Peak Oil: Theorie oder Mythos?

Jan 6, 2022
admin

Peak Oil – der Zeitpunkt, an dem die heimische oder weltweite Ölproduktion ihren Höhepunkt erreicht und für immer zu sinken beginnt – zeichnet sich seit Jahrzehnten am Horizont ab. Unzählige Forschungsberichte, Regierungsstudien und Analysen der Ölindustrie haben versucht, das genaue Jahr zu bestimmen, in dem das Ölfördermaximum erreicht wird – ohne Erfolg.

Es steht unbestreitbar viel auf dem Spiel: Ein Großteil der menschlichen Zivilisation ist heute untrennbar mit einem leicht verfügbaren Angebot an preiswertem Erdöl und Erdölprodukten verbunden. Vom Heizen, der Stromerzeugung und dem Transport bis hin zu Kosmetika, Medikamenten und Plastiktüten – das moderne Leben hängt vom Öl ab.

Peak Oil Theorie: Die frühen Jahre

Im Oktober 1973 wurde die Welt durch das OPEC-Ölembargo erschüttert. Die Mitglieder der Organisation erdölexportierender Länder einigten sich darauf, ihre Ölexporte in die Vereinigten Staaten, einen Großteil Westeuropas, Japan und einige andere Länder einzustellen.

Obwohl das Ölembargo nur fünf Monate dauerte (bis März 1974), sandte es Schockwellen durch die industrialisierte Welt und machte unsere völlige Abhängigkeit vom Erdöl deutlich. Viele Regierungsvertreter und akademische Einrichtungen erkannten auch nach dem Ende des Embargos, dass die globale Ölwirtschaft nicht ewig Bestand haben konnte.

Jahre zuvor, im Jahr 1956, hatte der Geologe M. King Hubbert von der Shell Oil Company (und später vom U.S. Geological Survey) vorausgesagt, dass die Ölförderung in den unteren 48 US-Bundesstaaten irgendwann um 1970 ihren Höhepunkt erreichen würde.

Auch wenn seine Äußerungen viel Aufsehen erregten, wurde er später bestätigt, als Institutionen wie die National Academy of Sciences und die Energy Information Agency (EIA) bestätigten, dass seine inzwischen berühmte Glockenkurve, die den Höchststand von 1970 vorhersagte, richtig war, obwohl die Prognosen der Industrie und der Regierungsanalysten viel rosiger ausfielen.

„Hubbert erlangte zu Lebzeiten große Berühmtheit, weil er den Höchststand der US-Ölförderung für 1970 korrekt vorhersagte“, so Alan Carroll, Geologe an der University of Wisconsin-Madison und Autor von „Geofuels: Energy and Earth“ (Cambridge University Press, 2015). „Dieselbe Logik wurde auf die weltweite Ölproduktion ausgedehnt, und es gab viele Vorhersagen, dass die globale Produktion einen Höhepunkt erreichen wird, von denen bisher keine eingetreten ist“, so Carroll.

Als Hubbert sich 1974 der globalen Ölproduktion zuwandte, war sein Bericht ebenso beunruhigend, insbesondere angesichts des OPEC-Ölembargos: Er sagte voraus, dass der Höhepunkt der weltweiten Ölproduktion im Jahr 1995 erreicht werden würde, vorausgesetzt, dass sich die derzeitigen Produktions- und Nutzungstrends fortsetzen.

Im Jahr 1988 sagte Hubbert in einem Interview: „Wir befinden uns in einer Krise in der Entwicklung der menschlichen Gesellschaft. Sie ist sowohl in der menschlichen als auch in der geologischen Geschichte einmalig. Das hat es noch nie gegeben, und es kann auch nicht wieder passieren. Man kann Öl nur einmal verbrauchen.“

Existiert Peak Oil überhaupt?

Seit Hubbert das Konzept des Peak Oil eingeführt hat, haben zahllose Prognostiker aus allen Bereichen der Industrie, der Regierung und der Wissenschaft versucht, Hubberts Vorhersage zu untermauern oder zu widerlegen.

Der Geowissenschaftler Kenneth S. Deffeyes, Autor von „When Oil Peaked“ (Hill und Wang, 2010), behauptete, dass Peak Oil am Thanksgiving Day 2005 eingetreten ist. Der Erdölgeologe Colin Campbell, einer der Gründer der Association for the Study of Peak Oil (ASPO), schätzte einst, dass der Peak Oil um das Jahr 2010 herum eingetreten sei, aber seine Ansichten haben sich etwas verschoben, da neue Daten verfügbar geworden sind.

Das Problem ist, dass die Bestimmung, wann Peak Oil eintreten wird, ob es bereits eingetreten ist oder ob es überhaupt eintreten wird, von einer sich ständig ändernden Reihe von Annahmen und Variablen abhängt.

„Die Grundannahme der Peak Oil-Analyse ist, dass man im Voraus weiß, wie groß die verfügbaren Reserven sind, und das ist nicht der Fall“, so Carroll.

