Hubble en una burbuja: Los ojos de las vieiras actúan como diminutos telescopios

Nov 11, 2021
admin

Las criaturas oceánicas son conocidas por sus extraños ojos, pero las vieiras tienen uno de los sistemas visuales más extraños de todos. Estos bivalvos marinos (arriba) tienen hasta 200 ojos, y cada uno de ellos utiliza un espejo en lugar de una lente para enfocar la luz. Los biólogos saben desde la década de 1960 que estos espejos cóncavos están hechos de cristales de guanina, un material altamente reflectante que puede verse en todo, desde las escamas de los peces hasta la piel de los camaleones. Aunque estos cristales suelen formar prismas voluminosos, los del ojo de la vieira son cuadrados perfectos que, como el espejo de un telescopio, crean una superficie lisa que minimiza las distorsiones ópticas. Ahora, los científicos han demostrado cómo funcionan estos espejos. Utilizando simulaciones por ordenador, descubrieron que cuando la luz entra recta, incide en la parte superior de las dos retinas de la vieira. Pero cuando la luz entra en ángulo, incide en la retina inferior, mejorando la visión periférica de la vieira en condiciones de poca luz, informan hoy en Science. También plantean la hipótesis de cómo estas criaturas dan sentido a las imágenes procedentes de 200 ojos diferentes a la vez: un proceso en el «cerebro» de la vieira que las combina todas en una sola imagen cohesionada.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.