Die ersten Olympischen Spiele in Amerika

Okt 28, 2021
admin

Die auffälligste Figur bei den Olympischen Spielen 1904 war ein kubanischer Postbote namens Félix Carvajal. Als er hörte, dass die dritten Olympischen Spiele der Neuzeit in den Vereinigten Staaten stattfinden sollten, beschloss Carvajal, obwohl er nichts über Leichtathletik wusste, Kuba im Marathonlauf zu vertreten. Er sammelte Geld, indem er auf einem öffentlichen Platz in Havanna umherlief, eine Menschenmenge anlockte und dann um Geld bettelte, um auf ein Schiff zu kommen. In New Orleans angekommen, verlor er prompt seinen Einsatz bei einem Würfelspiel und musste sich per Anhalter und mit Gelegenheitsjobs nach St. Louis durchschlagen. Irgendwie schaffte er es, und am 30. August, einem glühenden Tag mit neunzig Grad, stand Carvajal in Straßenschuhen, einem langärmeligen Hemd, einer verblichenen Hose und einer Baskenmütze an der Startlinie. Ein New Yorker Polizist, Martin Sheridan, der später die Goldmedaille im Diskuswerfen gewinnen sollte, nahm eine Schere und schnitt Carvajals Hose an den Knien auf, um ihm etwas Luft zu verschaffen.

Als er seinen Platz in der Startmenge einnahm, fand sich Carvajal in einer seltsamen Gruppe wieder, die den ersten olympischen Marathon in Amerika lief. Neben seriösen Langstreckenläufern wie Sam Mellor, John Lordon und Michael Spring, die alle den Boston-Marathon gewonnen hatten, waren auch ein professioneller Streikbrecher aus Chicago und zwei Zulu-Stammesangehörige namens Lentauw und Yamasani dabei, die im Rahmen der Ausstellung zum Burenkrieg auf der Messe waren und sich den Nachmittag frei nehmen wollten, um zu laufen.

In vielerlei Hinsicht verkörpert Carvajal die Olympischen Spiele von 1904. Er hatte kein Geld, er war schlecht ausgerüstet und er wusste nicht, was er tat. Aber der Kampfgeist zählte viel, und als der Startschuss fiel, machte sich der kleine Postbote mit frohem Herzen auf die 24,8 Meilen lange Strecke (damals war sie kürzer als heute).

Er würde sie brauchen. Die Straße war verstopft mit Männern auf Pferden, die versuchten, einen Weg freizumachen, und die selbst zu Hindernissen für die Läufer wurden. Hinzu kamen Trainer auf Fahrrädern, die die Strecke verstopften, und Autos, die Benzindämpfe ausstießen.

Auf der Strecke angekommen, amüsierte sich Carvajal jedoch prächtig. Er plauderte mit den Zuschauern am Straßenrand, wenn er sie in den Staubwolken ausmachen konnte, und wenn er hungrig wurde, verließ er die Strecke, um in einen Obstgarten einzudringen und ein paar Äpfel zu verzehren. Der Marathon ist ein zermürbendes Ereignis, aber es gibt eine gute Sache daran. Man hat viel Zeit.

Die turbulente Geschichte der Olympischen Spiele geht auf Homer zurück. Einem Bericht zufolge begannen die Spiele, als Zeus mit seinem Vater Kronos um die Herrschaft über die Erde rang. Diese Geschichte ist selbst nach den Maßstäben der Mythologie zweifelhaft, aber sie wurde so oft erzählt, dass sie Teil der akzeptierten Legende der Olympischen Spiele geworden ist.

Die meisten Ausländer blieben zu Hause, so dass die Spiele hauptsächlich ein Treffen zwischen Leichtathletikvereinen wurden.

Die ersten aufgezeichneten Spiele fanden 776 v. Chr. statt, und das wichtigste Rennen wurde von Coroebus von Elis gewonnen, der über eine Wiese am Fluss Alpheus rannte und einen Kranz aus wilden Oliven gewann, die von einem dem Herkules heiligen Baum geflochten waren. Obwohl die Spiele als religiöses Fest begannen, hatte bald das Geld Vorrang vor den Kränzen. Die Spiele wurden zu großen, überfüllten weltlichen Veranstaltungen. Heutige Basketballspieler, die in Europa um drei Uhr morgens spielen müssen, um dem amerikanischen Fernsehen zu gefallen, könnten sich damit trösten, dass sich ein athenischer Boxer, Kallias, während der siebenundsiebzigsten Spiele darüber beschwerte, dass die Wagenrennen so lange dauerten, dass er gezwungen war, bei Mondlicht zu kämpfen. Die Spiele dauerten mehr als ein Jahrtausend, bis 394 n. Chr., als der christliche Kaiser von Rom, Theodosius I., sie als heidnisches Ritual verbot.