Reserven sind die bekannte Menge an Öl, die bei den heutigen Preisen und der heutigen Technologie gefördert werden kann, erklärte Carroll. Aber Peak Oil hängt auch von den Ölpreisen und der verfügbaren Technologie ab. So hat beispielsweise das Hydraulic Fracturing, auch Fracking genannt, zahlreiche Ölfelder in Gebieten erschlossen, die früher als erschöpft oder zu teuer für die Erschließung galten.

Als Ergebnis der erweiterten Fracking-Produktion erleben Orte wie North Dakota – die Heimat der Bakken-Formation aus ölhaltigem Schiefergestein – jetzt einen Ölboom und werden das globale Energiebild in den nächsten zehn Jahren wahrscheinlich auf dramatische Weise verändern.

Dank Fracking ähnelt die Ölproduktion in den USA nicht mehr einer Glockenkurve, sondern steigt wieder an. In der ersten Hälfte des Jahres 2014 produzierten die Vereinigten Staaten durchschnittlich 8,3 Millionen Barrel pro Tag. „Wir könnten in den USA einen zweiten Höhepunkt erleben“, so Carroll. „Vielleicht hatte Hubbert nicht recht.“

Ölangebot und Ölnachfrage

Die Nachfrage nach fossilen Brennstoffen ist ein weiterer kritischer Faktor in der Debatte um Peak Oil. Entwicklungsländer wie China, Indien und Brasilien sind zu großen Märkten für Öl (und andere fossile Brennstoffe wie Kohle) geworden. In dem Maße, wie diese riesigen Märkte expandieren – und die Weltbevölkerung weiter über die 7-Milliarden-Grenze hinauswächst -, steigt auch die Nachfrage nach Öl.

Und mit der steigenden Nachfrage nach fossilen Brennstoffen wie Öl geht auch das Angebot an diesen Ressourcen zurück, so die Behauptung einiger. Aber die Menge des verfügbaren Öls ist nicht einheitlich. So können beispielsweise Reservenschätzungen ungenau sein. Im kalifornischen San Joaquin Valley hat die Produktion die ursprüngliche Schätzung von 800 Millionen Barrel weit übertroffen, wobei bereits 2,5 Milliarden Barrel gebohrt wurden und die Produktion durch sekundäre Fördermaßnahmen weiter ansteigt, so Carroll.

Analysten der Ölindustrie beschreiben die Ölressourcen häufig in Form von konventionellem und unkonventionellem Öl. Konventionelles Öl beschreibt Öl, das durch traditionellere, weniger teure Technologien verfügbar ist, wie die Ölquellen, die die Landschaften von West-Texas bis Saudi-Arabien durchziehen.

Unkonventionelles Öl ist jedoch nicht so leicht oder billig verfügbar. Quellen wie die Teersande Kanadas, Schieferöle aus der Bakken-Formation, Kohleöl (Flüssigbrennstoff aus Kohle) und Biokraftstoffe (Ethanol, Biodiesel und andere Flüssigbrennstoffe aus Pflanzen wie Rutenhirse) dürften im 21. Jahrhundert eine immer wichtigere Ressource darstellen.

„Wir könnten bei konventionellem Öl einen Peak erreichen, aber dahinter kommen die Ölsande, Ölschiefer und Methanhydrate, und sie werden verhindern, dass der Verbrauch einfach nur in einem Peak abfällt“, sagte Carroll.

Kosten und Nutzen von unkonventionellem Öl

EIA-Administrator Adam Sieminski weist auf einen entscheidenden Punkt bei der Frage hin, was Öl verfügbar macht – seine Kosten. Wenn der Ölpreis einen bestimmten Punkt erreicht, wird es rentabel, in Gebieten und auf eine Art und Weise zu bohren, die nicht rentabel wäre, wenn das Öl zu billig wäre.

„Die Frage ist nicht, wann das Öl ausgeht, sondern wann das Geld für die Beschaffung des Öls ausgeht“, sagte Carroll.

Tiefseebohrungen beispielsweise sind ein teures und riskantes Bohrverfahren, das in der Regel meilenweit vor der Küste in Gewässern stattfindet, die mehr als 152 Meter tief sind. Nach Angaben der U.S. Energy Information Administration stammen rund 80 Prozent des im Golf von Mexiko geförderten Öls aus Tiefseebohrungen.

Die Risiken von Tiefseebohrungen – und der gesamten unkonventionellen Ölförderung – wurden 2010 besonders deutlich, als das BP-Bohrloch Deepwater Horizon explodierte, 11 Menschen tötete und schätzungsweise 205 Millionen Gallonen (776 Millionen Liter) Öl in den Golf von Mexiko auslief. Es handelte sich um die größte Ölpest in der Geschichte der USA, die sogar die Exxon-Valdez-Ölpest von 1989 in den Schatten stellte.

Trotz der hohen Kosten und Risiken sind unkonventionelle Ölexplorationen und -bohrungen sinnvoll, wenn der Ölpreis hoch ist – und laut der Energieberatungsfirma Wood Mackenzie dürften die Ausgaben für Tiefseebohrungen von 43 Milliarden Dollar im Jahr 2012 auf 114 Milliarden Dollar im Jahr 2022 steigen.

