli žádné dráhy.

Američan George Sheldon zvítězil ve skoku do vody z desetimetrové plošiny přes důrazné protesty Němců, kteří měli námitky proti americkému systému hodnocení, protože ten uznával způsob, jakým plavec vstoupil do vody. Němci se domnívali, že pokud jsou naznačená salta správně provedena ve vzduchu, jsou všechny požadavky splněny. V důsledku toho se Němci pokoušeli o obtížnější skoky než Američané, ale ztráceli body za přistání na břiše.

V dalším sporu o plavecká pravidla byla silná německá štafeta ve volném stylu diskvalifikována na startu, když Američané protestovali, že všichni Němci nepatří do stejného plaveckého klubu, jako každý ze čtyř nejlepších amerických týmů. Američtí rozhodčí rozhodli ve prospěch domácích a závod vyhrál New York Athletic Club.

Maraton měl v rukou Thomas Hicks, pokud se udrží dostatečně dlouho, aby dokončil posledních několik mil. Jeho průvodci jeli vedle něj v automobilu a čas od času vystoupili, aby svému muži přikusovali další strychnin a brandy. Chvíli se Hicks jen procházel po kopcovité trati a jeho průvodci ho koupali v teplé vodě. Když to nestačilo, vzali ho za lokty a pomáhali mu. Zbytek pole byl snad kilometr za Hicksem, když povzbuzován diváky podél silnice, kteří ho povzbuzovali, začal opět běžet po svých.

Plavecké podmínky byly primitivní; startovní vor se stále potápěl.

Vepředu se porouchal náklaďák, ve kterém jel Fred Lorz. Lorz mohl sedět a čekat, až kolem něj pole projede, ale cítil se svěží, a tak vystoupil a rozběhl se k cíli.

Ačkoli olympijské hry znamenaly pro širokou veřejnost lehkou atletiku, Coubertin doufal, že bude zastoupeno co nejširší spektrum lidského snažení. Bylo jeho velkým zklamáním, že umělecko-řemeslné disciplíny nebyly do olympijské arény nikdy přijaty.

Dva sporty, které se toho léta hrály v Saint Louis, byly později jako olympijské disciplíny vyřazeny. Golf, který byl vyřazen po hrách v roce 1904, byl týmovým triumfem Ameriky. Individuální ocenění však získal mravokárný kanadský hráč George Lyon, který si pro svou stříbrnou trofej v hodnotě patnácti set dolarů došel na slavnostní ceremoniál po rukou. Prvenství v rocku vybojoval Američan Charles Jacobus. Roque, forma kroketu, se hrál na tvrdém povrchu s vyvýšenými postranními deskami, podobně jako minigolf. Roque se na olympijských hrách nikdy předtím nehrál a už nikdy se hrát nebude.

Nejpodivnější událostí ze všech však byla Coubertinova noční můra, která se stala skutečností. Zatímco on doufal, že uspořádá divadlo čistého sportu, američtí hostitelé se rozhodli pro trochu showbyznysu. Ve dnech 12. a 13. srpna byly hry přerušeny kvůli exhibici „Dny antropologie“, jejíž účastníci byli vybráni z řad vystavovatelů na veletrhu. V běhu na 100 yardů zvítězil indián ze kmene Siouxů, který nemohl být zařazen do regulérního amerického týmu, a ve vrhu koulí zvítězil Patagonec, který porazil Pygmeje, jenž dokázal hodit pouhých deset stop.

Když to Coubertin slyšel, zoufal si: „

Když se blížil konec, Thomas Hicks byl v hlubokém útlumu. Za něco málo přes tři hodiny zhubl o deset kilo a pociťoval účinky různých léků, které mu byly podávány. Kráčel a klopýtal do posledního kopce, nakonec došel na stadion a byl připraven přijmout vavříny za vítězství. Bohužel Fred Lorz, který vypadal, jako by nedokončil víc než běh v parku, stál na pódiu s dcerou prezidenta Roosevelta Alicí a přijímal gratulace na všechny strany.

