RMS Lusitania

Dez 25, 2021
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Bemalung der segelnden Lusitania

Für ein anderes Schiff mit dem gleichen Namen, siehe SS Lusitania.

Die RMS Lusitania war ein britischer Ozeandampfer, Träger des Blauen Bandes und kurzzeitig das größte Passagierschiff der Welt. Sie lief 1906 bei der Cunard Line vom Stapel, zu einer Zeit, in der der Wettbewerb um den Nordatlantikverkehr sehr hart war. Am 7. Mai 1915 wurde sie von einem deutschen U-Boot torpediert und versenkt, wobei 1.198 Passagiere und Besatzungsmitglieder ums Leben kamen. Sie hatte insgesamt 202 Atlantiküberquerungen gemacht. Sie verfügt über eine Luxussuite, eine Lounge, einen Ballsaal, eine Bibliothek, Speisesäle, einen Empfangsraum, einen Rauchsalon, ein französisches Restaurant und ein Haupttreppenhaus. Alle Bereiche waren wesentlich luxuriöser ausgestattet als die RMS Titanic.

Die deutschen Reedereien waren aggressive Konkurrenten im Transatlantikverkehr, und Cunard reagierte darauf, indem es versuchte, sie in puncto Geschwindigkeit, Kapazität und Luxus zu übertreffen. Die Lusitania und ihre Partnerin Mauretania wurden mit revolutionären neuen Turbinenmotoren ausgestattet, die eine Dienstgeschwindigkeit von 25 Knoten erreichen konnten. Ausgestattet mit Aufzügen, drahtlosem Telegrafen und elektrischem Licht boten sie 50 % mehr Platz für die Passagiere als jedes andere Schiff, und die Decks der ersten Klasse waren für ihre prächtige Ausstattung bekannt.

Als die RMS Lusitania am 1. Mai 1915 New York City in Richtung Liverpool verließ, was ihre letzte Reise sein sollte, verschärfte sich der U-Boot-Krieg im Atlantik. Deutschland hatte die Meere um das Vereinigte Königreich zum Kriegsgebiet erklärt, und die deutsche Botschaft in den Vereinigten Staaten hatte eine Zeitungsanzeige geschaltet, in der vor den Gefahren einer Fahrt mit der Lusitania gewarnt wurde. Am Nachmittag des 7. Mai wurde die Lusitania 11 Meilen (18 km) vor der Südküste Irlands und innerhalb des erklärten Kriegsgebiets von einem deutschen U-Boot torpediert. Eine zweite Explosion im Inneren des Schiffes ließ es innerhalb von 18 Minuten auf den Meeresgrund sinken.

Durch den Beschuss eines nichtmilitärischen Schiffes ohne Vorwarnung hatten die Deutschen gegen die als Kreuzer-Regeln bekannten internationalen Gesetze verstoßen. Obwohl die Deutschen Gründe hatten, die Lusitania wie ein Marineschiff zu behandeln, darunter die Tatsache, dass das Schiff Kriegsmunition transportierte und die Briten gegen die Kreuzer-Regeln verstoßen hatten, löste der Untergang in den Vereinigten Staaten einen Sturm des Protests aus, denn unter den Toten waren 128 Amerikaner. Der Untergang des Schiffes bot Großbritannien eine Propagandamöglichkeit, die dazu beitrug, die öffentliche Meinung in den Vereinigten Staaten gegen Deutschland zu wenden, und die schließlich Amerikas Kriegserklärung zwei Jahre später, 1917, beeinflusste.

