ParasitologieFachgebiet, Definition und Klassifizierung

Nov 7, 2021
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Definition: Was ist Parasitologie?

Gemeinsam gesprochen ist die Parasitologie der Zweig der Mikrobiologie, der sich mit dem Studium der Parasiten beschäftigt. Dabei stehen verschiedene Merkmale des Parasiten (Morphologie, Lebenszyklus, Ökologie, Taxonomie usw.), die Art des Wirts, den er infiziert/befällt, und die Beziehung zwischen beiden im Mittelpunkt.

In der Parasitologie werden Parasiten traditionell auf drei Hauptgruppen beschränkt, zu denen Protozoen, Helminthen und Arthropoden gehören. Sie werden jedoch auch danach beschrieben, wo sie sich auf dem Wirt befinden: Ektoparasiten (solche, die auf der Haut des Wirts leben) und Endoparasiten (solche, die im Körper des Wirts leben).

Als Teildisziplin, die eine Vielzahl von Organismen und ihre Beziehungen zu ihren Wirten untersucht, umfasst die Parasitologie auch einige Elemente aus Bereichen wie Entomologie, Helminthologie und Epidemiologie.

* In den meisten Fällen sind Parasiten (lebende Organismen) dauerhaft mit ihren jeweiligen Wirten verbunden (oder brauchen einen Wirt für ein bestimmtes Stadium ihres Lebens). Aus diesem Grund werden Organismen wie Tsetsefliegen, die sich kurzzeitig von bestimmten Tieren ernähren, in der medizinischen Parasitologie nicht unbedingt als Parasiten angesehen.

Beispiele für Parasiten sind:

  • T. gondii
  • P. carinii
  • P. falciparum
  • Leishmania
  • Acanthamoeba
  • Trichomonas

Klassifizierung der Parasitologie

Parasiten von medizinischer Bedeutung werden in zwei Hauptkategorien eingeteilt, zu denen einzellige Parasiten (Protozoen) und mehrzellige Metazoen (Helminthen und Arthropoden) gehören.

Protozoen (einzellige Parasiten)

Zu den Protozoen-Parasiten gehören unter anderem Malariaparasiten (Plasmodium-Arten), Wimpertierchen (z. B. B. B. coli) und Flagellaten (z. B. Leishmania) sowie Amöben (z. B. E. histolytica). Dabei handelt es sich um Einzeller, die in der Regel im Körper des Wirts leben.

Während E. histolytica beispielsweise im Darm zu finden ist, dringen Malariaparasiten wie P. falciparum in die roten Blutkörperchen im Körper ein.

Die Klassifizierung der Protozoen-Parasiten im Körper basiert auf der Art der Bewegung:

  • Mastigophora – Benutzen Geißeln zur Bewegung
  • Sporozoa – Sind im Körper nicht beweglich
  • Sarcodina – Benutzen amöboide Bewegung
  • Ciliophora – Benutzen Flimmerhärchen zur Fortbewegung

Da sie vom Wirt Nahrung erhalten (je nachdem, wo sie sich befinden), können sich die Parasiten vermehren und in ihrer Anzahl zunehmen. Dies sichert ihr Überleben, da sie von einem Wirt zum anderen übertragen werden können.

Bei ungünstigen Bedingungen können sie sich auch vom aktiven Trophozoitenstadium in inaktive Zysten verwandeln, die ungünstige Bedingungen überleben.

Helminthen

Im Gegensatz zu Protozoen sind Helminthen mehrzellige Parasiten, die in der Regel bilateralsymmetrisch sind. Sie gehören zu den Zestoden (z. B. Bandwürmer), Trematoden (z. B. Egel) und Nematoden wie Spulwürmern.

Wie Protozoen sind Helminthen jedoch Endoparasiten, die sich im Allgemeinen im Magen-Darm-Trakt aufhalten. Mit Hilfe von Saugnäpfen oder Haken (bei Cestoden und Trematoden) können diese Organismen an den Wänden des Magen-Darm-Trakts haften bleiben und weiterhin Nährstoffe absorbieren. Dies entzieht dem Wirt nicht nur ausreichend Nährstoffe, sondern führt auch zu Verletzungen der Magen-Darm-Wände.

Im Gegensatz zu Protozoen-Parasiten, die dazu neigen, sich im Wirt zu vermehren, wachsen und reifen Helminthen meist heran. Die Nachkommen werden dann vom Wirt ausgeschieden und können mehrere Lebensstadien durchlaufen, bevor sie einen neuen Wirt infizieren.

