Záhada a kontroverze kolem zmizelého Oscara pro Hattie McDanielovou

Led 19, 2022
admin

Dne 29. února 1940 se Hattie McDanielová vydala ze zadní části sálu na pódium 12. ročníku předávání Oscarů, aby převzala Oscara za nejlepší ženský herecký výkon ve vedlejší roli za roli Mammy ve filmu Gone With the Wind z roku 1939 a stala se tak první černoškou, která kdy získala Oscara.

„Upřímně doufám, že budu navždy chloubou své rasy a filmového průmyslu,“ řekla McDanielová během své děkovné řeči, která naznačila kontroverzi provázející její vítězství. McDanielová se totiž původně neměla ceremoniálu zúčastnit; producent filmu Gone With the Wind David O. Selznick musel požádat o laskavost, aby noční klub Cocoanut Grove v hotelu Ambassador udělal výjimku ze své přísné politiky „bez černochů“. A i když souhlasil se změnou pravidel, bylo to pod podmínkou, že McDanielová bude sedět u odděleného stolu v zadní části místnosti, odděleně od svých bílých hereckých kolegů.

Film byl také kontroverzní. Mnozí zastánci občanských práv se od počátku stavěli proti jeho natáčení s odůvodněním, že bude utvrzovat rasové stereotypy. Zapojila se i NAACP, která usilovala o to, aby se do scénáře nedostaly nejurážlivější románové obrazy černochů. Přes veškerou práci, kterou kritici produkce filmu vynaložili na to, aby byl film zastaven nebo aby se zmírnily jeho rasistické výjevy, film Gone With the Wind stále prezentoval věc Konfederace jako čestnou věc a oslavoval vztahy mezi majiteli plantáží a jejich otroky – zejména vztahy Scarlett O’Harové a její černošské chůvy Mammy – a jeho rasistický podtext je dodnes předmětem rozsáhlé kritiky. Společnost WarnerMedia tento týden oznámila, že film dočasně vyřadí z knihovny HBO Max a plánuje jej vrátit s „diskusí o historických souvislostech a odsouzením“ jeho rasistických motivů.

Zkrátka, McDanielovo oscarové vítězství mělo kontroverznější pozadí než většina ostatních, a proto se pozdější zmizení samotné ceny zdá být obzvlášť podezřelé.

Dlouhá cesta na Howardovu univerzitu

Než McDanielová v říjnu 1952 zemřela na rakovinu prsu, uvedla ve své závěti, že její soška Oscara má být věnována Howardově univerzitě. Ačkoli sama tuto instituci nenavštěvovala, podporovala její kariéru a její studentská divadelní organizace Howard Players ji poctila slavnostním obědem jen několik měsíců po získání Oscara.

Mnoho lidí se domnívalo, že McDanielové Oscar byl brzy po její smrti zaslán přímo na Howardovu univerzitu, ale článek W. Burlette Cartera z roku 2012 „Finding the Oscar“ v časopise Howard Law Journal naznačuje, že měl po cestě několik zastávek. V roce 1954 soudní příkaz nařídil exekutorům, aby prodali některé McDanielovy věci – včetně ceny Oscar – na výprodeji pozůstalosti, a žena jménem Lucille Hamiltonová, kterou McDaniel možná znal z kostela, koupila řadu věcí. Ačkoli Oscar nebyl výslovně uveden mezi akvizicemi Hamiltonové, Carter se domnívá, že mohl náhodou spadat do kategorie „různé“, protože McDanielův Oscar nevypadal jako zlatá soška, kterou si vybavíme, když dnes slyšíme slovo „Oscar“.

Do roku 1943 dostávali nejlepší herci a herečky ve vedlejší roli každý plaketu o rozměrech 5,5 × 6 palců, která byla připojena k velmi malé verzi oscarového muže. Což pomáhá vysvětlit, proč se ukázalo, že McDanielův Oscar je v průběhu let tak obtížně dohledatelný – a proč nebyl na McDanielovu žádost předán přímo Howardovi: Nakonec se však McDanielova cena dostala na Howardovu univerzitu – i když součástí záhady je i to, jak a kdy přesně se tam dostala. Podle nejrozšířenější teorie nakonec dorazila do Washingtonu v červnu 1961. Tehdy knihovnice Howardovy univerzity Dorothy Porterová zaznamenala, že herec a absolvent Howardovy univerzity z roku 1895 Leigh Whipper „daroval bronzové boty zesnulého Billa ‚Bojanglese‘ Robinsona, plaketu a asi 200 hudebních partitur“ do sbírky divadelního umění katedry dramatu Channinga Pollocka. Vzhledem k tomu, že členové fakulty uváděli, že McDanielova Oscara s bronzovými botami viděli ve skleněné vitríně na katedře dramatické výchovy hned následující podzim, zdá se pravděpodobné, že plaketa skutečně patřila McDanielovi (i když zůstává záhadou, jak k ní Whipper přišel).