Das olympische Ideal starb schnell. Beflügelt von der Poesie Pindars, der die Spiele feierte, klammerten sich die Menschen an den Glauben, dass die Welt im Interesse des guten Sports auf bewaffnete Konflikte verzichten könnte. Der Begründer der modernen Spiele war der Franzose Baron Pierre de Coubertin, ein Amateursportler von geringem Rang, der ein wenig ruderte und fechtete und sich in der Freikörperkultur tummelte. Coubertin war ein französischer Patriot, der sich über die Niederlage Frankreichs gegen Deutschland im Jahr 1871 ärgerte und der Meinung war, dass Frankreich sich verjüngen müsse, indem es sein Bildungssystem nach dem Vorbild der Engländer umgestalte, die Sport in ihr Programm aufnahmen. Der Herzog von Wellington hat nie gesagt: „Die Schlacht von Waterloo wurde auf den Sportplätzen von Eton gewonnen“, aber Coubertin dachte wahrscheinlich, er hätte es getan.

Auch wenn er hochgesinnt war, war Coubertin, der als le Rénovateur bekannt war, eine Art Gauner. Er konnte mit gleicher Leichtigkeit ein Mitglied des Adels für ein Spendenessen gewinnen oder eine gefälschte Statistik vorlegen. Sein Thema, dass die Spiele „eine Republik der Muskeln“ sein könnten, war jedoch sehr ansprechend. Wenn der Sport Kriege nicht beenden könne, so Coubertin, so könne er doch zumindest deren Qualität verbessern. „Eine Armee von Sportlern“, schrieb er, „wäre menschlicher, mitfühlender im Kampf und ruhiger und sanfter nachher.“

Durch hartnäckige Beharrlichkeit konnte Coubertin schließlich die griechische Regierung davon überzeugen, die Spiele in Athen auszurichten, und 1896 wurden die Olympischen Spiele inmitten eines Taubenschwarms wiedergeboren.

Obwohl die Vereinigten Staaten nicht einmal annähernd eine Nationalmannschaft nach Griechenland schickten, gewannen die Amerikaner dort neun der zwölf wichtigsten Leichtathletikwettbewerbe. (Siehe Kasten auf Seite 38.)

Es war also nur natürlich, dass die Olympischen Spiele, nachdem sie 1900 in Coubertins geliebtes Paris gereist waren, als nächstes nach Amerika kamen. Unsere Athleten hatten bereits die meisten der vergebenen Medaillen errungen.

Wenn wir den tapferen kubanischen Postboten im Moment aus den Augen verloren haben, ist das nicht verwunderlich. Wie die Spiele insgesamt war auch der Marathon von Anfang an ein Wirrwarr und schwer zu verfolgen. Nur vierzehn der zweiunddreißig gestarteten Läufer kamen überhaupt ins Ziel. „Die Straßen waren so dicht mit Fahrzeugen befahren, dass die Läufer ständig Pferden und Wagen ausweichen mussten“, notierte ein Zuschauer. „Die Staubwolken auf der Straße waren so dicht, dass man die Läufer oft nicht sehen konnte.“

Lordon begann nach zehn Meilen zu erbrechen und gab auf. Mellor brach nach sechzehn Meilen ab. Lentauw verlor wertvolle Zeit, als er vom Kurs abkam und von zwei großen Hunden durch ein Maisfeld gejagt wurde. Ein weiterer Läufer, der für einige Zeit aus dem Rennen fiel, war Fred Lorz. Lorz, der den Mohawk Athletic Club vertrat, führte die ersten Kilometer, bis er mit Krämpfen aufgab. Dann taumelte er erschöpft an den Straßenrand, setzte sich hin und winkte den anderen Läufern, die vorbeikamen, schwach zu. Später kletterte er in einen Lastwagen und wurde mehrere Meilen gefahren, bis es ihm besser ging.