Vergleich mit der Olympic-Klasse

Lusitania und Mauretania waren kleiner als die Schiffe der Olympic-Klasse der White Star Line. Beide Schiffe liefen vom Stapel und waren bereits einige Jahre im Einsatz, bevor die Schiffe der Olympic-Klasse für den Nordatlantik bereit waren. Obwohl sie wesentlich schneller waren als die Olympic-Klasse, reichte die Geschwindigkeit der Cunard-Schiffe nicht aus, um einen wöchentlichen Transatlantikdienst mit zwei Schiffen von beiden Seiten des Atlantiks aus zu betreiben. Für einen wöchentlichen Dienst wurde ein drittes Schiff benötigt, und als Reaktion auf den angekündigten Plan von White Star, die drei Schiffe der Olympic-Klasse zu bauen, bestellte Cunard ein drittes Schiff: die RMS Aquitania. Wie die Olympic hatte auch die Aquitania eine geringere Geschwindigkeit, war aber größer und luxuriöser. Diese Entscheidung machte die Olympic-Klasse und die Mauretania-Klasse zu ultimativen Rivalen.

Die Schiffe der Olympic-Klasse unterschieden sich von der Lusitania und der Mauretania auch in der Art und Weise, wie sie unterhalb der Wasserlinie unterteilt waren. Die White Star-Schiffe waren durch wasserdichte Querschotten unterteilt. Die Lusitania hatte zwar auch Querschotten, aber zusätzlich Längsschotten, die auf beiden Seiten des Schiffes zwischen den Kessel- und Maschinenräumen und den Kohlebunkern an der Außenseite des Schiffes verliefen. Die britische Kommission, die den Untergang der Titanic im Jahr 1912 untersuchte, hörte Zeugenaussagen über die Überflutung von Kohlebunkern, die außerhalb der Längsschotte lagen. Aufgrund ihrer beträchtlichen Länge konnten diese bei Überflutung die Schlagseite des Schiffes erhöhen und „das Absenken der Boote auf der anderen Seite undurchführbar machen“ – und genau das geschah später bei der Lusitania. Außerdem war die Stabilität des Schiffes für die verwendete Schottanordnung unzureichend: Die Flutung von nur drei Kohlebunkern auf einer Seite konnte zu einer negativen metazentrischen Höhe führen. Die Titanic hingegen verfügte über eine ausreichende Stabilität und sank mit nur wenigen Grad Schlagseite, da sie so konstruiert war, dass die Gefahr einer ungleichen Überflutung und eines möglichen Kenterns sehr gering war.

Wie die Titanic hatte auch die Lusitania bei ihrer Jungfernfahrt nicht genügend Rettungsboote für alle Passagiere, Offiziere und Besatzungsmitglieder an Bord (sie hatte sogar vier Rettungsboote weniger an Bord als die Titanic im Jahr 1912). Dies war damals eine gängige Praxis für große Passagierschiffe, da man davon ausging, dass in stark befahrenen Schifffahrtsstraßen immer Hilfe in der Nähe sein würde und die wenigen verfügbaren Boote ausreichen würden, um alle an Bord zu den Rettungsschiffen zu bringen, bevor sie sinken würden. Interessanterweise wurden die Lusitania und die Mauretania nach dem Untergang der Titanic nur mit sechs weiteren Holzbooten in Klinkerbauweise unter Davits ausgestattet, so dass sie insgesamt 22 Boote in Davits besaßen. Der Rest der Rettungsboote wurde durch 26 klappbare Rettungsboote ergänzt, von denen 18 direkt unter den regulären Rettungsbooten und acht auf dem Achterdeck untergebracht waren. Die Faltboote waren mit hohlen Holzböden und Segeltuchwänden ausgestattet und mussten zusammengebaut werden, wenn sie zum Einsatz kommen sollten. Sie reichten nicht für die volle Kapazität von 2950 Personen aus, aber für die Anzahl der 1962 Seelen, die sich während der Reise an Bord befanden, war es ausreichend.