Studenti a zaměstnanci si pamatují, že McDanielova Oscara vídali ve skleněné vitríně až do konce šedesátých let, kdy hnutí za občanská práva vyvolalo protesty v celém kampusu a všudypřítomný pocit nespokojenosti se současným stavem. Někdy během tohoto období nebo po něm se Oscar ztratil.

Viděli jste tohoto Oscara?

Jedna z hlavních teorií tvrdí, že McDanielův Oscar byl ukraden jako politické prohlášení. Někteří se domnívali, že její chválené ztvárnění Mammy ve filmu Gone With the Wind utvrzovalo škodlivý a nepřesný stereotyp. „Byla jsem příliš radikální na to, abych skutečně ocenila genialitu paní McDanielové,“ řekla listu South Florida Times spisovatelka Pearl Cleageová, která v 60. letech navštěvovala Howardovu univerzitu. „Byla jsem podmíněna tím, že jsem se zlobila, protože získala cenu za roli Mammy.“ Dlouho se dokonce proslýchalo, že cena byla hozena do řeky Potomac, i když toto tvrzení není podložené.

Hattie McDaniel jako titulní postava ve filmu Beulah, 1951.CBS Radio, Wikimedia Commons // Public Domain

Jiná teorie předpokládá, že deska byla odstraněna, aby k takovému aktu vzpoury vůbec nedošlo.

„Myslím, že to byl někdo, kdo ji přemístil na bezpečné místo, a pak nikomu neřekl, kam ji přemístil, a od té doby buď odešel do důchodu, nebo na ni zapomněl,“ řekla NPR Denise Randleová, která v roce 1972 organizovala inventarizaci Howardových artefaktů.

Existuje také možnost, že Oscar zůstal na místě po celou dobu bouřlivých událostí konce 60. let. Podle Carterova vyšetřování si člen fakulty přijatý v srpnu 1969 vzpomíná, že ve vitríně viděl několik pamětních desek, a členka Howard Players tvrdí, že Oscar byl vystaven i v době, kdy v roce 1971 ukončila studium.

Přibližně ve stejné době řada dlouholetých správců Howardova oddělení výtvarného umění zemřela nebo opustila své pozice a nově příchozí začali aktualizovat výzdobu budovy, aby lépe odrážela novou generaci studentů. Je možné, že McDanielův Oscar byl v tomto období přemístěn do skladu a dodnes zůstává pohřben mezi většími, snáze identifikovatelnými předměty.

Osmdesát let poté kontroverze pokračuje

Kontroverze kolem McDanielova vítězství a její filmografie vůbec nikdy neutichla. Odhaduje se, že za svou kariéru ztvárnila nejméně 74 služek, a NAACP si ji vzala na paškál za udržování černošských stereotypů. McDanielová však vše brala s nadhledem a odmítala se za svůj úspěch omlouvat. „Raději budu hrát služku, než jí být,“ říkala s oblibou.

V roce 1947, nedlouho po získání Oscara, byl v časopise The Hollywood Reporter zveřejněn dopis, v němž McDanielová obhajovala svou práci. V něm uvedla, že její oscarové vítězství bylo „příliš velkým okamžikem pro mé osobní plácání po zádech. Chtěla jsem, aby se tato příležitost stala inspirací pro černošskou mládež na mnoho let dopředu“. Dále uvedla:

„Nikdy jsem se neomlouvala za role, které hraji. Několikrát jsem přesvědčovala režiséry, aby z moderních filmů vynechali dialekt. Ochotně na tento návrh přistoupili. Bylo mi řečeno, že jsem v myslích divadelníků udržoval při životě stereotyp černošského sluhy. Věřím, že moji kritici si myslí, že publikum je naivnější, než ve skutečnosti je.“

Fyzická deska se sice ztratila, ale Oscar pro McDanielovou je stále mocným symbolem její průkopnické kariéry, která pomohla vytvořit prostor pro začínající černošské herce v Hollywoodu. To platí obzvlášť, když si uvědomíme, že uplyne téměř čtvrtstoletí, než bude za svou práci oceněn další černošský umělec: V roce 1963 se Sidney Poitier stal prvním černochem, který získal soutěžního Oscara.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.