RMS Lusitania

dec 25, 2021
admin

Maleri af det sejlende Lusitania

For et andet skib med samme navn, se SS Lusitania.

RMS Lusitania var et britisk oceanskib, indehaver af Blue Riband, og kortvarigt verdens største passagerskib. Det blev søsat af Cunard Line i 1906, i en tid med hård konkurrence om trafikken over Nordatlanten. Den 7. maj 1915 blev det torpederet og sænket af en tysk ubåd, hvilket kostede 1.198 passagerer og besætningsmedlemmer livet. Hun havde foretaget i alt 202 overfarter over Atlanterhavet. Det har en luksussuite, en lounge, en festsal, et bibliotek, spisestuer, et receptionsrum, et røgrum, en fransk restaurant og en hovedtrappe. Alle områderne havde meget mere luksus end RMS Titanic.

De tyske rederier var aggressive konkurrenter i den transatlantiske handel, og Cunard reagerede ved at forsøge at overgå dem i hastighed, kapacitet og luksus. Lusitania og hendes løbeven Mauretania blev udstyret med revolutionerende nye turbinemotorer, der kunne opretholde en fart på 25 knob. De var udstyret med elevatorer, trådløs telegraf og elektrisk lys og havde 50 % mere passagerplads end noget andet skib, og første klassedækkene var kendt for deres overdådige møblering.

Da RMS Lusitania forlod New York City med kurs mod Liverpool på det, der skulle blive hendes sidste rejse den 1. maj 1915, var ubådskrigen i Atlanterhavet ved at blive intensiveret. Tyskland havde erklæret havene omkring Det Forenede Kongerige for en krigszone, og den tyske ambassade i USA havde indrykket en avisannonce, der advarede folk om farerne ved at sejle med Lusitania. Om eftermiddagen den 7. maj blev Lusitania torpederet af en tysk ubåd 11 sømil (18 km) ud for Irlands sydkyst og inden for den erklærede “krigszone”. En anden intern eksplosion sendte hende til havets bund på 18 minutter.

Ved at beskyde et ikke-militært skib uden varsel havde tyskerne overtrådt de internationale love, der er kendt som Cruiser Rules. Selv om tyskerne havde grunde til at behandle Lusitania som et flådefartøj, herunder at skibet transporterede krigsmunition, og at briterne havde overtrådt krydserreglerne, forårsagede forliset en storm af protester i USA, da 128 amerikanere var blandt de omkomne. Skibets forlis gav Storbritannien en propagandamulighed, som var med til at flytte den offentlige mening i USA mod Tyskland og påvirkede USA’s endelige krigserklæring to år senere, i 1917.

Sammenligning med Olympic-klassen

Lusitania og Mauretania var mindre end White Star Lines skibe i Olympic-klassen. Begge skibe var blevet søsat og havde været i drift i flere år, før skibene i Olympic-klassen var klar til Nordatlanten. Selv om de var betydeligt hurtigere end Olympic-klassen ville blive, var hastigheden på Cunards skibe ikke tilstrækkelig til, at rederiet kunne drive en ugentlig transatlantisk rute med to skibe fra hver side af Atlanterhavet. Der var behov for et tredje skib til en ugentlig rute, og som svar på White Star’s annoncerede plan om at bygge de tre skibe i Olympic-klassen bestilte Cunard et tredje skib: RMS Aquitania. Ligesom Olympic havde Cunards Aquitania en lavere servicehastighed, men var et større og mere luksuriøst skib. Denne beslutning gjorde Olympic-klassen og Mauretania-klassen til ultimative rivaler.