Im Gegensatz dazu verfügten die Olympic und die Britannic über 64 Boote, eine volle Anzahl von Rettungsbooten, die alle unter Davits aufgerichtet waren. Dieser Unterschied war jedoch nicht ausschlaggebend für den hohen Verlust an Menschenleben beim Untergang der Lusitania, denn obwohl die Zeit nicht ausreichte, um zusammenklappbare Boote oder Rettungsflöße zu montieren, war es aufgrund der starken Schlagseite des Schiffes nicht möglich, die Rettungsboote auf der Backbordseite (linke Seite, wenn man zum Bug schaut) herabzulassen, und die Schnelligkeit des Untergangs erlaubte es nicht, die verbleibenden Rettungsboote, die direkt herabgelassen werden konnten (da sie unter Davits aufgeriggt waren), zu füllen und mit Passagieren zu besetzen. Als die Britannic, die während des Ersten Weltkriegs als Lazarettschiff diente, 1916 nach einem Minentreffer im Kea-Kanal sank, wurden die bereits mit Davits versehenen Boote schnell herabgelassen, wodurch fast alle an Bord gerettet werden konnten, aber das Schiff brauchte fast dreimal so lange zum Sinken wie die Lusitania, so dass die Besatzung mehr Zeit hatte, die Passagiere zu evakuieren.

Untergang

Die Lusitania begibt sich auf ihre letzte Reise

Am 7. Mai 1915 näherte sich die Lusitania dem Ende ihrer 202. Überfahrt von New York nach Liverpool und sollte später am Nachmittag an der Prince’s Landing Stage anlegen. An Bord befanden sich 1.266 Passagiere und 696 Besatzungsmitglieder, insgesamt 1.962 Personen. Das Schiff fuhr parallel zur Südküste Irlands und befand sich etwa 11 Meilen vor dem Old Head of Kinsale, als das Schiff um 14:10 Uhr vor U-20 kreuzte. Aufgrund der hohen Geschwindigkeit des Schiffes halten manche das Zusammentreffen des deutschen U-Bootes mit dem Linienschiff für einen Zufall, da U-20 das schnelle Schiff sonst kaum hätte einholen können. Schwieger, der Kommandant des U-Boots, gab den Befehl, einen Torpedo abzufeuern, der die Lusitania am Steuerbordbug, direkt unter dem Steuerhaus, traf. Wenige Augenblicke später gab es eine zweite Explosion im Rumpf der Lusitania, wo der Torpedo eingeschlagen war, und das Schiff begann in einer viel schnelleren Bewegung zu sinken, mit einer deutlichen Schlagseite nach Steuerbord.

Fast sofort bemühte sich die Besatzung, die Rettungsboote zu Wasser zu lassen, aber die Bedingungen des Untergangs machten ihre Verwendung äußerst schwierig und in einigen Fällen aufgrund der starken Schlagseite des Schiffes unmöglich. Insgesamt konnten nur sechs der 48 Rettungsboote erfolgreich zu Wasser gelassen werden, wobei mehrere weitere umkippten und auseinanderbrachen. Achtzehn Minuten nach dem Torpedotreffer schlug der Bug auf den Meeresboden auf, während das Heck noch über der Wasseroberfläche war, und schließlich glitt das Schiff unter die Wellen.

Von den 1.962 Passagieren und der Besatzung, die sich zum Zeitpunkt des Untergangs an Bord der Lusitania befanden, verloren 1.191 ihr Leben. Wie beim Untergang der Titanic starben die meisten Opfer durch Ertrinken oder Unterkühlung. In den Stunden nach dem Untergang stieg die Zahl der Überlebenden durch heldenhafte Taten sowohl der Überlebenden als auch der irischen Retter, die die Notsignale der Lusitania gehört hatten, auf 764, von denen drei später an den Verletzungen starben, die sie sich während des Untergangs zugezogen hatten.

Der britische Kreuzer HMS Juno, der nur kurze Zeit nach dem Auflaufen der Lusitania vom Untergang erfahren hatte, verließ seinen Ankerplatz im Hafen von Cork, um Hilfe zu leisten. Südlich von Roche’s Point an der Mündung des Hafens, nur eine Stunde vom Ort des Untergangs entfernt, wendete sie und kehrte zu ihrem Liegeplatz zurück, vermutlich auf Befehl des Admiralitätshauses in Cobh (Hauptquartier des Marinestützpunkts Haulbowline).