Die Menge an Öl, die für die Raffination zur Verfügung steht, ist also nicht festgelegt, auch wenn die Gesamtmenge an Öl auf der Erde endlich ist.

Ein Höchststand oder ein Plateau?

In einem viel zitierten (und viel kritisierten) Bericht aus dem Jahr 2006 legte die Cambridge Energy Research Associates (CERA) eine Analyse vor, der zufolge 3,74 Billionen Barrel Öl verfügbar sind – weit mehr als die 1.2 Billionen Barrel, die in einigen früheren Analysen geschätzt wurden.

Ihre Untersuchungen legen nahe, dass die Ölproduktion nicht einfach einen Höhepunkt erreichen wird, gefolgt von einem steilen Rückgang. Stattdessen „wird die globale Produktion schließlich ein oder mehrere Jahrzehnte lang einem ‚wellenförmigen Plateau‘ folgen, bevor sie langsam zurückgeht.“

Aus ihren Forschungen schlussfolgerte CERA auch, dass „das globale Produktionsprofil nicht einer einfachen logistischen oder Glockenkurve entsprechen wird, wie sie vom Geologen M. King Hubbert postulierten logistischen oder Glockenkurve sein wird, sondern es wird asymmetrisch sein – mit einem allmählichen Rückgang … es wird ein hügeliges Plateau sein, das durchaus Jahrzehnte dauern kann.“

Ihre Analyse stellt die Idee des „Peak Oil“ als nützliches Modell für Energieprognosen oder Regierungspolitik in Frage: „Die ‚Peak Oil‘-Theorie stiftet Verwirrung und kann zu unangemessenen Maßnahmen führen und die Aufmerksamkeit von den wirklichen Problemen ablenken“, sagte CERA-Direktor Peter M. Jackson. „Öl ist für die Weltwirtschaft zu wichtig, als dass man zulassen sollte, dass Angst eine sorgfältige Analyse der sehr realen Herausforderungen bei der Bereitstellung flüssiger Brennstoffe zur Deckung des Bedarfs wachsender Volkswirtschaften ersetzt.“

Ob die Ölproduktion nun ihren Höhepunkt erreicht oder ein Plateau erreicht, eine grundlegende Tatsache bestimmt das Thema: „Die Weltproduktion von konventionellem Öl wird ein Maximum erreichen und danach zurückgehen“, heißt es in einer ausführlichen Analyse aus dem Jahr 2005, die von Robert L. Hirsch mitverfasst und vom US-Energieministerium in Auftrag gegeben wurde (allgemein als „Hirsch-Bericht“ bezeichnet).

„Eine Vorhersage des Fördermaximums ist aufgrund der geologischen Komplexität, Messprobleme, Preisschwankungen, Nachfrageelastizität und politischen Einflüsse äußerst schwierig“, heißt es in dem Bericht. „

Andere Wissenschaftler wie Carroll bezweifeln, dass angesichts der bemerkenswerten Mengen an Kohlenstoff, die in der Erdkruste gespeichert sind, jemals ein echter Höhepunkt erreicht wird. „

Ungeachtet dessen, wann oder wie die Ölförderung zurückgeht, werden die Auswirkungen laut dem Hirsch-Bericht global sein und von dramatischen sozialen, politischen, wirtschaftlichen und ökologischen Umwälzungen begleitet werden.

Die Abschwächung dieser Auswirkungen – durch Erhaltung und Entwicklung alternativer Energiequellen – wird eine Vorausplanung und „intensive Bemühungen über Jahrzehnte“ erfordern, so der Bericht. „Es wird keine schnellen Lösungen geben.

Das letzte Wort über Peak Oil hat vielleicht Campbell, der zu den ersten gehörte, die es vorhersahen: „Die Steinzeit endete nicht, weil uns der Stein ausging, sondern weil Bronze und Eisen sich als bessere Ersatzstoffe erwiesen“, schrieb er 2001. „Brennholz wurde von Kohle abgelöst, und Kohle von Öl und Gas, nicht weil sie ausgingen oder knapp wurden, sondern weil die Ersatzstoffe billiger und effizienter waren. Aber jetzt erreicht die Ölproduktion einen Höhepunkt, ohne dass ein bevorzugter Ersatz in Sicht ist.“

Zusätzliche Ressourcen

  • U.S. Geological Survey National Oil and Gas Assessment – finden Sie die aktuellen geschätzten Öl- und Erdgasreserven der Vereinigten Staaten.
  • U.S. Energy Information Administration Energy Outlooks – Prognosen für den Energieverbrauch in den USA und Profile des Energieverbrauchs in Ländern auf der ganzen Welt

Zusätzliche Berichte von Becky Oskin, Senior Writer

Folgen Sie Marc Lallanilla auf Twitter und Google+. Folgen Sie Becky Oskin @beckyoskin. Folgen Sie LiveScience @livescience, Facebook & Google+.

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