De første olympiske lege i USA

okt 28, 2021
admin

Den mest imponerende figur ved de olympiske lege i 1904 var et cubansk postbud ved navn Félix Carvajal. Da han hørte, at de tredje moderne olympiske lege skulle afholdes i USA, besluttede Carvajal, selv om han intet vidste om atletik, at han ville repræsentere Cuba i maratonløbet. Han indsamlede penge ved at løbe rundt på en offentlig plads i Havana, trække en menneskemængde til sig og derefter tigge om penge til at få ham på en båd. Da han ankom til New Orleans, mistede han straks sin indsats i et terningespil, og han måtte finde vej til St. Louis ved at blaffe og arbejde på småjobs undervejs. På en eller anden måde nåede han frem, og den 30. august stod Carvajal ved startlinjen på en brændende 90 graders dag, iført gadesko, en langærmet skjorte, falmede bukser og en baret. En politimand fra New York, Martin Sheridan, som senere skulle vinde guldmedalje i diskoskast, tog en saks og klippede Carvajals bukser af ved knæene for at give ham lidt luft.

Da han indtog sin plads i startflokken, befandt Carvajal sig i en mærkelig gruppe for at løbe det første olympiske maratonløb i Amerika. Ud over legitime distanceløbere som Sam Mellor, John Lordon og Michael Spring, der hver især havde vundet Boston Marathon, var der en professionel strejkebryder fra Chicago og to Zulu-stammeløbere ved navn Lentauw og Yamasani, der var på messen som en del af udstillingen om boerkrigen og mente, at de ville tage fri om eftermiddagen for at løbe.

På mange måder indkapslede Carvajal de olympiske lege i 1904. Han havde ingen penge, han var dårligt udstyret, og han vidste ikke, hvad han lavede. Men gejst talte for meget, og da startskuddet gik, satte det lille postbud kursen på 24,8 mil (dengang var den kortere end nu) med et glad hjerte.

Han ville få brug for det. Vejbanen var overfyldt med mænd på hesteryg, der forsøgte at rydde vejen, og som selv blev hindringer for løberne. Derudover var der trænere på cykler, der rodede ruten til, og biler, der spyede benzindampe ud.

Når han først var i gang, morede Carvajal sig imidlertid enormt. Han sludrede med tilskuere ved vejkanten, når han kunne få øje på dem i støvskyerne, og når han blev sulten, svingede han sig væk fra ruten for at invadere en frugtplantage og sluge et par æbler. Maratonløbet er en udmattende begivenhed, men der er én god ting ved det. Der er masser af tid.

Den turbulente historie om de olympiske lege går forud for Homer. En beretning fortæller, at legene begyndte, da Zeus kæmpede med sin. far, Cronus, om herredømmet over jorden. Denne fortælling er tvivlsom selv efter mytologiens standarder, men den er blevet fortalt så ofte, at den er blevet en del af den accepterede legende om De Olympiske Lege.

De fleste udlændinge blev hjemme, så det blev primært et møde mellem baneklubber.

De første optegnede lege fandt sted i 776 f.Kr., og det vigtigste løb ved dem blev vundet af Coroebus fra Elis, der sprang langs en eng ved siden af floden Alpheus og blev belønnet med en krans af vilde oliven flettet fra et træ, der var helligt for Herkules. Selv om legene begyndte som en religiøs fest, begyndte penge inden længe at få forrang for kransene. Lege blev til store, overfyldte sekulære begivenheder. Nutidens basketballspillere, der bliver bedt om at spille en kamp i Europa kl. tre om natten for at opfylde kravene fra amerikansk tv, kan måske trøste sig med at vide, at en athensk bokser, Kallias, under de syvende og syvende lege klagede over, at vognløbene havde taget så lang tid, at han var tvunget til at kæmpe i måneskin. Legene varede i mere end et årtusinde, indtil den kristne kejser af Rom, Theodosius I, i 394 e.Kr. forbød dem som et hedensk ritual.

Det olympiske ideal døde hårdt. Opildnet af Pindars poesi i sin fejring af legene holdt menneskene fast ved troen på, at verden på en eller anden måde kunne opgive væbnede konflikter til fordel for god sport. Grundlæggeren af de moderne lege var en quixotisk franskmand, baron Pierre de Coubertin, en amatøratlet af ringe anseelse, der roede og fægtede lidt og forsøgte sig med nudisme. Coubertin var en fransk patriot, og han var ked af Frankrigs nederlag til Tyskland i 1871 og mente, at Frankrig måtte forynge sig selv ved at omforme sit uddannelsessystem efter engelsk forbillede, som inddrog sport i deres programmer. Hertugen af Wellington sagde faktisk aldrig: “Slaget ved Waterloo blev vundet på Etons legepladser”, men Coubertin troede sikkert, at han gjorde det.

