El misterio -y la controversia- que rodea a la desaparición del Oscar de Hattie McDaniel

Ene 19, 2022
admin

El 29 de febrero de 1940, Hattie McDaniel se dirigió desde el fondo de la sala al podio del escenario en la 12ª ceremonia de los Premios de la Academia para aceptar el Oscar a la Mejor Actriz de Reparto por su interpretación de Mammy en «Lo que el viento se llevó», de 1939, convirtiéndose en la primera persona negra en ganar un Oscar.

«Espero sinceramente ser siempre un crédito para mi raza y para la industria cinematográfica», dijo McDaniel durante su discurso de aceptación, que insinuó la controversia que rodea su victoria. El productor de «Lo que el viento se llevó», David O. Selznick, tuvo que pedir un favor para que el club nocturno Cocoanut Grove del Hotel Ambassador hiciera una excepción a su estricta política de «no negros». E incluso cuando accedieron a saltarse las normas, fue con la condición de que McDaniel se sentara en una mesa segregada en el fondo de la sala, separada de sus coprotagonistas blancos.

La película también fue controvertida. Muchos defensores de los derechos civiles se opusieron a su producción desde el principio por considerar que perpetuaría los estereotipos raciales. La NAACP también se involucró y trabajó para mantener fuera del guión las representaciones más ofensivas de la novela sobre los negros. A pesar de todo el trabajo que hicieron los críticos de la producción de la película para que se cerrara o se suavizaran sus representaciones racistas, Lo que el viento se llevó seguía presentando la causa confederada como algo honorable y glorificaba las relaciones entre los dueños de las plantaciones y sus esclavos -especialmente la de Scarlett O’Hara y su niñera negra, Mammy- y sus matices racistas siguen suscitando muchas críticas hoy en día. De hecho, WarnerMedia acaba de anunciar esta semana que retirará temporalmente la película de la biblioteca de HBO Max, con planes de devolverla con «una discusión del contexto histórico y una denuncia» de sus temas racistas.

En resumen, la victoria de McDaniel en los Oscar tuvo un trasfondo más polémico que la mayoría, lo que hace que la posterior desaparición del propio premio parezca especialmente sospechosa.

El largo camino hacia la Universidad Howard

Antes de que McDaniel muriera de cáncer de mama en octubre de 1952, especificó en su testamento que su estatuilla del Oscar debía ser donada a la Universidad Howard. Aunque no había asistido a la institución, ésta había apoyado su carrera, y su organización estudiantil de teatro, los Howard Players, la habían honrado con un almuerzo pocos meses después de su victoria en los Oscar.

Mucha gente asumió que el Oscar de McDaniel fue enviado directamente a Howard poco después de su muerte, pero el artículo de W. Burlette Carter de 2012 «Finding the Oscar» en el Howard Law Journal sugiere que hizo un par de paradas en el camino . En 1954, una orden judicial ordenó a los albaceas que vendieran algunas de las pertenencias de McDaniel -incluido el premio Oscar- en una venta de bienes, y una mujer llamada Lucille Hamilton, a quien McDaniel podría haber conocido de la iglesia, compró una serie de artículos. Aunque el Oscar no figuraba expresamente entre las adquisiciones de Hamilton, Carter cree que podría haber caído accidentalmente en la categoría de «varios», ya que el Oscar de McDaniel no se parecía a la estatuilla dorada en la que pensamos cuando oímos la palabra «Oscar» hoy en día.

Hasta 1943, los mejores actores y actrices de reparto recibían cada uno una placa de 5,5 por 6 pulgadas unida a una versión muy pequeña del hombre del Oscar. Esto ayuda a explicar por qué el Oscar de McDaniel ha resultado tan difícil de rastrear a lo largo de los años y por qué no fue directamente a Howard, a petición de McDaniel: La gente no lo reconoció inmediatamente como un premio de la Academia.