Skibene i Olympic-klassen adskilte sig også fra Lusitania og Mauretania i den måde, hvorpå de var opdelt under vandlinjen. White Star-skibene var opdelt af tværgående vandtætte skotter. Mens Lusitania også havde tværgående skotter, havde det også langsgående skotter, der løb langs skibet på hver side mellem kedel- og maskinrum og kulbunkerne på ydersiden af skibet. Den britiske kommission, der undersøgte Titanics forlis i 1912, hørte vidneudsagn om oversvømmelse af kulbunkerne, der lå uden for de langsgående skotter. Da de var meget lange, kunne de, når de blev oversvømmet, øge skibets slagside og “gøre det umuligt at sænke bådene på den anden side” – og det var netop, hvad der senere skete med Lusitania. Desuden var skibets stabilitet utilstrækkelig i forhold til den anvendte skotteordning: en oversvømmelse af kun tre kulbunkere på den ene side kunne resultere i en negativ metacentrisk højde. På den anden side fik Titanic rigelig stabilitet og sank med kun få graders slagside, idet konstruktionen var sådan, at der var meget lille risiko for ulige oversvømmelse og mulig kæntring.

Meget ligesom Titanic havde Lusitania ikke nok redningsbåde til alle passagerer, officerer og besætning om bord på tidspunktet for sin jomfrurejse (faktisk havde Lusitania fire redningsbåde færre end Titanic ville have om bord i 1912). Dette var en almindelig praksis for store passagerskibe på den tid, da man troede, at der i travle sejlruter altid ville være hjælp i nærheden, og at de få både, der var til rådighed, ville være tilstrækkelige til at fragte alle om bord til redningsskibe inden en forlis. Det er interessant, at Lusitania og Mauretania efter Titanics forlis kun blev udstyret med yderligere seks klinkbyggede træbåde under davitter, så der i alt var 22 både rigget til i davitter. Resten af deres redningsbåde blev suppleret med 26 sammenklappelige redningsbåde, hvoraf de 18 blev opbevaret direkte under de almindelige redningsbåde og otte på agterdækket. De sammenklappelige redningsbåde var bygget med hule træbunde og lærredssider og skulle samles, hvis de skulle bruges. Det var ikke nok til hendes fulde kapacitet på 2950, men for mængden af 1962 sjæle om bord under hendes rejse var det tilstrækkeligt.

Dette stod i kontrast til Olympic og Britannic, som fik 64 både, et fuldt antal redningsbåde, der alle var rigget under davits. Denne forskel var dog ikke en væsentlig årsag til det store tab af menneskeliv i forbindelse med Lusitanias forlis, for selv om der ikke var tilstrækkelig tid til at samle sammenklappelige både eller redningsflåder, gjorde skibets kraftige slagside det umuligt for redningsbåde på bagbord (venstre side, når man vender mod stævnen) side af skibet at blive sænket ned, og den hurtige forlis var ikke mulig for de resterende redningsbåde, der kunne sænkes direkte ned (da disse var rigget under davits), at blive fyldt og sat ud med passagerer. Da Britannic, der fungerede som hospitalsskib under Første Verdenskrig, sank i 1916 efter at være stødt på en mine i Kea-kanalen, blev de allerede davidede både hurtigt sænket ned og reddede næsten alle om bord, men skibet var næsten tre gange så lang tid om at synke som Lusitania, og besætningen havde derfor mere tid til at evakuere passagererne.

Forlis

Lusitania tager på sin sidste rejse

Den 7. maj 1915 nærmede Lusitania sig slutningen af sin 202. overfart med kurs mod Liverpool fra New York og skulle efter planen lægge til kaj ved Prince’s Landing Stage senere samme eftermiddag. Ombord på skibet var 1.266 passagerer og en besætning på 696, hvilket tilsammen udgjorde 1.962 personer. Hun sejlede parallelt med Irlands sydkyst og befandt sig ca. 11 sømil fra Old Head of Kinsale, da linjeskibet krydsede foran U-20 kl. 14.10. På grund af linjeskibets store hastighed mener nogle, at krydsningen mellem den tyske ubåd og linjeskibet var et tilfælde, da U-20 ellers næppe kunne have indhentet det hurtige fartøj. Schwieger, den kommanderende officer på ubåden, gav ordre til at affyre en torpedo, som ramte Lusitania på styrbords stævn, lige under styrehuset. Øjeblikke senere udbrød en anden eksplosion inde fra Lusitanias skrog, hvor torpedoen havde ramt, og skibet begyndte at synke i et meget hurtigere forløb med en markant slagside til styrbord.

