Historien om guldminedrift i Arizona

jan 11, 2022
admin

Fra “Arizona Lode Gold Mines and Gold Mining” – Arizona Bureau of Mines 1967

Relateret: Hvor man kan finde guld i Arizona

Guldminedrift i Arizona startede ikke i noget nævneværdigt omfang før efter USA’s overtagelse af territoriet fra Mexico i 1848 og 1853. Den smule minedrift, der blev foretaget af de spanske og mexicanske minearbejdere, var for sølv. Lidt placerguld blev bragt ind til kirkerne af indianske konvertitter fra tørbearbejdning af grus i ørkenen, men der blev ikke foretaget systematisk minedrift.

Efter den endelige besættelse af Arizona i 1853 var den eneste tilgængelige del af territoriet den del omkring de gamle mexicanske bosættelser Tucson og Tubac. Der blev foretaget betydelig prospektering i denne del af territoriet af amerikanske prospektører, og der blev åbnet adskillige sølvminer og en kobbermine, men der blev kun foretaget lidt eller ingen guldminedrift. Ved borgerkrigens udbrud åbnede tilbagetrækningen af tropperne døren for apacheoverfald, og al minedrift ophørte.

Under borgerkrigen kom guldgravere ind i territoriet sammen med de californiske tropper, og der blev organiseret adskillige opdagelsesgrupper til at gå på jagt efter guld i den centrale del af staten, som hidtil havde været en ukendt vildmark domineret af apacher. Der blev fundet rige guldlagre i nærheden af Colorado River ved Gila City, La Paz og Quartzsite, og kort efter blev Rich Hill, Lynx Creek, Hassayampa og Big Bug guldlagrene i Bradshaw Mountains i det centrale Arizona opdaget. Der blev ikke søgt efter miner med uædle metaller og endog sølvminer, da kun guld kunne udvindes med fortjeneste i dette utilgængelige og farlige hjørne af verden. Efter at de rigere dele af de udlagte mineraler var udtømt, blev der fundet guldforekomster, som blev bearbejdet på den groveste måde. Det meste af den frit malende malm viste sig at være supeficiel. Kun én stor forekomst, Vulture, blev udnyttet i stor skala.

I slutningen af borgerkrigen blev tropperne igen trukket tilbage, hvilket resulterede i ti år med kaos og blodig krigsførelse med apacherne. Der blev kun drevet lidt minedrift undtagen omkring Prescott og Wickenburg, hvor der blev ydet en vis beskyttelse af tropper, der bevogtede Prescott, som dengang var hovedstad i territoriet.

Sidst i 1872 blev der afsat store reservater til indianerne, og den første våbenhvile blev erklæret. Landet nød dengang den periode efter borgerkrigen med høje råvarepriser. Guld var relativt lavt i pris sammenlignet med sølv og kobber. Efter fred med indianerne fik prospektering efter disse to metaller forrang frem for guld, hvilket i de følgende ti år resulterede i opdagelsen og udnyttelsen af rige sølvminer i Bradshaws, Silver King, Signal, Globe og Tombstone. Dette sølvboom blev efter færdiggørelsen af de to transkontinentale jernbaner i 1881 fulgt op af opdagelsen og den tidlige udnyttelse af næsten alle kobberforekomster i territoriet.

Fra 1884 til 1893 gennemgik landet en alvorlig deflation i råvareværdierne. Kobber- og sølvmarkederne faldt hurtigt, hvilket resulterede i en relativ stigning i prisen på guld. Ved dæmoniseringen af sølv i 1893 ophørte praktisk talt al sølvminedrift, og kun de rigeste og største kobberminer fortsatte med at være i drift.

Fra 1893 til 1900 vendte minearbejdere fra alle de gamle sølvlejre i Vesten sig igen mod søgningen efter guld, hvilket i Arizona resulterede i opdagelsen af talrige nye guldforekomster, især Congress og Octave i Bradshaw-bjergene, Mammoth nord for Tucson og de rige Harqua Hala-, La Fortuna- og King of Arizona-minerne i ørkenen i Yuma County. Udviklingen af cyanidprocessen og bedre koncentrationsmetoder tilskyndede til genåbning af talrige gamle miner nær Prescott og udnyttelse af den dybere grundmalm.

Men mod slutningen af det nittende århundrede sluttede den lange periode med stagnation, og råvarepriserne vendte igen opad. Guldminedrift blev mindre attraktiv, og minearbejderne i Arizona vendte deres opmærksomhed mod kobber. Fra 1900 og frem til erhvervskollapsen i 1929 og 1930 var guldminedrift underordnet udvinding af uædle metaller. De eneste undtagelser var opdagelsen og udnyttelsen af de rige åreforekomster fra Gold Road, Tom Reed, United Eastern og andre i Oatman-distriktet. Guldminedriften fortsatte også i mindre omfang i de ældre rniner i Bradshaw Mountains og i dem i Yurna County.

Da råvarepriserne kollapsede i 1930, vendte minearbejderne igen deres opmærksomhed mod guld. Det første resultat var søgning efter nye placers og ombearbejdning af gamle felter, med ligegyldige resultater. De højere guldpriser, der blev fastsat af USA i 1933, har genoplivet aktiviteten i de fleste af de gamle guldlejre og stimuleret prospekteringen i hele staten. I 1933 var produktionen ca. 12 pct. større end i 1932.

Arizona har produceret mere ikke-jernholdige metalrigdom end nogen anden stat eller noget andet territorium i Unionen. Selv om størstedelen af denne produktion har været i kobber, har næsten alle kobberminedrift i staten givet betydelige mængder guld.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.