Peak Oil: Teori eller myte?

jan 6, 2022
admin

Peak oil – det tidspunkt, hvor den indenlandske eller globale olieproduktion topper og begynder at falde for evigt – har i årtier trukket op i horisonten. Utallige forskningsrapporter, regeringsundersøgelser og analyser fra olieindustrien har forgæves forsøgt at fastslå det nøjagtige år, hvor olietopmødet vil indtræffe.

Det er unægtelig meget på spil: En stor del af den menneskelige civilisation er nu uløseligt forbundet med en let tilgængelig forsyning af billig olie og olieprodukter. Fra opvarmning, elproduktion og transport til kosmetik, medicin og plastikposer – det moderne liv er afhængig af olie.

Teori om oliemangel: De første år

I oktober 1973 blev verden rystet af OPEC’s olieembargo. Medlemmerne af Organisationen af Olieeksporterende Lande blev enige om at stoppe eksporten af olie til USA, store dele af Vesteuropa, Japan og flere andre nationer.

Og selv om olieembargoen kun varede fem måneder (indtil marts 1974), sendte den chokbølger gennem hele den industrialiserede verden og understregede vores fuldstændige afhængighed af olie. Mange regeringsledere og akademiske institutioner indså, selv efter embargoens ophør, at den globale olieøkonomi ikke kunne vare evigt.

År tidligere, i 1956, forudsagde geologen M. King Hubbert fra Shell Oil Company (og senere fra U.S. Geological Survey), at olieproduktionen i de nedre 48 amerikanske stater ville nå sit højdepunkt engang omkring 1970.

Og selv om hans kommentarer vakte stor polemik, fik han senere ret, da institutioner som National Academy of Sciences og Energy Information Agency (EIA) bekræftede, at hans nu berømte klokkekurve, der forudsagde 1970-toppen, var korrekt, på trods af meget mere rosenrøde forudsigelser fra industrien og regeringsanalytikere.

“Hubbert blev meget berygtet i sin levetid for korrekt at have forudsagt, at den amerikanske olie ville toppe i 1970”, sagde Alan Carroll, geolog ved University of Wisconsin-Madison og forfatter til “Geofuels: Energy and Earth” (Cambridge University Press, 2015). “Den samme logik blev udvidet til den globale olieproduktion, og der har været mange forudsigelser om, at den globale produktion vil nå et højdepunkt, hvoraf ingen af dem er sket endnu,” sagde Carroll.

Da Hubbert i 1974 vendte blikket mod den globale olieproduktion, var hans rapport lige så foruroligende, især i lyset af OPEC’s olieembargo: Han forudsagde, at verdens olieproduktionstop ville indtræffe i 1995, forudsat at de nuværende produktions- og forbrugstendenser fortsætter.

I 1988 sagde Hubbert i et interview: “Vi befinder os i en krise i udviklingen af det menneskelige samfund. Det er enestående for både menneskets og den geologiske historie. Det er aldrig sket før, og det kan umuligt ske igen. Man kan kun bruge olie én gang.”

Eksisterer peak oil overhovedet?

Siden Hubbert introducerede begrebet peak oil, har utallige prognosemagere fra alle hjørner af den industrielle, statslige og akademiske verden forsøgt at underbygge eller tilbagevise Hubberts forudsigelse.

Geovidenskabsmand Kenneth S. Deffeyes, forfatter til “When Oil Peaked” (Hill and Wang, 2010), hævdede, at peak oil indtraf på Thanksgiving Day 2005. I mellemtiden anslog oliegeolog Colin Campbell, en af grundlæggerne af Association for the Study of Peak Oil (ASPO), engang, at peak oil var indtruffet omkring 2010, men hans synspunkter har ændret sig noget i takt med, at nye data er blevet tilgængelige.

Problemet er, at det at bestemme, hvornår peak oil vil indtræffe, om det allerede er sket, eller om det overhovedet vil ske, er alt sammen afhængigt af et stadigt skiftende sæt af antagelser og variabler.

“Den grundlæggende antagelse i peak oil-analysen er, at man har forudgående viden om, hvad de tilgængelige reserver er, og det har vi faktisk ikke,” sagde Carroll.

