8 brandlejre for indsatte lukkes i år

jan 19, 2022
admin

Af Wes Venteicher og Ryan Sabalow
The Sacramento Bee

SACRAMENTO, Californien – Californiens fængselsvæsen følger op på en plan om at lukke otte brandslukningslejre for indsatte, hvilket afspejler en kraftig nedgang i statens indsattepopulation siden udbruddet af coronavirus.

Den californiske afdeling for fængselsvæsen og rehabilitering fortalte fredag de ansatte, at den planlægger at lukke fire lejre i den nordlige del af staten og fire i den sydlige del af staten inden den 31. december. Ændringen vil reducere antallet af lejre til 35. Lukningerne, der er skitseret i Gov Gavin Newsoms budgetforslag fra maj, forventes at spare 7,4 millioner dollars i dette finansår og 14,7 millioner dollars om året fremadrettet.

Indsatte brandmænd forbereder sig på at arbejde mod flodbranden i Salinas, Californien, mandag den 17. august 2020. California Department of Corrections and Rehabilitation meddelte i sidste uge, at otte brandlejre for indsatte vil blive lukket i år. (AP Photo/Noah Berger)

Lukningen afspejler en massiv nedgang i antallet af indsatte i løbet af årtiet og rejser spørgsmål om, hvordan staten planlægger at bekæmpe brande uden så mange indsatte, der i årtier har været en vigtig kilde til arbejdskraft til bekæmpelse af Californiens skovbrande.

Der var 92.622 indsatte i Californiens fængsler i sidste uge, et fald på 21.696 siden COVID-19-pandemien kom i marts, ifølge de seneste data fra fængselsvæsenet. Staten har udvidet tidlig løsladelse for lovovertrædere på lavt niveau for at hjælpe med at reducere befolkningstallet.

Statens embedsmænd har forsøgt at reducere fængselsbefolkningens størrelse ved først at omdirigere lovovertrædere på lavere niveau til amtets varetægt eller løslade dem direkte, hvilket skærer ned på antallet af indsatte med mindre alvorlige forbrydelser, der er berettiget til at blive inkluderet i brandlejrsystemet.

Lagrene kan rumme op til 4.234 indsatte, men i slutningen af sidste måned var der kun 1.812 indsatte i lejrene. Det er et fald fra 2.800 indsatte i fredningslejrene sidste år. Kun indsatte med mindre alvorlige lovovertrædelser har lov til at deltage i brandlejrene. Lignende retningslinjer anvendes i statens beslutninger om tidlig løsladelse.

Omkring 360 indsatte er udstationeret i de otte lejre, der skal lukkes, og de har “fungeret langt under deres kapacitet i et stykke tid”, ifølge oplysninger fra fængselsvæsenet. 69 ansatte i fængselsvæsenet arbejder i lejrene.

Talsmand for fængselsvæsenet, Dana Simas, sagde i en erklæring pr. e-mail, at alt personale og alle indsatte fra de otte lejre vil blive omplaceret.

“Affolkningen vil give Cal Fire og CDCR mulighed for effektivt at konsolidere ressourcerne i de resterende 35 bevarelseslejre, så de kan være mere effektive og bedre bemandet til at reagere på skovbrande, andre nødsituationer og engagement i bevarelsesrelateret arbejde,” sagde Simas i erklæringen.

Mange af lejrene er placeret i afsidesliggende områder, hvor der er størst sandsynlighed for, at brande bryder ud. Indsatte “håndhold”, der er udstyret med motorsave og værktøj til at skære brandlinjer over, har hjulpet med at bekæmpe de fleste af de store brande, der har brændt 4 millioner hektar i Californien i år – en moderne rekord.

Men manglen på indsatte brandslukningsarbejdere kunne tydeligt mærkes denne sommer, hvilket fik Newsom-administrationen til at kæmpe for at finde bulldozeroperatører og brandmænd fra andre stater for at kompensere for de færre indsatte. Hold, der normalt rydder buske, blev ansat som erstatning.

Når brande ikke brænder, tildeles indsatte arbejde med skovrestaurering, de fylder sandsække ved oversvømmelser, og de rydder op langs motorveje, blandt andre opgaver.

Destatens program for indsatte “conservation camp” er blevet kontroversielt, efterhånden som landet diskuterer reformer af strafferetsplejen.

Nogle kritikere kalder dem for en form for slavearbejde, da de indsatte kun tjener dollars om dagen ved at udføre farligt arbejde. De tjener mellem 2 og 5 dollars om dagen plus 1 dollar i timen, når de er på en brand, og deres arbejde reducerer deres straf.

Supportere siger, at de indsatte lærer værdifulde livs- og jobfærdigheder på brandlinjerne, og at mange indsatte hellere vil arbejde deres straf af i det fri og hjælpe lokalsamfundene i stedet for at blive låst inde i celler.

“Vi ved, at dette vil være en udfordrende overgang, og vi vil arbejde hårdt for at sikre en smidig proces for alle, der er berørt, herunder at placere medarbejdere i lignende stillinger på andre faciliteter,” sagde fængselsminister Kathleen Allison i notatet til medarbejderne.

Nyheden følger afdelingens meddelelse af 25. september om, at den vil lukke Deuel Vocational Institution, et statsfængsel i Tracy, i september næste år. Newsom har sagt, at han ønsker at lukke to statsfængsler og øge statens fokus på rehabilitering.

De berørte bevaringslejre er opført på fængselsvæsenets hjemmeside:

Nordlige region:

— Chamberlain Creek Conservation Camp, Fort Bragg, Mendocino County

— Devil’s Garden Conservation Camp, Alturas, Modoc County

— High Rock Conservation Camp, Weott, Humboldt County

— Valley View Conservation Camp, Elk Creek, Glenn County

Southern region:

— Baseline Conservation Camp, Jamestown, Tuolumne County

— McCain Valley Conservation Camp, Boulevard, County

— Pilot Rock Conservation Camp, Crestline, San Bernardino County

— Rainbow Conservation Camp, Fallbrook, San Diego County

(c)2020 The Sacramento Bee (Sacramento, Californien).)

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.