Historia de la minería de oro de Arizona

Ene 11, 2022
admin

De «Arizona Lode Gold Mines and Gold Mining» – Arizona Bureau of Mines 1967

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La minería de oro en Arizona no comenzó en una medida apreciable hasta después de la adquisición del territorio por los Estados Unidos de México en 1848 y 1853. La poca minería realizada por los mineros españoles y mexicanos fue de plata. Un poco de oro aluvial fue traído a las iglesias por los conversos indios del trabajo en seco de las gravas en el desierto, pero no se hizo ninguna minería sistemática.

Después de la ocupación final de Arizona en 1853, la única parte accesible del Territorio fue la que rodea los antiguos asentamientos mexicanos de Tucson y Tubac. En esta parte del Territorio se hicieron considerables prospecciones por parte de los buscadores americanos, y se abrieron varias minas de plata y una de cobre, pero se hizo poca o ninguna extracción de oro. Al estallar la Guerra Civil, la retirada de las tropas abrió la puerta a las incursiones de los apaches, y toda la minería cesó.

Durante la Guerra Civil, los prospectores entraron en el Territorio con las tropas de California, y se organizaron varias partidas de exploración para buscar oro en la parte central del Estado, hasta entonces un desierto desconocido dominado por los apaches. Se encontraron ricos placeres cerca del río Colorado en Gila City, La Paz y Quartzsite, y poco después se descubrieron los placeres de Rich Hill, Lynx Creek, Hassayampa y Big Bug en las montañas Bradshaw del centro de Arizona. No se buscaban minas de metales básicos, ni siquiera de plata, ya que sólo se podía extraer oro con beneficio de este rincón inaccesible y peligroso del mundo. Una vez agotadas las partes más ricas de los placeres, se localizaron los salientes de oro y se trabajaron de la manera más burda. La mayor parte del mineral de la minería libre resultó ser supeficial. Sólo un gran yacimiento, el de Vulture, fue explotado a gran escala.

Al final de la Guerra Civil, las tropas se retiraron de nuevo, dando lugar a diez años de caos y guerra sangrienta con los apaches. Se hicieron pocas explotaciones mineras, excepto en los alrededores de Prescott y Wickenburg, donde se dio cierta protección por parte de las tropas que custodiaban Prescott, que era entonces la capital del Territorio.

Finalmente, en 1872, se reservaron grandes reservas para los indios y se declaró la primera tregua. El país disfrutaba entonces del período de precios altos de las materias primas posterior a la Guerra Civil. El oro tenía un precio relativamente bajo en comparación con la plata y el cobre. La prospección de estos dos metales, al establecerse la paz con los indios, tuvo prioridad sobre el oro, lo que dio lugar, en los diez años siguientes, al descubrimiento y la explotación de ricas minas de plata en Bradshaws, Silver King, Signal, Globe y Tombstone. Este boom de la plata fue seguido después de la finalización de los dos ferrocarriles transcontinentales en 1881 por el descubrimiento y la explotación temprana de casi todos los depósitos de cobre en el Territorio.

De 1884 a 1893 el país pasó por una severa deflación de los valores de los productos básicos. Los mercados del cobre y de la plata cayeron rápidamente dando lugar a una subida relativa del precio del oro. Con la demonización de la plata en 1893, prácticamente toda la minería de la plata cesó, y sólo las más ricas y grandes minas de cobre siguieron funcionando.

De 1893 a 1900, los mineros de todos los antiguos campos de plata del Oeste se volcaron de nuevo en la búsqueda de oro, lo que dio lugar en Arizona al descubrimiento de numerosos nuevos yacimientos de oro, entre los que destacan el Congress y el Octave en las montañas Bradshaw, el Mammoth al norte de Tucson, y las ricas minas Harqua Hala, La Fortuna y King of Arizona en el desierto del condado de Yuma. El desarrollo del proceso de cianuro y de mejores métodos de concentración fomentó la reapertura de numerosas minas antiguas cerca de Prescott y la explotación del mineral base más profundo.

Hacia finales del siglo XIX, el largo período de estancamiento terminó y los precios de las materias primas volvieron a subir. La minería del oro dejó de ser atractiva y los mineros de Arizona centraron su atención en el cobre. Desde 1900 hasta el colapso empresarial de 1929 y 1930, la minería del oro estuvo subordinada a la de los metales básicos. Las únicas excepciones fueron el descubrimiento y la explotación de los ricos depósitos de vetas de Gold Road, Tom Reed, United Eastern y otros, en el distrito de Oatman. La minería de oro también continuó a escala reducida en las rninas más antiguas de las montañas Bradshaw y en las del condado de Yurna.

Con el colapso de los precios de las materias primas en 1930, los mineros volvieron a centrar su atención en el oro. El primer resultado fue la búsqueda de nuevos placeres y la reelaboración de viejos campos, con resultados indiferentes. Los precios más altos del oro establecidos por los Estados Unidos en 1933 reavivaron la actividad en la mayoría de los antiguos campos de oro y estimularon la prospección en todo el Estado. En 1933, la producción fue aproximadamente un 12 por ciento mayor que en 1932.

Arizona ha producido más riqueza metálica no ferrosa que cualquier estado o territorio de la Unión. Aunque la mayor parte de esta producción ha sido de cobre, casi todas las explotaciones mineras de cobre del estado han producido importantes cantidades de oro.

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