Die Wahl von St. Louis als Austragungsort der Spiele war ein unglücklicher Kompromiss. Ursprünglich für Chicago geplant, wurden die Spiele auf Drängen von Präsident Theodore Roosevelt in den Süden verlegt, damit sie in Verbindung mit der Weltausstellung in St. Louis stattfinden konnten, die an den Kauf von Louisiana erinnerte. Baron Coubertin ahnte richtig, dass die Spiele nur eine sportliche Nebenattraktion der Messe sein würden. Als er Gerüchte hörte, dass die Amerikaner einen Wettbewerb im Tabaksaft-Weitspucken veranstalten wollten, warf Coubertin die Hände in den Schoß und blieb fern. Der Gedanke war nicht so verrückt, wie er vielleicht klang. Zu verschiedenen Zeiten wurden bei den Olympischen Spielen so unterschiedliche Disziplinen wie Bergsteigen, Chorgesang, Hantelschwingen und Bowling auf dem Grün ausgetragen.

Die Amerikaner sollten ein Schiff schicken, um die europäischen Mannschaften abzuholen, aber es kam nie an, und die meisten kontinentalen Teilnehmer blieben zu Hause. Nicht ein einziger Athlet aus Frankreich oder England reiste an. Das internationale Sportereignis, auf das Coubertin gehofft hatte, beschränkte sich daher im Wesentlichen auf einen Leichtathletikwettkampf zwischen dem New York Athletic Club und der Chicago Athletic Association um einen von A. G. Spalding, dem Hersteller von Sportgeräten, gestifteten Pokal, den New York mit einem einzigen Punkt gewann. Es war schwierig, das öffentliche Interesse an der Olympiade als Veranstaltung aufrechtzuerhalten, denn sie wurde vom 1. Juli bis zum 23. November ausgedehnt, um der Messe eine kontinuierliche Attraktion zu bieten. Die Zuschauerzahl überstieg selten zehntausend an einem Tag – eine spärliche Beteiligung, wenn man bedenkt, dass ein paar Jahre zuvor ein Bootsrennen auf der Themse zwischen der Harvard University und Oxford zehnmal so viele Zuschauer angezogen hatte.

Aber wenn die Olympischen Spiele 1904 eine rein amerikanische Veranstaltung waren, so waren die Ergebnisse für damalige Verhältnisse mehr als respektabel. In den einundzwanzig Leichtathletikdisziplinen, die zuvor ausgetragen worden waren, stellten die Amerikaner 1904 dreizehn olympische Rekorde auf, und sieben der anderen acht wurden bereits von Amerikanern gehalten.

Der Name Ray Ewry ist heute fast vergessen, weil die Disziplinen, in denen er auftrat, nicht mehr im Leichtathletikkalender stehen, aber zu seiner Zeit war er einer unserer beliebtesten Sporthelden. Ewrys Leben war die klassische Geschichte eines jungen Mannes, der sich zu einem großen Sportler entwickeln wollte. Als Opfer einer Kinderlähmung begann er mit einer Reihe von Übungen, um seine Beine zu stärken. Als er die Purdue University erreichte, war er ein hervorragender Standweitspringer. Mit 27 Jahren nahm er an den Spielen in Paris teil und gewann den Hochsprung aus dem Stand, den Weitsprung aus dem Stand und den Dreisprung aus dem Stand. In St. Louis wiederholte er seinen Dreifachsieg und gewann bei den nächsten beiden Olympischen Spielen vier weitere Sprungdisziplinen. Das war ein Rekord für die Ewigkeit: zehn Disziplinen und zehn Goldmedaillen bei vier Olympischen Spielen.

Es gab noch viele andere Helden für das amerikanische Team in St. Louis. Archie Hawn, der Milwaukee Meteor, gewann die 60-, 100- und 200-Meter-Läufe. James D. Lightbody, Vertreter der Chicago Athletic Association, war ein weiterer dreifacher Sieger. Am Montag, dem 29. August, setzte er sich im 2.500-Meter-Hürdenlauf gegen den hoch eingeschätzten irischen Meister John Daisy mit einer Sekunde Vorsprung durch. Am Donnerstag stürmte er über 800 Meter und unterbot den olympischen Rekord um fünf Sekunden. Am Samstag stellte er einen olympischen und einen Weltrekord auf, als er die 1.500 Meter in 4:05,4 Minuten lief. Einige Stunden später nahm er am Mannschafts-Crosslauf über vier Meilen teil, konnte aber nur den zweiten Platz belegen.