Am nächsten Morgen hatte sich die Nachricht von der Katastrophe bereits in der ganzen Welt verbreitet. Während die meisten Todesopfer entweder Briten oder Kanadier waren, empörte der Verlust von 128 Amerikanern, darunter der amerikanische Schriftsteller und Verleger Elbert Hubbard, viele in den Vereinigten Staaten.

Galerie

Die Lusitania wird torpediert

Die Lusitania sinkt

Die letzten Momente der Lusitania

Der Untergang der Lusitania nachdem die vordersten Schornsteine gefallen sind.

Auslaufen zur Jungfernfahrt

See-Erprobung

Start Tag

nahe Fertigstellung

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Nachwirkungen

Der Untergang verursachte einen internationalen Aufschrei, vor allem in Großbritannien und im gesamten britischen Empire, aber auch in den Vereinigten Staaten, da 128 von 139 US-Bürgern an Bord waren.

Am 8. Mai veröffentlichte Dr. Bernhard Dernburg, ein deutscher Sprecher und ehemaliger deutscher Kolonialminister, eine Erklärung, in der er sagte, dass Deutschland das Recht habe, die Lusitania zu zerstören, weil sie „Kriegsschmuggelware“ transportiert habe und weil sie „als Hilfskreuzer“ eingestuft worden sei, unabhängig von den Passagieren an Bord. Dernburg sagte weiter, dass die Warnungen der deutschen Botschaft vor dem Auslaufen der Lusitania sowie die Note vom 18. Februar, in der die Existenz von „Kriegsgebieten“ erklärt wurde, Deutschland von jeglicher Verantwortung für den Tod der amerikanischen Bürger an Bord entbinden. Er verwies auf die Munition und die militärischen Güter, die im Manifest der Lusitania aufgeführt waren, und sagte, dass „Schiffe dieser Art“ nach den Haager Regeln beschlagnahmt und zerstört werden könnten. Die Lusitania war in der Tat offiziell als Hilfskriegsschiff aufgeführt, und zu ihrer Ladung gehörten schätzungsweise 4.200.000 Patronen, 1.250 leere Patronenhülsen und 18 Kisten mit nicht-explosiven Zündern, was in ihrem Ladungsverzeichnis auch offen angegeben war. Am Tag nach dem Untergang veröffentlichte die New York Times alle Einzelheiten über die militärische Ladung des Schiffes. Der stellvertretende Manager der Cunard-Linie, Herman Winter, bestritt den Vorwurf, dass das Schiff Munition geladen hatte, räumte aber ein, dass es Kleinwaffenmunition geladen hatte und dass es diese Munition schon seit Jahren geladen hatte. Die Tatsache, dass die Lusitania Granaten und Patronen an Bord hatte, wurde der britischen Öffentlichkeit seinerzeit nicht bekannt gegeben. In dem 27-seitigen zusätzlichen Manifest, das 4-5 Tage nach dem Auslaufen der Lusitania aus New York an den US-Zoll übergeben wurde, und in den Papieren von Bethlehem Steels heißt es, dass es sich bei den „leeren Granaten“ in Wirklichkeit um 1.248 Kisten mit gefüllten 3″-Granaten handelte, vier Granaten pro Kiste, insgesamt 103.000 Pfund oder 50 Tonnen.

