Jeg var på Dollywood på åbningsdagen – sådan var det

nov 7, 2021
admin

Dollywood genåbnede sine døre med strenge sundheds- og sikkerhedsforanstaltninger på plads. Her er, hvordan det var på åbningsdagen.

Julie Tremaine

18. juni 2020

Hvis du ikke har været i Dollywood, kan du måske forestille dig forlystelsesparken som en kæmpe ode til Dolly Partons stjernestatus. Og der er helt sikkert dele af oplevelsen, der matcher hendes overdimensionerede offentlige personlighed. Der er f.eks. masser af bedazzled tøj til salg, hvoraf nogle af dem kan få dig til at sætte spørgsmålstegn ved stoffets evne til at modstå den mængde glimmer pr. kvadratcentimeter. Men hvis man antager, at Dollywood er underholdning svarende til én gigantisk rhinestone, er det at misforstå både parken og Dolly selv.

I den lille by Pigeon Forge i Great Smoky Mountains i det østlige Tennessee er Dollywood en hyldest til den verden, der var, og en genskabelse af Appalacherne fra århundredeskiftet. Der er en Craftsman’s Valley, hvor håndværkere fremstiller ting som lædervarer, stearinlys og keramik efter gammeldags metoder. Du kan se en træskærer, der skærer udskæringer af dyreliv fra Smoky Mountain, eller en smed, der håndlavet fremstiller hestesko. Parken har et fredningsområde for havørne, der med sine en million kubikmeter er det største i landet. Parken er også hjemsted for et damplokomotivtog med kulfyr fra 1938, der tager folk med på en naturskøn tur gennem Smoky Mountains, og der er store tallerkener med sydstatsstegt kylling og kiks, hvis du har fået appetit på turen. Dollys musik spiller i nogle dele af parken, men det er langt mere sandsynligt, at du vil høre gammeldags bluegrass end moderne country, og at du vil se musikere rundt omkring i parken, der spiller på banjoer og dulcimere.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Ved at vise dig, hvor hun kommer fra, den kultur, der har formet hende, og hvad disse rødder betyder for hende, forsøger Dolly Parton at få dig til at forstå, hvem hun er – hvem hun virkelig er, inde i den berømthed, der fyrer brystjokes af på sin egen bekostning og er popkulturens skytshelgen for drag queens og pailletter. Jeg elsker også den person, men det er ikke den person, man finder i parken. Her kan du gå gennem en kopi af det to-rums Tennessee Mountain Home, hvor Avie Lee og Robert Lee Parton fik 12 børn. Det blev bygget af Dollys bror, Bobby, og indrettet af hendes mor, og der er desuden hendes søster Willadeenes erindringer fra vinteren før Dollys fødsel på væggen. På Chasing Rainbows Museum – det eneste sted i parken, der virkelig er dedikeret til hendes karriere og stjernestatus – kan man se Coat of Many Colors, som inspirerede Dollys ikoniske sang, på en udstilling. Hendes onkel, Bill Owens, er kendt for at være der med guitaren i hånden og fortælle historier om, hvordan han kørte Dolly til Nashville, da hun var teenager, for at forsøge at få en fod indenfor i musikbranchen.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Dollywood er dedikeret til den verden, der var, men den eksisterer ikke længere der. Da parken genåbnede den 17. juni, var den et andet sted, end da den lukkede for sæsonen lige efter nytår, fordi verden dengang var et andet sted. Den verden gav mulighed for indendørs underholdning, for at fremmede mennesker kunne sidde ved siden af hinanden i forlystelser, og for at tjenere kunne bringe dig mad uden at efterlade den for enden af bordet, så du selv kunne fordele den.

