Fui a Dollywood el día de la apertura – Esto es lo que fue

Nov 7, 2021
admin

Dollywood reabrió sus puertas con estrictas precauciones de salud y seguridad. Esto es lo que fue el día de la inauguración.

Julie Tremaine

18 de junio de 2020

Si no has estado en Dollywood, puede imaginarse el parque temático como una gigantesca oda al estrellato de Dolly Parton. Y, ciertamente, hay partes de la experiencia que coinciden con su exagerado personaje público. Por ejemplo, hay un montón de prendas deslumbrantes a la venta, algunas de las cuales podrían hacerle dudar de la capacidad de la tela para soportar esa cantidad de brillo por pulgada cuadrada. Pero suponer que Dollywood es el equivalente en entretenimiento a una gigantesca pedrería es malinterpretar tanto el parque como a la propia Dolly.

En la pequeña ciudad de Pigeon Forge, en las Grandes Montañas Humeantes del este de Tennessee, Dollywood es un homenaje al mundo que fue, recreando los Apalaches de principios de siglo. Hay un Valle de los Artesanos donde los artesanos hacen cosas como artículos de cuero, velas y cerámica utilizando métodos antiguos. Podrá ver a un escultor de madera tallando tallas de la fauna de las Montañas Humeantes, o a un herrero fabricando herraduras a mano. El parque cuenta con un santuario de águilas calvas que, con un millón de pies cúbicos, es el mayor del país. También alberga un tren de vapor de 1938 que lleva a la gente a un viaje escénico a través de las Montañas Humeantes, y abundantes platos de pollo frito y galletas sureñas si se le ha abierto el apetito en el viaje. La música de Dolly suena en algunas partes del parque, pero es mucho más probable escuchar bluegrass antiguo que country moderno, y ver a músicos por el parque tocando banjos y dulcémeles.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Mostrando de dónde viene, la cultura que la formó y lo que esas raíces significan para ella, Dolly Parton intenta que entiendas quién es ella, quién es realmente, dentro de la celebridad que dispara chistes de tetas a su costa y es la santa patrona de la cultura pop de las drag queens y las lentejuelas. Yo también quiero a esa persona, pero no es la que encontrarás en el parque. Aquí puedes pasear por una réplica de la casa de dos habitaciones de Tennessee Mountain Home, donde Avie Lee y Robert Lee Parton tuvieron 12 hijos. Fue construida por el hermano de Dolly, Bobby, y decorada por su madre, además de contar con los recuerdos de su hermana Willadeene en la pared del invierno anterior al nacimiento de Dolly. En el Museo Chasing Rainbows -el único lugar del parque realmente dedicado a su carrera y estrellato- se expone el Coat of Many Colors, que inspiró la icónica canción de Dolly. Se sabe que su tío, Bill Owens, está allí, guitarra en mano, contando historias sobre cómo llevaba a Dolly a Nashville cuando era una adolescente para intentar entrar en el negocio de la música.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Dollywood está dedicado al mundo que fue, pero ya no existe allí. Cuando el parque reabrió sus puertas el 17 de junio, era un lugar diferente a cuando cerró la temporada justo después del año nuevo, porque el mundo era un lugar diferente entonces. Ese mundo permitía el entretenimiento en el interior, que los desconocidos se sentaran uno al lado del otro en las atracciones y que los camareros te trajeran la comida sin dejarla al final de la mesa para que la distribuyeras tú mismo.

Pero eso no significa que Dollywood haya perdido su encanto sureño. Lejos de ello, de hecho. Estuve allí el día de la inauguración, y el parque era exactamente igual a como lo recordaba, y completamente diferente. Sus 160 acres están construidos dentro y alrededor del paisaje montañoso, por lo que todo está bastante disperso. Ese distanciamiento inherente permite que Dollywood funcione ahora mismo a algo más del 40% de su capacidad, que es más que otros parques más grandes. Los protocolos de seguridad y los requisitos de distanciamiento social cambiaron la experiencia, pero aún así me sentí cómodo y disfruté tanto que estuve entre la última docena de personas en abandonar el parque, casi una hora después de que hubiera cerrado por la noche.

En Pigeon Forge, la gente actúa en gran medida como si nada fuera diferente. Vi cientos, si no miles, de personas sin máscaras, caminando por las aceras abarrotadas y comprando dentro de las tiendas. Tennessee no exige que se cubra la cara, pero el estado está pidiendo a la gente que tome el Compromiso de Tennessee para practicar el distanciamiento seguro y llevar máscaras. (Me sentí tan insegura al ver esas multitudes que, aunque tenía la intención de comprar y explorar, no salí de mi coche.)

En cualquiera de las propiedades de Dolly Parton, sin embargo, ni siquiera se permite entrar por la puerta sin un cuidadoso control. Para entrar en Dollywood, en su parque acuático Dollywood’s Splash Country, o en cualquiera de las atracciones con cena como Pirates Voyage o Dolly Parton’s Stampede, los huéspedes deben someterse a un control de temperatura y responder a cuatro preguntas sobre su salud y su posible exposición al COVID-19. En el DreamMore Resort de Dollywood, tuve que firmar un formulario que verificaba que no estaba enfermo y que reconocía el riesgo inherente a la estancia en el hotel.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Me alegré de todo ello, sin embargo, porque aunque tuve que usar una máscara y asegurarme de que estaba de pie en los marcadores de seis pies de distancia en el suelo, me sentí seguro. Dollywood ha puesto en marcha varios procedimientos de seguridad, como exigir un desinfectante de manos antes de subir a cualquier atracción o entrar en cualquier restaurante, y dejar una o dos filas abiertas entre los grupos, dependiendo de la distancia. Han aparecido seis zonas de relajación sin máscaras en áreas en las que las atracciones tuvieron que detenerse porque no se ajustaban a las directrices de seguridad vigentes. Dollywood cuenta con 250 «estaciones sanitarias» que dispensan su propio desinfectante de manos, y 50 lavabos independientes están preparados para lavarse las manos. También se han instalado más de 6.000 carteles con los protocolos de seguridad en todas las instalaciones.

– Julie Tremaine
Julie Tremaine

Si bien todas las atracciones están operativas, y en su mayoría tienen tiempos de espera razonables, todavía hay partes de la experiencia que no tendrás si decides visitarlas durante la Fase 1. Actualmente no hay entretenimiento en el interior, lo que significa que algunos de los espectáculos no tienen lugar. Además, no podrá entrar en el museo para ser recibido por una Dolly Parton holográfica o para ver sus trajes de películas y actuaciones más emblemáticas. Muchos de los restaurantes y tiendas también están cerrados en la actualidad porque la superficie no permite un distanciamiento social adecuado. Tampoco se puede degustar la deliciosa barbacoa de Miss Lillian’s Smokehouse en estos momentos, pero sí se puede disfrutar del cerdo desmenuzado y el pollo frito con todos los ingredientes en Aunt Granny’s, el restaurante más antiguo del parque, llamado así por las sobrinas y sobrinos de Dolly. Si bien solía ser un buffet, ahora el lugar ofrece una cena de estilo familiar con todas las porciones que desee. (Créame, querrá más.)

¿La verdadera ventaja de la experiencia modificada del parque? No hay colas para el icónico pan de canela de Dollywood, el tentempié más querido de un parque famoso por su excelente comida, que merece la pena esperar incluso en un día ajetreado. Pruébelo usted mismo y lo verá.

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