Reserverne er den kendte mængde olie, der kan udvindes i betragtning af de nuværende priser og den nuværende teknologi, forklarede Carroll. Men peak oil afhænger også af oliepriserne og den tilgængelige teknologi. F.eks. har hydraulisk frakturering, også kaldet fracking, åbnet op for mange oliefelter i områder, som tidligere blev anset for udtømte eller for dyre at udvikle.

Som følge af den udvidede fracking-produktion oplever steder som North Dakota – hjemsted for Bakken-formationen af olieholdige skifersten – nu et olieboom og vil sandsynligvis ændre det globale energibillede på dramatiske måder i løbet af det næste årti.

Takket være fracking er den amerikanske olieproduktion igen stigende i stedet for at ligne en klokkelkurve. Gennem første halvår af 2014 producerede USA i gennemsnit 8,3 mio. tønder om dagen. “Vi har måske et andet højdepunkt i USA”, sagde Carroll. “Måske havde Hubbert ikke ret.”

Olieudbud og olieefterspørgsel

Efterspørgslen efter fossile brændstoffer er en anden afgørende faktor i debatten om olietop. Udviklingslande som Kina, Indien og Brasilien er blevet store markeder for olie (og andre fossile brændstoffer som f.eks. kul). Efterhånden som disse enorme markeder vokser – og efterhånden som den globale befolkning fortsætter med at stige over 7 milliarder mennesker – stiger efterspørgslen efter olie.

Og efterhånden som efterspørgslen efter fossile brændstoffer som olie stiger, svinder udbuddet af disse ressourcer ind, har nogle hævdet. Men mængden af tilgængelig olie er ikke ensartet. For eksempel kan reserveskønnene være unøjagtige. I San Joaquin Valley i Californien har produktionen langt oversteget det oprindelige skøn på 800 millioner tønder, idet der allerede er boret 2,5 milliarder tønder, og produktionen fortsætter med at vokse gennem sekundære indvindingsbestræbelser, sagde Carroll.

Olieindustriens analytikere beskriver ofte olieressourcerne i form af konventionel og ukonventionel olie. Konventionel olie beskriver olie, der er tilgængelig gennem mere traditionelle, billigere teknologier som f.eks. de oliebrønde, der findes i landskaberne fra Vesttexas til Saudi-Arabien.

Ukonventionel olie er imidlertid ikke let eller billigt tilgængelig. Kilder som tjæreoliesand i Canada, skiferolie fra Bakken-formationen, kulolie (flydende brændstof fra kul) og biobrændstoffer (ethanol, biodiesel og andre flydende brændstoffer fra planter som switchgrass) forventes at udgøre en stadig vigtigere ressource i det 21. århundrede.

“Vi rammer måske et højdepunkt med hensyn til konventionel olie, men bagved kommer oliesand, olieskifer og metanhydrater, og de vil forhindre, at forbruget blot falder på en måde, hvor der er et højdepunkt”, sagde Carroll.

Omkostninger og fordele ved ukonventionel olie

EIA-administrator Adam Sieminski påpeger et afgørende spørgsmål i forbindelse med, hvad der gør olie tilgængelig – omkostningerne. Når olieprisen når et vist punkt, bliver det rentabelt at bore i områder og på måder, der ikke ville være rentable, hvis olien var for billig.

“Spørgsmålet er ikke, hvornår du løber tør for olie, men hvornår du løber tør for penge til at skaffe olien,” sagde Carroll.

Dybvandsboring er f.eks. en dyr og risikabel boreprocedure, der normalt finder sted milevidt fra kysten i farvande med en dybde på mere end 152 meter (500 fod). Omkring 80 procent af den olie, der produceres i Den Mexicanske Golf, kommer fra dybhavsboringer ifølge U.S. Energy Information Administration.

Risikoen ved dybhavsboring – og al ukonventionel olieudvikling – blev sat i skarpt relief i 2010, da BP’s Deepwater Horizon-boring eksploderede, hvorved 11 mennesker omkom og der blev spildt anslået 205 millioner galloner (776 millioner liter) olie ud i Den Mexicanske Golf. Det var det største olieudslip i USA’s historie og overgik selv Exxon Valdez-olieudslippet i 1989.

På trods af de høje omkostninger og risici giver ukonventionel olieefterforskning og -boring mening, når olieprisen er høj – og ifølge energikonsulenterne Wood Mackenzie forventes udgifterne til dybvandsboring at vokse fra 43 mia. dollars i 2012 til 114 mia. dollars i 2022.

