Complicaciones de la enfermedad celíaca

Dic 29, 2021
admin

La enfermedad celíaca es un trastorno digestivo común. En un tiempo, se pensaba que la celiaquía era una enfermedad de la infancia y que los síntomas más comunes eran la hinchazón, la diarrea, el estreñimiento y el retraso en el desarrollo. Ahora que los análisis de sangre pueden identificar la enfermedad celíaca en los adultos, nos estamos dando cuenta de que es mucho más común de lo que se pensaba.

La enfermedad celíaca: Por qué se produce

La enfermedad celíaca, también llamada la enfermedad del «gran imitador», puede causar muchos síntomas diferentes y variar de una persona a otra. Por ello, es fácil que la enfermedad celíaca se pase por alto o se diagnostique erróneamente como otra afección, como el síndrome del intestino irritable.

«Si tienes la enfermedad celíaca, significa que tu sistema inmunitario no puede tolerar la proteína del trigo, el centeno o la cebada», dice el doctor John Birk, jefe de gastroenterología del Centro de Salud de la Universidad de Connecticut en Farmington. «Esto provoca una inflamación del intestino delgado que disminuye la capacidad de absorber los nutrientes esenciales de los alimentos. Con el tiempo, estos déficits de nutrientes pueden provocar complicaciones.»

Complicaciones de la enfermedad celíaca

En los adultos, los síntomas digestivos pueden ser menos comunes y los signos o síntomas de la enfermedad celíaca pueden estar relacionados con los efectos a largo plazo de la mala absorción. Algunas de las complicaciones más comunes son:

  • Desnutrición. Muchas personas con enfermedad celíaca tendrán problemas para mantener un peso saludable y pueden quejarse de fatiga y debilidad. Los análisis de sangre suelen mostrar una deficiencia de hierro a pesar del tratamiento con hierro. Las vitaminas pueden no ser absorbidas correctamente. Esta incapacidad del intestino para absorber los nutrientes se denomina «malabsorción».
  • Pérdida de masa ósea. «El fracaso en la absorción de nutrientes como el calcio y la vitamina D puede contribuir a una pobre densidad ósea», señala el Dr. Birk. Esto puede conducir a la osteoporosis, el dolor de huesos y la debilidad ósea que puede hacer que los huesos se rompan fácilmente.
  • Intolerancia a la lactosa. «La intolerancia a la lactosa es más común si se tiene la enfermedad celíaca, pero también puede ser un subproducto de la inflamación causada por la enfermedad celíaca», señala Birk. La inflamación del revestimiento del intestino puede impedir la producción de la enzima necesaria para descomponer la lactosa, que es el azúcar de los productos lácteos. La lactosa no digerida puede causar gases y diarrea.
  • Irritabilidad y depresión. Los niños con enfermedad celíaca son extremadamente irritables. En los adultos, la enfermedad celíaca puede causar síntomas de depresión, falta de energía y problemas de memoria y concentración. Las investigaciones demuestran que estos síntomas pueden deberse a una mala absorción de vitamina B6 y triptófano. Estos son nutrientes importantes que se necesitan para producir unas sustancias químicas llamadas «neurotransmisores» que estimulan las células nerviosas del cerebro.
  • Linfoma y cáncer de intestino. Si la enfermedad celíaca no se trata, puede aumentar el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cánceres del sistema digestivo. El linfoma del intestino delgado es un tipo de cáncer poco frecuente, pero puede ser 30 veces más común en personas con enfermedad celíaca. El adenocarcinoma de intestino y el cáncer de esófago también son más frecuentes. Este mayor riesgo de cáncer se debe probablemente a la irritación e inflamación en la enfermedad celíaca no tratada durante un largo período de tiempo.
  • Bebés con bajo peso al nacer. Este es un hecho común en las mujeres con enfermedad celíaca no controlada.
  • Defectos dentales. Se producen daños permanentes en el esmalte de los dientes debido a la mala absorción de calcio y otros minerales.

«La buena noticia es que en la mayoría de los casos los síntomas pueden revertirse y las complicaciones prevenirse con una dieta sin gluten», dice Birk. En aproximadamente el 70% de los casos, los síntomas de la enfermedad celíaca empiezan a mejorar en unas pocas semanas. A algunas personas les puede llevar más tiempo, y pueden pasar hasta dos años para que se cure todo el daño en el intestino delgado. Cuanto antes reciba un diagnóstico adecuado y comience una dieta sin gluten, más posibilidades tendrá de evitar complicaciones.

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