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Nov 7, 2021
admin

Examinar cómo cambia el sistema inmunitario neonatal ha sido difícil, ya que los análisis se realizan a partir de muestras tomadas del cordón umbilical directamente tras el parto. Los investigadores han aprovechado ahora una nueva técnica de análisis de células inmunitarias para controlar cómo se desarrollan los bebés durante las primeras semanas de vida fuera del vientre materno.

«Es la primera vez que precisamos cómo se adapta el sistema inmunitario humano al nacimiento y al nuevo entorno», afirma Petter Brodin, médico e investigador del Laboratorio de Ciencia para la Vida (SciLifeLab) y del Departamento de Salud de la Mujer y el Niño del Instituto Karolinska. «Observamos cambios drásticos en el sistema inmunitario de los bebés entre cada toma de muestras, lo que demuestra que es muy dinámico en las primeras etapas de la vida».

El estudio comparó muestras de sangre de 100 bebés, tanto prematuros como nacidos a término, tomadas durante la primera, cuarta y duodécima semana. La comparación se realizó mediante una técnica avanzada de análisis de células inmunitarias: la citometría de masas en combinación con amplios análisis de proteínas plasmáticas.

Sólo se necesitan pequeñas cantidades de sangre, apenas unas gotas de cada bebé, para analizar todos los glóbulos blancos y cientos de proteínas que circulan por la sangre. Los investigadores también pudieron demostrar que los bebés que presentaban un desarrollo anormal de la flora intestinal durante las primeras semanas también mostraban un trastorno del sistema inmunitario.

«Nuestros resultados son importantes para comprender mejor la sensibilidad a las infecciones de los recién nacidos y los riesgos de los nacimientos prematuros», afirma el Dr. Brodin. «Si podemos controlar el desarrollo del sistema inmunitario y orientarlo en distintas direcciones, permitiremos prevenir las enfermedades autoinmunes y las alergias, que están en parte relacionadas con el desarrollo del sistema inmunitario, e incluso desarrollar mejores vacunas, adaptadas al sistema inmunitario neonatal».

Se cree que la adaptación del sistema inmunitario se desencadena por los microbios, bacterias, hongos y demás que el bebé encuentra fuera del útero. El proceso comienza principalmente en los pulmones, el intestino, la piel y las mucosas, es decir, en los puntos de contacto del cuerpo con el mundo exterior.

«Lo que nos sorprendió fue lo similares que eran los cambios entre los bebés», dice el Dr. Brodin. «Parece como si todos los bebés siguieran un mismo patrón, con sus sistemas inmunitarios respondiendo exactamente con la misma secuencia de cambios drásticos. Es casi como una danza bien coreografiada, una rutina practicada».

Los investigadores ampliarán ahora el estudio para incluir a más bebés, a los que se hará un seguimiento durante la infancia. De este modo, el equipo podrá ver quiénes desarrollan diabetes, alergias, asma y enfermedades inflamatorias del intestino.

«Muchas de estas enfermedades pueden remontarse sin duda a la forma en que nace un bebé y a cómo se adapta su sistema inmunitario al entorno exterior», explica el Dr. Brodin. «Lo que estamos aportando son los cambios específicos en el sistema inmunitario que subyacen a esto. Es una pieza del rompecabezas que antes faltaba».

El estudio ha sido posible gracias a la estrecha colaboración del Hospital Universitario Karolinska.

«Por razones éticas, prácticas y lógicas, es difícil organizar un estudio como éste», dice el Dr. Brodin. «La clave de nuestro éxito es que quienes dirigimos el estudio también trabajamos como médicos y, cuando conseguimos combinar el trabajo con los pacientes con las técnicas más avanzadas, hacemos descubrimientos maravillosos».

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