Næsten øjeblikkeligt kæmper besætningen for at sætte redningsbådene ud, men forholdene under forliset gjorde det yderst vanskeligt og i nogle tilfælde umuligt at bruge dem på grund af skibets kraftige slagside. I alt blev kun seks ud af 48 redningsbåde søsat med succes, og flere andre væltede og gik i stykker. 18 minutter efter at torpedoen havde ramt, ramte stævnen havbunden, mens agterenden stadig var over overfladen, og til sidst gled det under bølgerne.

Af de 1.962 passagerer og besætningsmedlemmer om bord på Lusitania på tidspunktet for forliset mistede 1.191 deres liv. Som ved Titanics forlis skyldtes de fleste af de omkomne drukning eller hypotermi. I timerne efter forliset bragte handlinger af heltemod både blandt de overlevende og de irske redningsmænd, der havde hørt om Lusitanias nødsignaler, antallet af overlevende op på 764, hvoraf tre senere døde af de skader, de havde pådraget sig under forliset.

En britisk krydser HMS Juno, som havde hørt om forliset kun kort tid efter, at Lusitania var blevet ramt, forlod sin ankerplads i Cork Harbour for at yde assistance. Lige syd for Roche’s Point ved havneudmundingen kun en time fra stedet for forliset vendte den om og vendte tilbage til sin fortøjning som følge, menes det, af ordrer udstedt fra admiralitetshuset i Cobh (HQ Haulbowline flådebase).

Den følgende morgen havde nyheden om katastrofen spredt sig over hele verden. Mens de fleste af de omkomne i forliset enten var briter eller canadiere, var der mange i USA, der var forargede over tabet af 128 amerikanere i katastrofen, herunder den amerikanske forfatter og forlægger Elbert Hubbard.

Galleri

The Lusitania is Torpedoeded

The Lusitania Sinks
Lusitanias sidste øjeblikke
Lusitanias synkning efter at de forreste skorstene er faldet.
Afgang på sin jomfrurejse

Søforsøg
Lancering. dag
næsten færdiggjort

Føj et billede til dette galleri

Eftervirkninger

Sænkningen vakte et internationalt ramaskrig, især i Storbritannien og i hele det britiske imperium, samt i USA, i betragtning af at 128 af 139 U.Amerikanske statsborgere om bord på skibet mistede livet.

Den 8. maj offentliggjorde Dr. Bernhard Dernburg, en tysk talsmand og tidligere tysk koloniminister, en erklæring, hvori han sagde, at fordi Lusitania “transporterede krigssmuglergods” og også fordi det “var klassificeret som en hjælpekrydser”, havde Tyskland ret til at ødelægge det uanset om der var passagerer om bord. Dernburg sagde endvidere, at de advarsler, som den tyske ambassade havde givet inden afsejlingen, samt notatet af 18. februar, hvori det blev erklæret, at der var tale om “krigszoner”, fritog Tyskland for ethvert ansvar for de amerikanske borgeres død om bord. Han henviste til den ammunition og de militære varer, der var angivet på Lusitanias manifest, og sagde, at “skibe af denne art” kunne beslaglægges og destrueres i henhold til Haag-reglerne. Lusitania var faktisk officielt opført som et hjælpekrigsskib, og hendes last havde omfattet anslået 4.200.000 skud geværpatroner, 1.250 tomme patronhylstre og 18 kasser med ikke-eksplosive sikringer, hvilket åbent var anført som sådan i hendes fragtmanifest. Dagen efter forliset offentliggjorde The New York Times alle detaljer om skibets militære last. Den assisterende direktør for Cunard Line, Herman Winter, benægtede beskyldningen om, at skibet havde ammunition om bord, men indrømmede, at det havde ammunition til håndvåben om bord, og at det havde haft ammunition af denne art om bord i årevis. Den britiske offentlighed fik dengang ikke kendskab til, at Lusitania havde haft granater og patroner om bord. I det 27 sider lange supplerende manifest, der blev afleveret til den amerikanske told 4-5 dage efter at Lusitania var sejlet fra New York, og i Bethlehem Steels-papirerne står der, at de “tomme granater” i virkeligheden var 1.248 kasser med fyldte 3″ granater, 4 granater pr. kasse, i alt 103.000 pund eller 50 tons.