Og selv om Coubertin, kendt som le Rénovateur, var højtråbende, var han noget af en svindler. Han kunne lige så let skaffe et medlem af adelen til at stå for en middag til indsamling af penge eller levere en falsk statistik. Hans tema om, at legene kunne udgøre “en republik af muskler”, var imidlertid tiltalende. Hvis sporten ikke kunne gøre en ende på krige, sagde Coubertin, kunne den i det mindste forbedre deres kvalitet. “En hær af sportsfolk”, skrev han, “ville være mere menneskelig, mere medlidende i kampen og mere rolig og blid bagefter”.

Med hårdnakket vedholdenhed fik Coubertin til sidst den græske regering til at overtale den til at være vært for legene i Athen, og i 1896 blev De Olympiske Lege genfødt under et væld af duer.

Og selv om USA ikke sendte noget, der tilnærmelsesvis lignede et landshold til Grækenland, vandt amerikanerne der ni ud af de tolv store banekonkurrencer. (Se boks på side 38.)

Det var derfor naturligt, at de olympiske lege, efter at være rejst til Coubertins elskede Paris i 1900, næste gang ville komme til Amerika. Vores atleter havde allerede høstet de fleste af de medaljer, der var blevet uddelt.

Hvis vi for øjeblikket synes at have mistet sporet af den dristige cubanske postbud for tiden, er det ikke overraskende. Ligesom legene som helhed var maratonløbet et virvar fra starten af og svært at følge med i. Kun fjorten af de 32 startende gennemførte nogensinde. “Vejene var så spækket med køretøjer, at løberne konstant måtte undvige heste og vogne”, bemærkede en tilskuer. “Støvskyerne på vejen var så tætte, at løberne ofte ikke kunne ses.”

Lordon begyndte at kaste op efter 16 miles og opgav. Mellor trak sig ud efter seksten. Lentauw mistede værdifuld tid, da han blev kørt af banen og jagtet gennem en kornmark af to store hunde. En anden løber, der gled ud af løbet for en tid, var Fred Lorz. Lorz, der repræsenterede Mohawk Athletic Club, førte i de første mange kilometer, indtil han trak sig med kramper. Så vaklede han udmattet hen til vejkanten, satte sig ned og vinkede svagt til de andre løbere, da de passerede. Senere klatrede han op i en lastbil og blev kørt flere kilometer, indtil han fik det bedre.

Valget af St. Louis som stedet for legene repræsenterede et ulykkeligt kompromis. Oprindeligt planlagt til Chicago, blev legene flyttet sydpå på opfordring af præsident Theodore Roosevelt, så de kunne afholdes i forbindelse med verdensudstillingen i St. Louis til minde om Louisiana-købet. Baron Coubertin fornemmede med rette, at legene blot ville blive et sportsligt sidestykke til messen. Da Coubertin hørte rygter om, at amerikanerne havde planer om at afholde en konkurrence i tobakssaftspytning på lang afstand, kastede han sine hænder op og holdt sig væk. Tanken var ikke så vanvittig, som den måske har lydt. På forskellige tidspunkter har de olympiske lege omfattet så forskellige begivenheder som bjergbestigning, korsang, håndvægtssvingning og bowling på grønt.

Det var meningen, at amerikanerne skulle have sendt et skib for at hente de europæiske hold, men det ankom aldrig, og de fleste deltagere fra det kontinentale kontinent blev hjemme. Ikke en eneste atlet fra Frankrig eller England tog turen. Resultatet blev, at den internationale sportsbegivenhed, som Coubertin havde håbet på, i det væsentlige blev til et banemøde mellem New York Athletic Club og Chicago Athletic Association om et trofæ doneret af A. G. Spalding, der fremstillede sportsudstyr, som New York vandt med et enkelt point. Det var vanskeligt at fastholde offentlighedens interesse for de olympiske lege som begivenhed, for de blev forlænget fra den 1. juli til den 23. november for at give messen en vedvarende tiltrækningskraft. Publikum oversteg sjældent ti tusinde på en dag – et sparsomt fremmøde, når man tænker på, at et par år tidligere havde et kapsejlads på Themsen mellem Harvard University og Oxford tiltrukket ti gange så mange.