Der Marathon ist aufgrund seiner Bedeutung in der griechischen Geschichte seit jeher eine der wichtigsten Disziplinen bei den Olympischen Spielen. Es ist ein Ereignis, das die Untauglichen vernichtet, und die Opferzahlen in St. Louis waren ungewöhnlich hoch. William Garcia, ein Läufer aus San Francisco, begann zu bluten und brach wegen der Hitze und der Dämpfe, die die Luft erfüllten, fast tot zusammen. Zwei Beamte wurden schwer verletzt, als ihr Auto von der Straße abkam, um einem Läufer auszuweichen, und eine Böschung hinunterstürzte. Die Äpfel, die Carvajal gegessen hatte, waren unreif und verursachten ihm schwere Magenkrämpfe, aber er begann beharrlich wieder zu laufen. Bei der hohen Abnutzung wäre schon ein Sieg eine gute Leistung.

Nachdem Lordon und Mellor aus dem Rennen ausgeschieden waren, lag Thomas Hicks, ein in England geborener Messingarbeiter aus Cambridge, Massachusetts, müde in Führung. Mit anderthalb Kilometern Vorsprung wollte er sich hinlegen, aber seine Betreuer wollten davon nichts wissen. Sie verabreichten ihm Strychninsulfat, gemischt mit rohem Eiweiß, und Hicks stolperte weiter. Der Marathon-Teilnehmer, der am besten in Form war, war Fred Lorz. Erfrischt, in frischer, vom Straßenstaub unbefleckter Uniform, fuhr Lorz am Feld vorbei, winkte und wünschte den Läufern von seinem Sitzplatz im Lastwagen aus alles Gute.

Fußläufe waren damals noch nicht die sorgfältig kontrollierten Bahnveranstaltungen, die sie heute sind. Vier Jahre zuvor in Paris hatte die Anlage für die Hürdenläufe aus einer Reihe von dreißig Fuß langen Telefonmasten bestanden, mit einem Wassersprung als Zugabe. In St. Louis gab es kein Wasser, aber es gab auch keine Bahnen für die Läufer, und die Rennen glichen eher einer Massenschlägerei.

Keines dieser Probleme wurde durch das Schiedsrichterwesen wesentlich verbessert. Es ist eine Binsenweisheit, dass die Olympischen Spiele schlecht geleitet werden. Es vergeht kaum eine Olympiade, ohne dass ein oder zwei Fehltritte eines olympischen Offiziellen für Aufsehen sorgen. Die Spiele von 1904 bildeten da keine Ausnahme. Nachdem sie olympische Offizielle beobachtet hatte, die wesentlich dilettantischer waren als die Wettkämpfer, kommentierte die New York Sun, dass „sie, als sie es leid waren, die Wettkämpfer herumzukommandieren, ihre offizielle Autorität aneinander ausübten.“

Ein Athlet, der schwer unter der Misswirtschaft der Offiziellen zu leiden hatte, war der deutsche Mittelstreckenläufer Johannes Runge. Kurz vor dem 800-Meter-Meisterschaftslauf wurde er zu einem Handicap-Rennen für Neulinge fehlgeleitet. Runge gewann souverän, blies aber immer noch heftig, als sein eigenes Rennen begann.

Einen richtigen Rhabarber gab es beim 50-Meter-Freistilschwimmen, bei dem der Ungar Zoltan Halmay den Amerikaner J. Scott Leary um einen Meter schlug. Ein amerikanischer Kampfrichter erklärte Leary zum Sieger und löste damit eine Schlägerei aus, die erst beendet werden konnte, als der Kampfrichter zustimmte, das Rennen als totes Rennen zu werten und eine Wiederholung anzusetzen. Halmay gewann mit Leichtigkeit.

Die Schwimmwettbewerbe in einem See erwiesen sich für die Offiziellen als besonders schwierig. Die Bedingungen waren primitiv. Einem Bericht zufolge waren die Entfernungsmarkierungen „chaotisch“; das Floß, das den Schwimmern als Startlinie diente, sank mehrmals, und es gab keine Bahnen für die Schwimmer.

Der Amerikaner George Sheldon gewann den 10-Meter-Plattformsprung trotz der heftigen Proteste der Deutschen, die das amerikanische Wertungssystem ablehnten, weil es die Art und Weise berücksichtigte, wie der Schwimmer das Wasser betrat. Die Deutschen waren der Meinung, dass alle Anforderungen erfüllt waren, wenn die angegebenen Saltos in der Luft korrekt ausgeführt wurden. Infolgedessen versuchten die Deutschen schwierigere Sprünge als die Amerikaner, verloren aber Punkte für die Landung auf dem Bauch.