Den mængde olie, der er tilgængelig til raffinering, er således ikke fastlåst, selv om den samlede mængde olie på Jorden er begrænset.

Et højdepunkt eller et plateau?

I en meget citeret (og meget kritiseret) rapport fra 2006 fremlagde Cambridge Energy Research Associates (CERA) en analyse, der viste, at der var 3,74 billioner tønder olie til rådighed – langt mere end de 1.2 billioner tønder anslået af nogle tidligere analyser.

Deres forskning tydede på, at olieproduktionen ikke blot vil nå et højdepunkt, efterfulgt af et brat fald. I stedet vil “den globale produktion i sidste ende følge et ‘bølgende plateau’ i et eller flere årtier, før den langsomt falder.”

Fra deres forskning fastslog CERA også, at “den globale produktionsprofil ikke vil være en simpel logistisk eller klokkeformet kurve, som geologen M. King Hubbert, men den vil være asymmetrisk – med en mere gradvis nedgang … det vil være et bølgende plateau, der meget vel kan vare i årtier.”

Deres analyse sætter spørgsmålstegn ved selve ideen om “peak oil” som en nyttig model for energiprognoser eller regeringspolitik: “Teorien om “peak oil” skaber forvirring og kan føre til uhensigtsmæssige handlinger og vende opmærksomheden væk fra de virkelige problemer”, sagde CERA’s direktør Peter M. Jackson. “Olie er for vigtig for den globale økonomi til at lade frygt erstatte en omhyggelig analyse af de meget reelle udfordringer med at levere flydende brændstoffer til at opfylde behovene i de voksende økonomier.”

Hvad enten olieproduktionen når sit højdepunkt eller sit plateau, er der én underliggende kendsgerning, der er afgørende for spørgsmålet: “Verdens produktion af konventionel olie vil nå et maksimum og derefter falde” ifølge en dybtgående analyse fra 2005, som Robert L. Hirsch var medforfatter til, og som blev bestilt af det amerikanske energiministerium (almindeligvis omtalt som “Hirsch-rapporten”).

“Det er yderst vanskeligt at forudsige, hvornår produktionen topper, på grund af geologiske kompleksiteter, måleproblemer, prisvariationer, efterspørgselselasticitet og politiske påvirkninger”, konkluderes det i rapporten. “Peaking will happen, but the timing is uncertain.”

Andre forskere, såsom Carroll, sætter spørgsmålstegn ved, om et ægte peak nogensinde vil blive nået i betragtning af de bemærkelsesværdige mængder af kulstof, der er lagret i planetens skorpe. “Der er potentiale for en enorm forøgelse af mængden, hvis man er villig til at gå efter lavere kvalitet,” sagde han.

Uanset hvornår eller hvordan olieproduktionen begynder at falde, vil virkningerne ifølge Hirsch-rapporten være globale og ledsages af dramatiske sociale, politiske, økonomiske og miljømæssige omvæltninger.

Afhjælpning af disse virkninger – gennem bevarelse og udvikling af alternative energikilder – vil kræve forudgående planlægning og “en intens indsats over årtier”, hedder det i rapporten. “Der vil ikke være nogen hurtige løsninger. Selv crashprogrammer vil kræve mere end et årti for at give en væsentlig lindring.”

Det sidste ord om peak oil tilhører måske Campbell, som var blandt de første til at forudse dens ankomst: “Stenalderen sluttede ikke, fordi vi løb tør for sten, men fordi bronze og jern viste sig at være bedre erstatninger”, skrev han i 2001. “Brænde blev erstattet af kul, og kul af olie og gas, ikke fordi de løb ud eller blev en mangelvare, men fordi erstatningerne var billigere og mere effektive. Men nu når olieproduktionen et højdepunkt, uden at der er udsigt til en foretrukken erstatning.”

Supplerende ressourcer

  • U.S. Geological Survey National Oil and Gas Assessment – find ud af de nuværende anslåede olie- og naturgasreserver i USA.
  • U.S. Energy Information Administration Energy Outlooks – find fremskrivningerne for USA’s energiforbrug og profiler for energiforbruget i lande rundt om i verden

Tilbagevendende rapportering af Becky Oskin, Senior Writer

Følg Marc Lallanilla på Twitter og Google+. Følg Becky Oskin @beckyoskin. Følg LiveScience @livescience, Facebook & Google+.

Den seneste nyhed

{{artikelNavn }}

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.