Men det betyder ikke, at Dollywood har mistet sin sydstatscharme. Langt fra, faktisk. Jeg var der på åbningsdagen, og parken var både præcis den samme som jeg huskede den og helt anderledes. Dens 160 acres er bygget ind i og omkring bjerglandskabet, så tingene er allerede ret spredt ud. Denne iboende afstand gør det muligt for Dollywood at operere med lidt over 40 procent af kapaciteten lige nu, hvilket er mere end andre større parker. Sikkerhedsprotokollerne og kravene om social distancering ændrede oplevelsen, men jeg følte mig stadig godt tilpas og nød mig selv så meget, at jeg var blandt det sidste dusin mennesker, der forlod parken, næsten en time efter at den havde lukket for natten.

I Pigeon Forge opfører folk sig stort set, som om intet er anderledes. Jeg så hundredvis, hvis ikke tusindvis af mennesker uden masker, der gik rundt udenfor på de overfyldte fortove og handlede i butikkerne. Tennessee kræver ikke ansigtsbeklædning, men staten beder folk om at tage Tennessee-løftet om at praktisere sikker afstandtagen og bære maske. (Jeg følte mig så usikker ved at se disse menneskemængder, at jeg ikke kom ud af min bil, selv om jeg havde tænkt mig at shoppe og gå på opdagelse.)

På alle Dolly Parton-ejendommene får man dog ikke engang adgang til døren uden omhyggelig screening. For at komme ind i Dollywood, vandparken Dollywood’s Splash Country eller en af middagsattraktionerne som Pirates Voyage eller Dolly Parton’s Stampede skal gæsterne have tjekket deres temperatur og besvare fire spørgsmål om deres helbred og mulige eksponering for COVID-19. På Dollywood’s DreamMore Resort skulle jeg underskrive en formular, der bekræftede, at jeg ikke var syg, og at jeg anerkendte den iboende risiko ved at bo på hotellet.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Jeg var glad for det hele, for selv om jeg var nødt til at bære en maske og sikre mig, at jeg stod på de seks fods afstandsmarkeringer på jorden, så følte jeg mig sikker. Dollywood har indført forskellige sikkerhedsprocedurer, som f.eks. at kræve hånddesinfektionsmiddel, før man går ind i en forlystelse eller går ind i en restaurant, og at der skal være en eller to åbne rækker mellem grupper, afhængigt af afstanden. Seks maskefri afslapningszoner er dukket op i områder, hvor forlystelser måtte sættes på pause, fordi de ikke passede til de gældende sikkerhedsretningslinjer. Dollywood har 250 “sanitetsstationer”, der udleverer deres eget private mærke hånddesinfektionsmiddel, og 50 selvstændige håndvaske står klar til håndvask. Der er også blevet opsat over 6.000 skilte, der beskriver sikkerhedsprotokollerne på tværs af ejendommene.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Selv om alle forlystelser er i drift, og de fleste har rimelige ventetider, er der stadig dele af oplevelsen, som du ikke vil få, hvis du vælger at besøge dem i fase 1. Der er i øjeblikket ingen indendørs underholdning, hvilket betyder, at nogle af showene ikke finder sted. Desuden kan du ikke gå ind på museet for at blive mødt af en holografisk Dolly Parton eller se hendes mest ikoniske filmkostumer og optræningsoutfits. Mange af restauranterne og butikkerne er også lukket i øjeblikket, fordi kvadratmeterne ikke giver mulighed for tilstrækkelig social distance. Du kan heller ikke få den lækre grillmad på Miss Lillian’s Smokehouse lige nu, men du kan stadig nyde pulled pork og stegt kylling med alt hvad der hører til på Aunt Granny’s, parkens ældste restaurant – opkaldt efter det, som Dollys niecer og nevøer kalder hende. Tidligere var det en buffet, men nu kan man her spise i familiestil med så mange portioner, som man vil have. (Tro mig, du vil have mere.)

Den virkelige fordel ved den ændrede oplevelse i parken er dog? Ingen køer til Dollywoods ikoniske kanelbrød, den mest elskede snack i en park, der er berømt for sin fremragende mad, som selv på en travl dag er værd at vente på. Prøv det selv, og du vil se.

Alle emner inden for forlystelsesparker

Amelder dig til T+L Just In

Få de seneste rejsenyheder, flytilbud og idéer til rejser fra redaktørerne af Travel+Leisure

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.