In einer anderen Kontroverse über die Schwimmregeln wurde eine starke deutsche Freistil-Staffel an der Startlinie disqualifiziert, als die Amerikaner protestierten, dass alle Deutschen nicht demselben Schwimmverein angehörten, wie die vier besten amerikanischen Mannschaften. Die amerikanischen Kampfrichter entschieden zugunsten der Heimmannschaft, und das Rennen wurde vom New York Athletic Club gewonnen.

Der Marathon lag in Thomas Hicks‘ Händen, wenn er sich lange genug zusammenreißen konnte, um die letzten Meilen zu beenden. Seine Betreuer fuhren in ihrem Auto nebenher und stiegen von Zeit zu Zeit aus, um ihren Mann mit mehr Strychnin und Brandy zu versorgen. Eine Zeit lang ging Hicks einfach die hügelige Strecke entlang, und seine Betreuer badeten ihn in warmem Wasser. Als das nicht mehr ausreichte, nahmen sie ihn an den Ellbogen und halfen ihm weiter. Der Rest des Feldes war vielleicht eine Meile hinter Hicks, als er, unterstützt von den Zuschauern am Straßenrand, die ihn anfeuerten, wieder aus eigener Kraft zu laufen begann.

Die Schwimmbedingungen waren primitiv; das Startfloß sank ständig.

Vorne hatte der Lastwagen, in dem Fred Lorz fuhr, eine Panne. Lorz hätte sich hinsetzen und warten können, bis das Feld an ihm vorbeikommt, aber er fühlte sich frisch, also stieg er aus und rannte auf die Ziellinie zu.

Obwohl die Olympischen Spiele für die breite Öffentlichkeit Leichtathletik bedeuteten, hatte Coubertin gehofft, dass ein möglichst breites Spektrum menschlicher Bestrebungen vertreten sein würde. Es war seine große Enttäuschung, dass kunsthandwerkliche Disziplinen nie in die olympische Arena aufgenommen wurden.

Zwei Sportarten, die in jenem Sommer in St. Louis ausgetragen wurden, wurden später als olympische Disziplinen verworfen. Golf, das nach den Spielen von 1904 gestrichen wurde, war ein Triumph der amerikanischen Mannschaft. Der Einzelsieg ging jedoch an den skurrilen kanadischen Spieler George Lyon, der bei der Zeremonie auf den Händen lief, um seine fünfzehnhundert Dollar schwere Silbertrophäe entgegenzunehmen. Die Roque-Meisterschaft wurde von dem Amerikaner Charles Jacobus errungen. Roque ist eine Form von Krocket und wird auf einer harten Oberfläche mit erhöhten Seitenbrettern gespielt, ähnlich wie bei einer Minigolfanlage. Roque war nie zuvor bei den Olympischen Spielen gespielt worden und wurde auch nie wieder gespielt.

Aber das seltsamste Ereignis von allen war Coubertins wahr gewordener Albtraum. Während er gehofft hatte, ein reines Sporttheater zu veranstalten, entschieden sich die amerikanischen Gastgeber für ein bisschen Showbusiness. Am 12. und 13. August wurden die Spiele für eine Ausstellung der „Anthropology Days“ unterbrochen, deren Teilnehmer aus den Ausstellern der Messe ausgewählt wurden. Ein Sioux-Indianer, der nicht für das reguläre amerikanische Team in Frage kam, gewann den 100-Meter-Lauf, und ein Patagonier setzte sich im Kugelstoßen gegen einen Pygmäen durch, der die Kugel nur drei Meter weit werfen konnte.

Als Coubertin dies hörte, verzweifelte er: „Nirgendwo außer in Amerika würde man es wagen, solche Ereignisse auf ein Programm zu setzen … aber den Amerikanern ist alles erlaubt.“

Als er sich dem Ende näherte, befand sich Thomas Hicks in einem tiefen Stupor. Er hatte in kaum mehr als drei Stunden zehn Pfund abgenommen und spürte die Wirkung der verschiedenen Medikamente, die ihm verabreicht worden waren. Er stolperte den letzten Hügel hinauf und machte sich schließlich auf den Weg zum Stadion, bereit, die Lorbeeren des Sieges entgegenzunehmen. Unglücklicherweise stand Fred Lorz, der aussah, als wäre er nur im Park gejoggt, zusammen mit Alice, der Tochter von Präsident Roosevelt, auf dem Podium und nahm die Glückwünsche entgegen.