Die Briten waren der Meinung, dass die Amerikaner Deutschland den Krieg erklären mussten. US-Präsident Woodrow Wilson weigerte sich jedoch zu handeln. In den Wochen nach der Versenkung wurde die Frage innerhalb der US-Regierung heftig diskutiert, und zwischen der amerikanischen und der deutschen Regierung fand ein reger Briefwechsel statt. Der deutsche Außenminister von Jagow argumentierte weiterhin, dass die Lusitania ein legitimes militärisches Ziel sei, da sie als bewaffneter Handelskreuzer geführt wurde, unter neutraler Flagge fuhr und den Befehl erhalten hatte, U-Boote zu rammen – ein eklatanter Verstoß gegen die Kreuzerregeln. Außerdem habe die Lusitania auf früheren Fahrten Munition und alliierte Truppen transportiert. Wilson bestand weiterhin darauf, dass sich die deutsche Regierung für den Untergang entschuldigen, die US-Opfer entschädigen und versprechen müsse, ähnliche Vorfälle in Zukunft zu vermeiden. Die Briten waren verärgert über Wilsons Vorgehen – nicht ahnend, dass es die allgemeine Meinung der USA zu dieser Zeit widerspiegelte. Außenminister William Jennings Bryan riet Präsident Wilson, dass „Schiffen, die Schmuggelware transportieren, die Beförderung von Passagieren verboten werden sollte … das wäre so, als würde man Frauen und Kinder vor eine Armee stellen.“ Bryan trat später zurück, weil er der Meinung war, dass die Wilson-Administration voreingenommen war, wenn sie die britischen Verstöße gegen das Völkerrecht ignorierte, und dass Wilson die USA in den Krieg hineinführte.

Ein deutscher Beschluss vom 9. September 1915 besagte, dass Angriffe nur auf eindeutig britische Schiffe erlaubt waren, während neutrale Schiffe nach den Regeln des Preisrechts zu behandeln waren und Angriffe auf Passagierschiffe überhaupt nicht erlaubt sein sollten.

Es lag im Interesse der Briten, die Gemüter in den USA weiter zu erhitzen, und es wurde eine erfundene Geschichte in Umlauf gebracht, wonach in einigen Regionen Deutschlands Schulkinder einen Feiertag erhielten, um den Untergang der Lusitania zu feiern. Diese Geschichte war so wirkungsvoll, dass James W. Gerard, der US-Botschafter in Deutschland, sie in seinen Memoiren über seine Zeit in Deutschland, Face to Face with Kaiserism (1918), nacherzählte, ohne jedoch ihre Richtigkeit zu belegen.

Wrack

Das Wrack der Lusitania liegt auf der Steuerbordseite in einem ungefähren Winkel von 30 Grad in ungefähr 300 Fuß (91 m) Wasser, 11 Meilen (18 km) südlich des Leuchtturms von Kinsale. Das Wrack ist auf der Steuerbordseite stark eingebrochen, was auf die Wucht des Aufpralls auf den Meeresboden in Verbindung mit den Kräften der Wintergezeiten und der Korrosion in den Jahrzehnten seit dem Untergang zurückzuführen ist. Der Kiel weist eine „ungewöhnliche Krümmung“ auf, die möglicherweise auf die mangelnde Festigkeit durch den Verlust der Aufbauten zurückzuführen ist. Die Breite des Schiffes ist reduziert, und die Schornsteine fehlen, was vermutlich auf den Verfall zurückzuführen ist. Der Bug ist der auffälligste Teil des Wracks, während das Heck durch Wasserbomben beschädigt wurde. Drei der vier Propeller wurden 1982 von Oceaneering International entfernt. Expeditionen zur Lusitania haben gezeigt, dass das Schiff in einer Wassertiefe von 93 m (305 Fuß) viel schneller gesunken ist als die Titanic. Im Vergleich zu ihrer Zeitgenossin, der Titanic (die in einer Tiefe von 3.700 m (12.000 Fuß) liegt), erscheint die Lusitania in einem viel schlechteren Zustand, was auf die auf dem Wrack liegenden Fischernetze, die Sprengung des Wracks mit Wasserbomben und die zahlreichen Bergungsarbeiten zurückzuführen ist. Infolgedessen ist das Wrack instabil und könnte irgendwann vollständig zusammenbrechen. Außerdem war die Lusitania im Vergleich zur Titanic sieben Jahre lang ein aktives Schiff, das ständigem Gebrauch und Salzwasserangriffen ausgesetzt war, so dass ihr Rumpf bei ihrem Untergang nicht nagelneu war wie der der Titanic.

Populärkultur

Der erste Versuch, den Untergang der Lusitania wiederzubeleben, wurde 1918 mit der Veröffentlichung des Stummfilms The Sinking of the Lusitania unternommen. Er war kein großer Erfolg.

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