Sin embargo, finalmente el premio de McDaniel llegó a la Universidad de Howard, aunque cómo y cuándo llegó allí exactamente también es parte del misterio. La teoría más popular es que finalmente llegó a Washington, D.C. en junio de 1961. Fue entonces cuando la bibliotecaria de la Universidad Howard, Dorothy Porter, registró que el actor y graduado de Howard en 1895, Leigh Whipper, «donó los zapatos de bronce del difunto Bill ‘Bojangles’ Robinson, una placa y unas 200 partituras musicales» a la Colección de Artes Teatrales Channing Pollock del departamento de arte dramático. Teniendo en cuenta que los miembros de la facultad dijeron haber visto el Oscar de McDaniel con los zapatos de bronce en una vitrina de cristal en el departamento de teatro al otoño siguiente, parece probable que la placa fuera, de hecho, de McDaniel (aunque la forma en que Whipper llegó a poseerla sigue siendo un misterio).

Los estudiantes y el personal recuerdan haber visto el Oscar de McDaniel en su vitrina de cristal hasta finales de la década de 1960, cuando el movimiento por los derechos civiles dio lugar a protestas en todo el campus y a un sentimiento generalizado de insatisfacción con el statu quo. En algún momento durante o después de este periodo, el Oscar desapareció.

¿Has visto este Oscar?

Una de las principales teorías sostiene que el Oscar de McDaniel fue robado como una declaración política. Algunos creían que su alabada interpretación de Mammy en Lo que el viento se llevó había perpetuado un estereotipo perjudicial e inexacto. «Yo era demasiado radical para apreciar realmente el genio de la Sra. McDaniel», dijo la escritora Pearl Cleage, que asistió a Howard en la década de 1960, al South Florida Times. «Estaba condicionada a estar enfadada porque ganó el premio por interpretar a Mammy». Incluso se ha rumoreado durante mucho tiempo que el premio fue arrojado al río Potomac, aunque la afirmación no tiene fundamento.

Hattie McDaniel como el personaje titular en Beulah, 1951.CBS Radio, Wikimedia Commons // Dominio público

Otra teoría sugiere que la placa fue retirada para evitar que se produjera ese acto de rebelión en primer lugar.

«Creo que fue alguien que la trasladó a un lugar seguro, y luego no le dijo a nadie a dónde la trasladó y desde entonces se retiró o se olvidó de ella», dijo a NPR Denise Randle, que organizó el inventario de artefactos de Howard en 1972.

También existe la posibilidad de que el Oscar permaneciera en su sitio durante las turbulencias de finales de la década de 1960. Según la investigación de Carter, un miembro del profesorado contratado en agosto de 1969 recuerda haber visto varias placas en la vitrina, y un miembro de los Howard Players sostiene que el Oscar seguía expuesto cuando ella se graduó en 1971.

Alrededor de la misma época, varios administradores que llevaban mucho tiempo en el departamento de bellas artes de Howard fallecieron o dejaron sus cargos, y los recién llegados comenzaron a actualizar la decoración del edificio para reflejar mejor la siguiente generación de estudiantes. Es posible que el Óscar de McDaniel fuera almacenado durante ese periodo y que siga enterrado entre objetos más grandes y fáciles de identificar.

Ochenta años después, la polémica continúa

La controversia en torno a la victoria de McDaniel, y su filmografía en general, nunca se ha apagado. Se calcula que interpretó al menos a 74 criadas a lo largo de su carrera, y la NAACP la acusó de perpetuar los estereotipos negros. Sin embargo, McDaniel se lo tomó con calma y se negó a disculparse por su éxito. «En 1947, poco después de ganar el Oscar, se publicó en The Hollywood Reporter una carta que McDaniel escribió para defender su trabajo. En ella, afirmaba que su victoria en los Oscar era «un momento demasiado importante como para dar una palmada en la espalda. Quería que esta ocasión sirviera de inspiración a la juventud negra durante muchos años». Continuó diciendo:

«Nunca me he disculpado por los papeles que interpreto. Varias veces he persuadido a los directores para que omitan el dialecto en las películas modernas. Aceptaron de buen grado la sugerencia. Me han dicho que he mantenido vivo el estereotipo del sirviente negro en la mente de los espectadores. Creo que mis críticos piensan que el público es más ingenuo de lo que realmente es».

Puede que la placa física se haya perdido, pero el Óscar de McDaniel sigue siendo un poderoso símbolo de su carrera pionera, que ayudó a dar cabida a los aspirantes a actores negros en Hollywood. Esto es especialmente cierto si se tiene en cuenta que pasó casi un cuarto de siglo hasta que otro artista negro fue elogiado por su trabajo: En 1963, Sidney Poitier se convirtió en el primer hombre negro en ganar un Oscar competitivo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.