Britikkerne mente, at amerikanerne måtte erklære Tyskland krig. USA’s præsident Woodrow Wilson nægtede imidlertid at handle. I ugerne efter forliset blev spørgsmålet diskuteret heftigt i den amerikanske regering, og der blev udvekslet korrespondance mellem den amerikanske og den tyske regering. Den tyske udenrigsminister Von Jagow fortsatte med at argumentere for, at Lusitania var et legitimt militært mål, fordi den var opført som en bevæbnet handelskrydser, den brugte neutrale flag, og den havde fået ordre til at ramme ubåde – i åbenlys modstrid med krydserreglerne. Han hævdede endvidere, at Lusitania på tidligere rejser havde transporteret ammunition og allierede tropper. Wilson fortsatte med at insistere på, at den tyske regering skulle undskylde for forliset, kompensere de amerikanske ofre og love at undgå lignende hændelser i fremtiden. Briterne var oprørte over Wilsons handlinger – uden at være klar over, at det afspejlede den generelle amerikanske holdning på det tidspunkt. Udenrigsminister William Jennings Bryan rådede præsident Wilson om, at “skibe, der transporterer smuglergods, bør forbydes at transportere passagerer … t ville være som at sætte kvinder og børn foran en hær”. Bryan trådte senere tilbage, fordi han mente, at Wilson-administrationen var partisk ved at ignorere britiske overtrædelser af folkeretten, og at Wilson førte USA ind i krigen.

En tysk beslutning af 9. september 1915 fastslog, at angreb kun var tilladt på skibe, der helt sikkert var britiske, mens neutrale skibe skulle behandles efter Prize Law-reglerne, og at angreb på passagerskibe slet ikke skulle være tilladt.

Det var i briternes interesse at holde de amerikanske lidenskaber oppe at køre, og der cirkulerede en fabrikeret historie om, at skolebørn i nogle regioner i Tyskland fik en ferie for at fejre Lusitanias forlis. Denne historie var så effektiv, at James W. Gerard, USA’s ambassadør i Tyskland, genfortalte den i sine erindringer om sin tid i Tyskland, Face to Face with Kaiserism (1918), dog uden at dokumentere dens gyldighed.

Vrag

Vraget af Lusitania ligger på sin styrbordsside i en ca. 30-graders vinkel i ca. 300 fod (91 m) vand, 11 sømil (18 km) syd for fyret ved Kinsale. Vraget er stærkt sammenstyrtet på sin styrbordsside på grund af den kraft, hvormed det ramte bunden, kombineret med kræfterne fra vintertidevandet og korrosion i årtierne efter forliset. Kølen har en “usædvanlig krumning”, som kan skyldes manglende styrke som følge af tabet af overbygningen. Bommen er reduceret, og skorstenene mangler formentlig på grund af nedbrydning. Forenden er den mest fremtrædende del af vraget, mens agterenden er beskadiget af dybdebomber. Tre af de fire propeller blev fjernet af Oceaneering International i 1982. Ekspeditioner til Lusitania har vist, at skibet er blevet ødelagt meget hurtigere end Titanic, da det befinder sig på en dybde af 93 m vand. Sammenlignet med det samtidige skib Titanic (der ligger på 3 700 m dybde) ser Lusitania ud til at være i en meget mere forfalden tilstand på grund af tilstedeværelsen af fiskenetværk på vraget, sprængning af vraget med dybdebomber og adskillige bjærgningsaktioner. Som følge heraf er vraget ustabilt og kan på et tidspunkt falde helt sammen. Også i sammenligning med Titanic havde Lusitania været et arbejdende aktivt skib i syv år udsat for konstant brug og saltvandsangreb, så hendes skrog var ikke helt nyt ved sin forlis, som Titanics havde været.

Populærkultur

Det første forsøg på at genoplive Lusitanias forlis blev gjort i 1918 ved udgivelsen af stumfilmen The Sinking of the Lusitania. Den blev ikke nogen stor succes.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.