Schikanen, ob echt oder eingebildet, sind bei Langstreckenläufen seit den Anfängen der modernen Olympischen Spiele an der Tagesordnung. Beim Marathon von 1896 wurde entdeckt, dass der Drittplatzierte, Spiridon Belokas, unterwegs eine Kutsche beschlagnahmt hatte und den größten Teil des Rennens darin gefahren war. Vier Jahre später wurde in Paris ein französischer Bäckereilieferant namens Michel Theato beschuldigt, Abkürzungen durch die Straßen der Stadt genommen zu haben, um seinen Sieg zu erringen. Doch Fred Lorz hatte nicht viel von Diebstahl. Er wusste, dass er fair und öffentlich besiegt worden war. Er sagte, seine Siegesrunde sei nur ein Scherz gewesen. Die Amateur Athletic Union, die nie viel von Lerchen hielt, sperrte Lorz von allen zukünftigen Wettkämpfen aus; im nächsten Jahr jedoch hob sie das Verbot auf, und Lorz bewies, dass er ein legitimer Langstreckenläufer war, indem er den Boston-Marathon ohne automobile Unterstützung gewann.

Wenn es so weit kommt, hätte Hicks, wenn man die Regeln richtig liest, dreimal disqualifiziert werden müssen, aber die Frage wurde nie gestellt. Er wurde mit 3:28:53 zum Sieger erklärt, der langsamsten Zeit von mehr als einer halben Stunde in der Geschichte der Olympischen Spiele. Er musste in die Umkleidekabine getragen werden, wo sich vier Ärzte um ihn kümmerten. Dann kündigte er seinen Rücktritt vom Rennsport an und fuhr mit einem Wagen zurück zum Missouri Athletic Club. Er schlief die ganze Fahrt über.

Mit dem Sieg von Hicks im Marathonlauf war der amerikanische Sieg über ein geschrumpftes internationales Feld so gut wie perfekt. Von zweiundzwanzig großen Leichtathletikveranstaltungen hatten die Amerikaner einundzwanzig gewonnen. Die einzige Unterbrechung war der Überraschungssieg von Etienne Desmarteau im Gewichtswurf mit 58 Pfund. Dieser unerwartete Sieg erwies sich als eine Blamage für Kanada. Desmarteau hatte sich von der Polizei in Montreal beurlauben lassen, um an den Olympischen Spielen teilzunehmen, und war entlassen worden. Nach seinem Sieg ging seine Entlassung still und leise verloren.

Amerika gewann siebenundsiebzig Goldmedaillen; Kuba wurde mit fünf Medaillen Zweiter, alle im Fechten. Die Vereinigten Staaten gewannen alle Gewichtsklassen im Boxen und Ringen und waren bei den Ruderwettbewerben führend. Es gab auch ein paar Enttäuschungen. Fußball war nie eine starke Sportart in Amerika; in St. Louis gewann Kanada, und das einzige Tor, das die amerikanische St. Rose-Mannschaft erzielte, ging ins eigene Netz.

Manchmal hatten die Amerikaner einfach Glück. Ein angesehener ungarischer Hochspringer, Lajos Gönczy, kam in St. Louis mit mehreren Flaschen Tokajer-Wein an, die er zwischen den Sprüngen gerne trank. Seine entsetzten Trainer beschlagnahmten seine Vorräte, und der nüchterne Gönczy scheiterte mit einer Weite von 5 Fuß und 9 Zoll und wurde Vierter hinter dem Amerikaner Sam Jones, der mit einer Weite von 5 Fuß und 11 Zoll gewann. Später, in einem inoffiziellen Wettkampf und gut gestärkt mit Tokajer, übersprang Gönczy mühelos sechs Fuß und zwei Zoll.

Amerika überrannte das verkleinerte Feld und gewann siebenundsiebzig Goldmedaillen.

Im Großen und Ganzen zogen die Olympischen Spiele 1904 eine gemischte Bilanz. Die Amerikaner freuten sich natürlich über ihren fast vollständigen Erfolg. Ein ungarischer olympischer Funktionär, Ferenc Kemény, war weniger zufrieden. Er berichtete Coubertin: „Ich war nicht nur bei einem sportlichen Wettkampf anwesend, sondern auch auf einem Jahrmarkt, auf dem es Sport gab, auf dem geschummelt wurde, auf dem Ungeheuer zum Spaß ausgestellt wurden.“

Und was ist mit Félix Carvajal, dem kleinen Mann aus Havanna? Trotz Magenkrämpfen, Benzindämpfen und massiver Unerfahrenheit belegte er den vierten Platz – er verlor zwar eine Medaille, gewann aber, wie die Sportjournalisten zu sagen pflegen, einen Platz in den Herzen der Sportfans überall.

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