Šikana skutečná či domnělá v bězích na dlouhé tratě je součástí moderních olympijských her od jejich vzniku. Při maratonu v roce 1896 se zjistilo, že Spiridon Belokas, který doběhl na třetím místě, si na trase uschoval kočár a po většinu závodu v něm jel. O čtyři roky později byl v Paříži obviněn francouzský roznašeč pečiva Michel Theato, že si pro své vítězství zkracoval cestu ulicemi města. Fred Lorz však neměl v srdci mnoho krádeží. Věděl, že byl spravedlivě a veřejně poražen. Říkal, že jeho vítězné kolečko bylo pouhou legrací. Amatérská atletická unie, která si na skřivánky nikdy moc nepotrpěla, Lorzovi zakázala všechny další soutěže; příští rok však zákaz zrušila a Lorz dokázal, že je právoplatným běžcem na dlouhé tratě, když vyhrál bostonský maraton bez automobilové asistence.

Pokud k tomu došlo, měl být Hicks podle jakéhokoli správného výkladu pravidel třikrát diskvalifikován, ale tato otázka nebyla nikdy vznesena. Vítězem byl vyhlášen v čase 3:28:53, což je nejpomalejší čas o více než půl hodiny v historii olympijských her. Musel být odnesen do šatny, kde se mu věnovali čtyři lékaři. Poté oznámil, že končí se závoděním, a odjel na vozíku zpět do Missourského atletického klubu. Celou cestu prospal.

Vítězstvím Hickse v maratonu byla americká porážka oslabeného mezinárodního pole téměř dokonána. Z dvaadvaceti hlavních atletických závodů jich Američané vyhráli jednadvacet. Jediným zlomem v tomto žebříčku bylo překvapivé vítězství Etienna Desmarteaua v hodu 58 liber. Toto nečekané vítězství se ukázalo být pro Kanadu ostudou. Desmarteau si kvůli účasti na olympiádě vzal francouzskou dovolenou od montrealské policie a byl propuštěn. Po jeho vítězství se výpověď v tichosti ztratila.

Amerika získala sedmdesát sedm zlatých medailí; Kuba byla druhá s pěti, všechny v šermu. Spojené státy ovládly všechny váhy a klasifikace v boxu a zápase a byly nejlepší ve veslování. Došlo i na několik zklamání. Fotbal nebyl v Americe nikdy silným sportem; v St. Louis vyhrála Kanada a jediný gól, který americký tým St. Rose vstřelil, šel do vlastní sítě.

Někdy měli Američané prostě štěstí. Uznávaný maďarský skokan do výšky Lajos Gönczy přijel do St. Louis s několika lahvemi tokajského vína, které rád konzumoval mezi skoky. Jeho zděšení trenéři mu zásoby zabavili a střízlivý Gönczy skončil na čtvrtém místě za Američanem Samem Jonesem, který vyhrál skokem dlouhým pět stop a jedenáct palců. Později, v neoficiální soutěži a dobře posilněn Tokajem, Gönczy snadno přeplaval přes šest stop a dva palce.

Američané převálcovali zmenšené pole a získali sedmdesát sedm zlatých medailí.

Olympijské hry 1904 byly celkově hodnoceny smíšeně. Amerika byla přirozeně spokojena s prakticky čistým kontem. Maďarský olympijský funkcionář Ferenc Kemény už tolik ne. Coubertinovi hlásil: „Byl jsem přítomen nejen sportovnímu klání, ale také veletrhu, kde se sportovalo, kde se podvádělo, kde se pro legraci vystavovala monstra.“

A co Félix Carvajal, malý muž z Havany? Navzdory žaludečním křečím, výparům z plynu a obrovské nezkušenosti skončil čtvrtý – přišel o medaili, ale, jak s oblibou říká sportovní novinářské bratrstvo, získal si místo v srdcích sportovních fanoušků po celém světě.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.