Men hvis de olympiske lege i 1904 var et rent amerikansk show, var resultaterne mere end respektable efter datidens standarder. I de 21 baneløbsstævner, der havde været afholdt før, satte amerikanerne i 1904 tretten olympiske OL-rekorder, og syv af de øvrige otte blev allerede holdt af amerikanere.

Ray Ewrys navn er næsten glemt i dag, fordi de stævner, han deltog i, ikke længere er en del af baneløbskalenderen, men på det tidspunkt var han en af vores mest populære sportshelte. Ewrys liv var en klassisk historie om en ung mand, der var villig til at blive en stor atlet. Han var offer for polio i barndommen og påbegyndte en række øvelser for at øge styrken i sine ben. Da han nåede Purdue University, udmærkede han sig som stående springer. Han var 27 år gammel, da han tog til legene i Paris og vandt det stående højdespring, det stående videspring og det stående trespring. Han gentog sin tredobbeltsejr i St. Louis og skulle fortsætte med at vinde yderligere fire springkonkurrencer ved de næste to Olympiske Lege. Ewrys var en rekord for tiderne: ti discipliner og ti guldmedaljer i fire olympiske lege.

Der var andre helte i massevis for det amerikanske hold i St. Louis. Archie Hawn, Milwaukee Meteor, løb hjem som nummer et i 60-meter, 100-meter og 200-meter løb. James D. Lightbody, der repræsenterede Chicago Athletic Association, var en anden tredobbelt vinder. Mandag den 29. august kom han bagfra i 2.500 meter forhindringsløb og slog den højt vurderede irske mester John DaIy med et sekund. Torsdag stormede han gennem 800-meterløbet og reducerede den olympiske rekord med fem sekunder. Lørdag satte han olympisk rekord og verdensrekord ved at løbe 1.500 meter på 4:05,4 minutter. Et par timer senere deltog han i holdcrossløbet på fire mil, men kunne kun opnå en andenplads.

På grund af sin plads i den græske historie har maratonløbet altid været en af de vigtigste discipliner ved de olympiske lege. Det er en begivenhed, der ødelægger de uformelige, og tabstallene i St. Louis var usædvanligt høje. William Garcia, en løber fra San Francisco, begyndte at bløde og faldt sammen på jorden tæt på døden på grund af den varme og de dampe, der fyldte luften. To embedsmænd blev alvorligt kvæstet, da deres bil svingede ud af vejen for at undgå en løber og kørte ned ad en dæmning. De æbler, som Carvajal spiste, var umodne og gav ham alvorlige mavekramper, men han begyndte stædigt at løbe igen. Med så stor nedslidning ville det være en god præstation blot at komme i mål.

Med Lordon og Mellor ude af løbet fandt Thomas Hicks, en engelskfødt messingarbejder fra Cambridge, Massachusetts, sig selv som en træt leder. Med halvanden kilometer forspring forsøgte han at lægge sig ned, men det ville hans hjælpere ikke høre tale om. De doserede ham med strykninsulfat blandet med rå æggehvide, og Hicks snublede videre. Den maratondeltager, der var i den bedste form nu, var Fred Lorz. Lorz kørte opfrisket, hans uniform var sprød og uplettet af støvet fra vejen, forbi feltet og vinkede og ønskede løberne held og lykke fra sin plads i lastbilen.

Fodboldløb var dengang ikke de omhyggeligt kontrollerede baneløb, som de er i dag. Fire år tidligere i Paris havde forhindringsløbene bestået af en række tredive meter lange telefonpæle med et vandspring indlagt for en god ordens skyld. Der var ikke vand i St. Louis; men der var heller ingen baner til løberne, og løbene lignede mere et stormløb.

Ingen af disse problemer blev hjulpet meget af dommerne. Det er en selvfølge, at de olympiske lege er dårligt officielt ledet. Der går næsten ikke et eneste af dem, uden at der opstår en stor opstand eller to om en eller anden fejltagelse fra en olympisk officials side. Legene i 1904 var ingen undtagelse. Efter at have set olympiske officials være betydeligt mere amatøragtige end deltagerne kommenterede New York Sun, at “når de var trætte af at beordre deltagerne rundt, udøvede de deres officielle autoritet over for hinanden”.

En atlet, der led alvorligt under den officielle dårlig ledelse, var en tysk mellemdistanceløber, Johannes Runge. Kort før mesterskabets 800-meter-løb blev han forkert henvist til et handicapløb, der blev afholdt for nybegyndere. Runge vandt suverænt, men blæste stadig hårdt, da hans eget løb begyndte.