Einige Eier können sich zum Beispiel in tierischen Wirten bis zum Larvenstadium entwickeln, bevor sie in ihrem Larvenstadium von einem menschlichen Wirt aufgenommen werden.

Im menschlichen Wirt können die larvalen und adulten Formen dieser Parasiten verursachen:

  • Verstopfung
  • Entzündung
  • Anämie
  • Veränderungen im Magen-Darm-Trakt
  • Ödeme als Folge von Flüssigkeitsansammlungen. Dies ist oft mit einer Obstruktion verbunden

Arthropoden

Wie Helminthen, sind Arthropoden mehrzellige Organismen, die bilateral symmetrisch sind. Im Gegensatz zu den Helminthen verfügen Arthropoden jedoch über gelenkige Fortsätze, die der Fortbewegung und Befestigung dienen, sowie über ein hartes Exoskelett, das die inneren Organe der Parasiten schützt.

Für Arthropoden sind dies wichtige Merkmale, die es diesen Parasiten ermöglichen, als Ektoparasiten zu überleben. Im Gegensatz zu den Protozoenparasiten und Helminthen sind Arthropoden Ektoparasiten, was bedeutet, dass sie an der Haut des Wirts festsitzen.

Beispiele für Arthropoden sind Läuse, Flöhe und Zecken. Hier beeinflussen Arthropoden den Wirt, indem sie dessen Blut saugen und als Überträger/Vektoren fungieren. Läuse übertragen beispielsweise Rickettsien, die beim Menschen das Trench-Fieber auslösen.

* Tiere wie die Stechmücke (weibliche Anopheles-Mücke), die auf menschliches Blut als Nährstoffquelle angewiesen sind, gehören nicht unbedingt zu dieser Gruppe, da sie sich nur vorübergehend vom Wirt ernähren.

Neben der Einteilung nach dem Ort des Parasiten (Ekto- und Endoparasiten) wurden die verschiedenen Parasitenarten in der Parasitologie auch nach anderen Beziehungen zwischen Parasit und Wirt eingeteilt.

– Obligate Parasiten – Obligate Parasiten sind für eine bestimmte Phase ihres Lebenszyklus oder für die gesamte Dauer ihres Lebens vollständig vom Wirt abhängig. Plasmodium-Arten sind gute Beispiele für obligate Parasiten. Sobald sie durch einen Mückenstich in den Körper gelangen, dringen sie in die roten Blutkörperchen ein, wo sie sich mit Nährstoffen versorgen. In diesem Fall sind Plasmodium-Arten für ihr Überleben vollständig vom Wirt abhängig.

– Fakultativer Parasit – Im Gegensatz zu obligaten Parasiten sind fakultative Parasiten für ihr Überleben nicht vollständig vom Wirt abhängig. Als solche können sie parasitäre und nicht-parasitäre Merkmale aufweisen, indem sie sich an unterschiedliche Bedingungen anpassen. Ein gutes Beispiel für fakultative Parasiten ist Naegleria fowleri.

Im Süßwasser sind Organismen wie Bakterien eine gute Nahrungsquelle. Sobald sie jedoch in den Körper gelangen, verursachen sie Hirninfektionen (Amöbenmeningoenzephalitis), die innerhalb von 5 Tagen zum Tod führen können.

– Zufällige Parasiten – Auch als zufällige Parasiten bekannt, sind zufällige Parasiten solche, die ungewöhnliche Wirte befallen oder sich in ihnen niederlassen (Wirte, die sie normalerweise nicht parasitieren). In diesem Fall wird der Wirt als unnatürlicher Wirt bezeichnet. In diesem Fall infiziert der Parasit den Wirt und ist in der Lage, zu überleben und weiter zu wachsen, wie er es im natürlichen Wirt tun würde.

Rattenbandwürmer (Hymenolepis diminuta) sind gute Beispiele für akzidentelle Parasiten. Obwohl sie Ratten befallen müssen, haben diese Parasiten nachweislich auch den Menschen befallen.

– Erratische Parasiten – Erratische Parasiten sind Parasiten, die in Körperorgane eindringen, die sie normalerweise nicht befallen. E. histolytica ist ein gutes Beispiel für unberechenbare Parasiten.

Typischerweise findet man diesen anaeroben Parasiten im Magen-Darm-Trakt, wo er Amöbiasis (blutige Diarrhöe) verursacht. Es hat sich jedoch gezeigt, dass der Parasit wandern und in Organe wie die Leber und die Lunge des Menschen eindringen kann.

Siehe auch andere Studienbereiche:

Mikrobiologie

Bakteriologie

Mykologie

Protozoologie

Phykologie

Virologie

Nematologie

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