8 Feuerwehllager für Häftlinge werden in diesem Jahr geschlossen

Jan 19, 2022
admin

Von Wes Venteicher und Ryan Sabalow
The Sacramento Bee

SACRAMENTO, Kalifornien – Die kalifornische Strafvollzugsbehörde verfolgt einen Plan zur Schließung von acht Feuerwehllagern für Häftlinge und spiegelt damit den steilen Rückgang der Häftlingspopulation des Staates seit dem Ausbruch des Coronavirus wider.

Die kalifornische Strafvollzugs- und Rehabilitationsbehörde teilte ihren Mitarbeitern am Freitag mit, dass sie bis zum 31. Dezember vier Lager im Norden und vier im Süden des Staates schließen will. Damit wird sich die Zahl der Lager auf 35 reduzieren. Die Schließungen, die im Haushaltsentwurf von Gavin Newsom vom Mai vorgesehen sind, sollen in diesem Jahr 7,4 Millionen Dollar und in Zukunft 14,7 Millionen Dollar pro Jahr einsparen.

Feuerwehrleute bereiten sich am Montag, den 17. August 2020, auf den Einsatz gegen das River Fire in Salinas, Kalifornien vor. Die kalifornische Strafvollzugsbehörde (California Department of Corrections and Rehabilitation) hat letzte Woche bekannt gegeben, dass acht Feuerwehrcamps für Häftlinge in diesem Jahr geschlossen werden sollen. (AP Photo/Noah Berger)

Die Schließung spiegelt den massiven Rückgang der Häftlingszahlen im Laufe des Jahrzehnts wider und wirft die Frage auf, wie der Staat die Brände ohne so viele Häftlinge bekämpfen will, die jahrzehntelang eine wichtige Quelle von Arbeitskräften für die Bekämpfung der kalifornischen Waldbrände waren.

Die Zahl der Inhaftierten in den kalifornischen Gefängnissen lag letzte Woche bei 92.622, ein Rückgang um 21.696 seit Ausbruch der COVID-19-Pandemie im März, wie aus den jüngsten Daten der Strafvollzugsbehörde hervorgeht. Der Staat hat die vorzeitige Entlassung von Straftätern mit niedrigem Strafregister erweitert, um die Zahl der Gefängnisse zu verringern.

Staatsbeamte haben versucht, die Zahl der Gefängnisse zu verringern, indem sie Straftäter mit niedrigem Strafregister zuerst in die Bezirksgefängnisse umleiten oder sie ganz entlassen, wodurch die Zahl der Insassen mit weniger schweren Straftaten, die in das Feuerlagersystem aufgenommen werden können, verringert wird.

Die Lager bieten Platz für bis zu 4.234 Insassen, aber Ende letzten Monats befanden sich nur 1.812 Insassen in den Lagern. Das ist ein Rückgang gegenüber 2.800 Häftlingen in den Schutzlagern im letzten Jahr. Nur Häftlinge mit weniger schweren Straftaten dürfen an den Feuerlagern teilnehmen. Ähnliche Richtlinien werden bei den Entscheidungen des Staates über vorzeitige Entlassungen angewandt.

Ungefähr 360 Insassen sind in den acht Lagern, die geschlossen werden sollen, stationiert und arbeiten nach Angaben der Strafvollzugsbehörde „schon seit einiger Zeit weit unter ihrer Kapazität“. Neunundsechzig Angestellte der Strafvollzugsbehörde arbeiten in den Lagern.

Die Sprecherin der Strafvollzugsbehörde, Dana Simas, sagte in einer per E-Mail versandten Erklärung, dass alle Mitarbeiter und Insassen der acht Lager versetzt werden.

„Die Entvölkerung wird es Cal Fire und dem CDCR ermöglichen, die Ressourcen in den verbleibenden 35 Camps effektiv zu konsolidieren, so dass diese effizienter und personell besser ausgestattet sind, um auf Waldbrände und andere Notfälle zu reagieren und sich an der Arbeit im Bereich des Naturschutzes zu beteiligen“, sagte Simas in der Erklärung.

Viele der Camps befinden sich in abgelegenen Gebieten, in denen Brände am wahrscheinlichsten ausbrechen. Mit Kettensägen und Werkzeugen zum Schneiden von Feuerlinien ausgerüstete „Hand-Crews“ von Insassen haben bei der Bekämpfung der meisten Großbrände geholfen, die in diesem Jahr in Kalifornien 4 Millionen Hektar verbrannt haben – ein moderner Rekord.

Aber der Mangel an Arbeitskräften zur Brandbekämpfung durch Insassen war in diesem Sommer deutlich zu spüren, was die Regierung Newsom dazu veranlasste, nach Bulldozerfahrern und Feuerwehrleuten aus anderen Bundesstaaten zu suchen, um die fehlenden Insassen zu ersetzen. Teams, die normalerweise Gestrüpp abräumen, wurden als Ersatz eingesetzt.

Wenn die Brände nicht brennen, werden die Insassen unter anderem mit der Wiederherstellung von Wäldern beauftragt, sie füllen Sandsäcke bei Überschwemmungen und säubern entlang von Autobahnen.

Das staatliche Programm der „Erhaltungslager“ für Insassen ist im Zuge der nationalen Debatten über Reformen der Strafjustiz umstritten geworden.

Einige Kritiker bezeichnen sie als eine Form der Sklavenarbeit, da die Insassen bei gefährlichen Arbeiten nur einen Dollar pro Tag verdienen. Sie verdienen zwischen 2 und 5 Dollar pro Tag, plus 1 Dollar pro Stunde, wenn sie bei Bränden im Einsatz sind, und ihre Arbeit reduziert ihre Strafe.

Befürworter sagen, dass die Häftlinge bei den Feuerwehreinsätzen wertvolle Lebens- und Berufsfähigkeiten erlernen, und dass viele Häftlinge ihre Strafe lieber im Freien abarbeiten und der Gemeinschaft helfen würden, als in Zellen eingesperrt zu sein.

„Wir wissen, dass dies ein schwieriger Übergang sein wird, und wir werden hart daran arbeiten, einen reibungslosen Ablauf für alle Betroffenen zu gewährleisten, einschließlich der Vermittlung von Mitarbeitern in ähnliche Positionen in anderen Einrichtungen“, sagte Justizministerin Kathleen Allison in dem Memo an die Mitarbeiter.

Die Nachricht folgt auf die Ankündigung des Ministeriums vom 25. September, dass es die Deuel Vocational Institution, ein Staatsgefängnis in Tracy, im September nächsten Jahres schließen wird. Newsom hat erklärt, er wolle zwei staatliche Gefängnisse schließen und den Schwerpunkt des Staates auf die Rehabilitation legen.

Die betroffenen Erhaltungslager sind auf der Website der Strafvollzugsbehörde aufgeführt:

Nördliche Region:

— Chamberlain Creek Conservation Camp, Fort Bragg, Mendocino County

— Devil’s Garden Conservation Camp, Alturas, Modoc County

— High Rock Conservation Camp, Weott, Humboldt County

— Valley View Conservation Camp, Elk Creek, Glenn County

Südliche Region:

— Baseline Conservation Camp, Jamestown, Tuolumne County

— McCain Valley Conservation Camp, Boulevard, County

— Pilot Rock Conservation Camp, Crestline, San Bernardino County

— Rainbow Conservation Camp, Fallbrook, San Diego County

(c)2020 The Sacramento Bee (Sacramento, Calif.)

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