Der var en ordentlig rabarber i 50 meter fri svømning, hvor ungarske Zoltan Halmay slog amerikaneren J. Scott Leary med en fod. En amerikansk dommer erklærede Leary for vinder, hvilket udløste et slagsmål, der ikke blev nedkæmpet, før dommeren gik med til at kalde løbet for dødt løb og arrangere et nyt løb. Halmay vandt let.

Svømmekonkurrencerne i en sø viste sig at være særligt vanskelige for de officielle ledere. Forholdene var primitive. Distancemarkeringerne var ifølge en rapport “kaotiske”; den tømmerflåde, som svømmerne brugte som startlinje, sank flere gange; og der var ingen baner til svømmerne.

Amerikaneren George Sheldon vandt 10-meter-platformsdykket over de kraftige protester fra tyskerne, som protesterede mod det amerikanske dommersystem, fordi det gav kredit for, hvordan svømmeren kom i vandet. Tyskerne mente, at hvis de angivne saltoer blev udført korrekt i luften, var alle krav opfyldt. Som følge heraf forsøgte tyskerne sig med vanskeligere dyk end amerikanerne, men mistede point for at lande på maven.

I en anden kontrovers om svømmereglerne blev et stærkt tysk freestyle-stafethold diskvalificeret ved startlinjen, da amerikanerne protesterede over, at alle tyskerne ikke tilhørte den samme svømmeklub, som hvert af de fire bedste amerikanske hold gjorde. De amerikanske dommere gav hjemmeholdet ret, og løbet blev vundet af New York Athletic Club.

Maratonløbet var i Thomas Hicks’ hænder, hvis han kunne holde sig sammen længe nok til at gennemføre de sidste par kilometer. Hans håndlangere kørte ved siden af i deres bil og steg ud fra tid til anden for at give deres mand mere stryknin og cognac. I et stykke tid gik Hicks blot langs den kuperede bane, og hans håndlangere badede ham i varmt vand. Da det ikke var nok, tog de ham i albuerne og hjalp ham videre. Resten af feltet var måske en kilometer bag Hicks, da han, opmuntret af tilskuerne langs vejen, der heppede på ham, begyndte at løbe igen på egen hånd.

Svømmeforholdene var primitive; startflåden blev ved med at synke.

Uppe foran var den lastbil, som Fred Lorz kørte i, gået i stykker. Lorz kunne have siddet og ventet på, at feltet kom forbi ham, men han følte sig frisk, så han steg ud og begyndte at løbe mod målstregen.

Og selv om de olympiske lege betød atletik for den brede offentlighed, havde Coubertin håbet på, at det bredest mulige spektrum af menneskelige bestræbelser skulle være repræsenteret. Det var hans store skuffelse, at kunsthåndværksbegivenheder aldrig blev accepteret i den olympiske arena.

To sportsgrene, der blev spillet i St. Louis den sommer, blev senere forkastet som olympiske begivenheder. Golf, som blev droppet efter legene i 1904, var en holdtriumf for Amerika. De individuelle ærespræmier gik dog til en anspændt canadisk spiller, George Lyon, der gik til ceremonien på hænder for at modtage sit femtenhundrede dollar store sølvtrofæ. Roque-mesterskabet blev vundet af amerikaneren Charles Jacobus. Roque, som er en form for kroket, blev spillet på et hårdt underlag med forhøjede sideborde, svarende til et minigolfanlæg. Roque var aldrig blevet spillet ved de olympiske lege før og blev aldrig spillet igen.

Men den mærkeligste begivenhed af alle var Coubertins mareridt, der gik i opfyldelse. Mens han havde håbet på at iscenesætte et teater med ren sport, valgte de amerikanske værter at satse på en smule showbusiness. Den 12. og 13. august blev legene suspenderet til fordel for en udstilling af “Anthropology Days”, hvor deltagerne blev udvalgt blandt udstillerne på messen. En sioux-indianer, der ikke var kvalificeret til det almindelige amerikanske hold, løb sig hjem som vinder af 100 meter løb, og en patagonier sejrede i kuglestød, idet han slog en pygmæ, som kun formåede at kaste kuglen tre meter.

Da Coubertin hørte om dette, fortvivlede han: “Intet andet sted end i Amerika ville man turde sætte sådanne begivenheder på programmet … men for amerikanerne er alt tilladt.”

