Geschichte des Goldbergbaus in Arizona

Jan 11, 2022
admin

Aus „Arizona Lode Gold Mines and Gold Mining“ – Arizona Bureau of Mines 1967

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Der Goldbergbau in Arizona begann in nennenswertem Umfang erst nach der Übernahme des Gebiets durch die Vereinigten Staaten von Mexiko in den Jahren 1848 und 1853. Die wenigen Schürfungen, die von den spanischen und mexikanischen Bergleuten vorgenommen wurden, dienten der Silbergewinnung. Ein wenig Placer-Gold wurde von indianischen Konvertiten durch die trockene Bearbeitung von Kies in der Wüste in die Kirchen gebracht, aber es wurde kein systematischer Bergbau betrieben.

Nach der endgültigen Besetzung von Arizona im Jahr 1853 war der einzige zugängliche Teil des Territoriums die Gegend um die alten mexikanischen Siedlungen Tucson und Tubac. In diesem Teil des Territoriums betrieben amerikanische Goldsucher beträchtliche Schürfungen, und es wurden mehrere Silberminen und eine Kupfermine eröffnet, aber es wurde nur wenig oder gar kein Gold abgebaut. Bei Ausbruch des Bürgerkriegs öffnete der Rückzug der Truppen den Apachen die Tür, und der gesamte Bergbau wurde eingestellt.

Während des Bürgerkriegs kamen mit den kalifornischen Truppen Goldsucher in das Territorium, und es wurden mehrere Suchtrupps organisiert, die im zentralen Teil des Staates, einer bis dahin unbekannten, von Apachen beherrschten Wildnis, nach Gold suchten. In der Nähe des Colorado River bei Gila City, La Paz und Quartzsite wurden reiche Goldvorkommen gefunden, und bald darauf wurden die Goldvorkommen Rich Hill, Lynx Creek, Hassayampa und Big Bug in den Bradshaw Mountains in Zentral-Arizona entdeckt. Minen für unedle Metalle und sogar Silberminen wurden nicht gesucht, da in dieser unzugänglichen und gefährlichen Ecke der Welt nur Gold gewinnbringend abgebaut werden konnte. Nachdem die reicheren Teile der Seifenschichten erschöpft waren, wurden Goldvorkommen aufgespürt und auf die gröbste Weise abgebaut. Die meisten der frei mahlenden Erze erwiesen sich als unbedeutend. Nur eine große Lagerstätte, der Vulture, wurde im großen Stil ausgebeutet.

Am Ende des Bürgerkriegs wurden die Truppen wieder abgezogen, was zu zehn Jahren Chaos und blutigem Krieg mit den Apachen führte. Außer in der Gegend um Prescott und Wickenburg, wo die Truppen, die Prescott, die damalige Hauptstadt des Territoriums, bewachten, etwas Schutz boten, wurde nur wenig Bergbau betrieben.

1872 wurden schließlich große Reservate für die Indianer eingerichtet und der erste Waffenstillstand ausgerufen. Damals erlebte das Land die Zeit nach dem Bürgerkrieg mit hohen Rohstoffpreisen. Der Goldpreis war im Vergleich zu Silber und Kupfer relativ niedrig. Die Suche nach diesen beiden Metallen hatte nach dem Friedensschluss mit den Indianern Vorrang vor der Suche nach Gold und führte in den folgenden zehn Jahren zur Entdeckung und Ausbeutung reicher Silberminen in den Bradshaws, Silver King, Signal, Globe und Tombstone. Diesem Silberboom folgte nach der Fertigstellung der beiden transkontinentalen Eisenbahnen im Jahr 1881 die Entdeckung und frühe Ausbeutung fast aller Kupfervorkommen im Territorium.

Von 1884 bis 1893 erlebte das Land eine schwere Deflation der Rohstoffwerte. Die Kupfer- und Silbermärkte fielen rapide, was zu einem relativen Anstieg des Goldpreises führte. Mit der Demonitisierung des Silbers im Jahr 1893 wurde praktisch der gesamte Silberbergbau eingestellt, und nur die reichsten und größten Kupferminen arbeiteten weiter.

Von 1893 bis 1900 wandten sich Bergleute aus allen alten Silberlagern des Westens wieder der Suche nach Gold zu, was in Arizona zur Entdeckung zahlreicher neuer Goldvorkommen führte, vor allem Congress und Octave in den Bradshaw Mountains, Mammoth nördlich von Tucson und die reichen Minen Harqua Hala, La Fortuna und King of Arizona in der Wüste von Yuma County. Die Entwicklung des Zyanidverfahrens und besserer Konzentrationsmethoden förderte die Wiedereröffnung zahlreicher alter Minen in der Nähe von Prescott und die Ausbeutung des tiefer liegenden Basiserzes.

Gegen Ende des neunzehnten Jahrhunderts endete die lange Zeit der Stagnation und die Rohstoffpreise drehten wieder nach oben. Der Goldabbau verlor an Attraktivität, und die Bergleute in Arizona wandten sich dem Kupfer zu. Von 1900 bis zum Zusammenbruch der Wirtschaft in den Jahren 1929 und 1930 war der Goldbergbau dem Bergbau auf unedle Metalle untergeordnet. Die einzigen Ausnahmen waren die Entdeckung und Ausbeutung der reichen Adervorkommen der Gold Road, Tom Reed, United Eastern und anderer im Oatman-Distrikt. Auch in den älteren Bergwerken der Bradshaw Mountains und im Yurna County wurde der Goldabbau in geringerem Umfang fortgesetzt.

Nach dem Zusammenbruch der Rohstoffpreise im Jahr 1930 wandten sich die Bergleute wieder dem Gold zu. Das erste Ergebnis war die Suche nach neuen Seifenladern und die Aufarbeitung alter Felder, mit gleichgültigen Ergebnissen. Die höheren Goldpreise, die 1933 von den Vereinigten Staaten festgesetzt wurden, haben die Aktivität in den meisten alten Goldlagern wiederbelebt und das Schürfen im ganzen Bundesstaat angeregt. Im Jahr 1933 war die Produktion um etwa 12 % höher als im Jahr 1932.

Arizona hat mehr Nichteisenmetalle produziert als jeder andere Staat oder jedes andere Territorium in der Union. Während der größte Teil dieser Produktion auf Kupfer entfällt, hat fast jeder Kupferbergbau im Bundesstaat bedeutende Mengen an Gold hervorgebracht.

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