Undersøgelse viser, at piger med autisme ser maskuline ud, hvilket giver støtte til teorien om den ekstreme mandlige hjerne

okt 19, 2021
admin

En ny undersøgelse viser, at drenge og piger med autisme har ansigtstræk, der er karakteristisk mere mandlige end kvindelige. En bredere pande og et smallere midtansigt er blandt flere af de kendetegn, der adskiller dem. Resultaterne, der er offentliggjort i Scientific Reports, kan give beviser for en kontroversiel teori, der ser autisme som et resultat af en “ekstrem mandlig hjerne.”

Med autismeforskning er søsterskab magtfuldt

Mange tilstande, der er forbundet med hjernens udvikling, giver karakteristiske fysiske træk, og forskere fra University of Western Australia spekulerede på, om den tendens også gjaldt for autismespektret. De foretog en nøje analyse af ansigtskompositioner hos 54 autistiske og 54 ikke-autistiske drenge samt 20 autistiske og 60 ikke-autistiske piger. De valgte at fokusere på børn i præpuberteten på baggrund af de etablerede beviser for, at kønshormonniveauet stiger i puberteten, hvilket giver plads til normale ændringer i de fysiske attributter, herunder i ansigtet. Ved at fokusere på de yngre år betød det, at de træk, som de opdagede, med større sandsynlighed ville skyldes noget andet end aldring. De undersøgte nøje undersøgelsens deltageres ansigter for 11 ansigtstræk, der typisk forbindes med en persons køn.

Forskerne fandt tydelige ligheder i ansigtet hos drenge og piger med autisme sammenlignet med dem i kontrolgruppen. Disse omfattede forskelle i bredden af alar-basen (eller næseborene); højden af næse og overlæbe; pandens bredde og højde; højre øvre kindhøjde; og andre subtile ansigtsforskelle. I alle disse syntes deltagerne med autisme at ligge tættere på det, der typisk karakteriseres som et mandligt ansigt. Andre resultater var i overensstemmelse med lignende undersøgelser, der har defineret den autistiske ansigtsfænotype som en øget højde og mundbredde og nedsat højde i mellemansigtet.

“Undersøgelser af ansigtsstrukturen hos personer med ASD har potentiale til at afsløre større indsigt i de biologiske veje, der fører til autisme,” skrev forskerne i deres undersøgelse.

De anerkendte også nogle begrænsninger i deres undersøgelse. Data om prænatal testosteroneksponering var f.eks. ikke tilgængelige. For at kunne fastslå sammenhængen mellem ansigtstyper og testosteroneksponering grundigt, ville det være nødvendigt at gennemføre undersøgelser, der målte hormonniveauerne i fostervand eller navlestrengeblod. Undersøgelsen omfattede heller ikke data, der målte testosteronniveauer i en alder af en til tre måneder, et tidspunkt i et spædbarns udvikling, der er kendt som “mini-pubertet”, hvor hormonniveauerne faktisk stiger.

Besøget på at identificere en ansigtsfænotype for autisme kunne bidrage til at forbedre kliniske vurderinger, hvilket kunne føre til diagnose i en yngre alder og tidligere indgreb og behandling.

Anhængere af teorien om den ekstreme mandlige hjerne kan se denne nye undersøgelse som støtte for deres påstand. Teorien, der blev opfundet i 2002 af Simon Baron-Cohen, som nu er direktør for Autism Research Centre i Cambridge i England, siger, at mennesker med autisme udviser personlighedsegenskaber og adfærd, der typisk forbindes med det mandlige køn, såsom mangel på empati og stiv tænkning. Disse fælles træk hos mennesker med autisme, hævder teorien, er et resultat af højere niveauer af det mandlige hormon testosteron under fosterudviklingen. Mange eksperter har kritiseret teorien.

Facial fænotyping bruges allerede til at identificere og hjælpe med at diagnosticere andre neurologiske og genetiske lidelser som Downs syndrom, der er kendetegnet ved skråt opadrettede, mandelformede øjne, et fladere ansigt og en fladere næse samt mindre ører. Føtalt alkoholsyndrom giver også karakteristiske ansigtstræk hos et barn, der bl.a. omfatter en opadvendt næse, en tynd overlæbe og en lille hovedomkreds, ifølge tidsskriftet American Family Physician.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.