Men da han nærmede sig slutningen, var Thomas Hicks i en dyb fordummelse. Han havde tabt ti pund på lidt mere end tre timer og mærkede virkningerne af de forskellige stoffer, han havde fået, og han var ved at mærke virkningerne af de forskellige stoffer, han havde fået. Han gik og snublede op ad den sidste bakke og nåede endelig frem til stadion, klar til at modtage sejrens laurbær. Desværre stod Fred Lorz, der så ud, som om han ikke havde afsluttet andet end en joggingtur i parken, på podiet sammen med præsident Roosevelts datter, Alice, og tog imod lykønskninger fra alle sider.

Egentlig eller indbildt svindel i langdistanceløbskonkurrencer har været en del af de moderne olympiske lege siden deres begyndelse. I maratonløbet i 1896 blev det opdaget, at den tredjepladsen, Spiridon Belokas, havde beslaglagt en vogn undervejs og havde kørt i den gennem en stor del af løbet. Fire år senere, i Paris, blev en fransk bageribudsmand ved navn Michel Theato beskyldt for at tage genveje gennem byens gader for at vinde sin sejr. Men der var ikke meget tyveri i Fred Lorz’ hjerte. Han vidste, at han var blevet retfærdigt og offentligt slået. Han sagde, at hans sejrsrunde blot havde været en spøg og skæmt. Amateur Athletic Union, der aldrig har været særlig glad for løjer, forbød Lorz fra alle fremtidige konkurrencer; året efter ophævede den dog forbuddet, og Lorz beviste, at han var en legitim distanceløber ved at vinde Boston Marathon uden hjælp fra en bil.

Hvis det kom dertil, skulle Hicks efter enhver korrekt læsning af reglerne have været diskvalificeret tre gange, men spørgsmålet blev aldrig rejst. Han blev erklæret som vinder med tiden 3:28:53, den langsomste tid med mere end en halv time i OL’s historie. Han måtte bæres til omklædningsrummet, hvor fire læger arbejdede på ham. Derefter meddelte han, at han trak sig tilbage fra løb og tog en trolley tilbage til Missouri Athletic Club. Han sov hele vejen.

Med Hicks’ sejr i maratonløbet var den amerikanske afklapsning af et formindsket internationalt felt så godt som afsluttet. Ud af 22 store baneløbsstævner havde amerikanerne vundet 21. Det eneste brud i rækken var en overraskende sejr til Etienne Desmarteau i 58-punds vægtkast. Denne uventede sejr viste sig at være pinlig for Canada. Desmarteau havde taget fransk orlov fra politiet i Montreal for at deltage i de olympiske lege og var blevet fyret. Efter hans sejr blev hans afskedigelsesmeddelelse stille og roligt tabt.

Amerika vandt syvoghalvfjerdsindstyve guldmedaljer; Cuba kom på andenpladsen med fem, alle i fægtning. USA fejede alle vægte og klassifikationer i boksning og brydning og var suveræne i roningskonkurrencerne. Der var et par skuffelser. Fodbold har aldrig været en stærk sport i Amerika; i St. Louis vandt Canada, og det eneste mål, som det amerikanske St. Rose-hold scorede, gik i eget net.

Sommetider var amerikanerne bare heldige. En velanskrevet ungarsk højdespringer, Lajos Gönczy, ankom til St. Louis med flere flasker Tokay-vin, som han gerne drak mellem springene. Hans forfærdede trænere beslaglagde hans forsyninger, og en ædru Gönczy sprang ud med en højde på 1,80 meter og sluttede som nummer fire efter amerikaneren Sam Jones, som vandt med et spring på 1,80 meter og 11 tommer. Senere, i en uofficiel begivenhed og godt beriget med Tokay, sprang Gönczy let over seks fod og to tommer.

Amerika overrumplede det formindskede felt og vandt syvoghalvfjerdsindstyve guldmedaljer.

Overordnet set fik de olympiske lege i 1904 blandede anmeldelser. Amerika var naturligvis tilfreds med sin næsten rene sejr. En ungarsk olympisk official, Ferenc Kemény, var mindre tilfreds. Han rapporterede tilbage til Coubertin: “Jeg var ikke kun til stede ved en sportslig konkurrence, men også ved en messe, hvor der blev dyrket sport, hvor der blev snydt, hvor der blev udstillet monstre for sjov.”

Og hvad med Félix Carvajal, den lille mand fra Havana? På trods af mavekramper, gasdampe og massiv uerfarenhed sluttede han på fjerdepladsen – han tabte en medalje, men vandt, som sportsskribenterne ynder at sige, en plads i sportsfans hjerter overalt.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.