Los niños con orejas de soplillo son más simpáticos, según confirma la ciencia

Ene 23, 2022
admin

La vida puede ser dura para los niños con orejas de soplillo, y pueden sufrir una baja autoestima debido a su aspecto. Pero ahora, un nuevo estudio demuestra que, aunque las miradas de la gente se dirigen naturalmente a las orejas de un niño si sobresalen más de lo normal, este rasgo no conlleva un estigma social.

En el estudio, la gente calificó la personalidad de los niños con orejas de soplillo de la misma manera que la de los niños sin orejas de soplillo. De hecho, incluso tendían a calificar a los niños con orejas de soplillo como los más inteligentes y simpáticos.

Los resultados demuestran que «las orejas de soplillo llaman la atención, pero no necesariamente la imaginación de forma negativa», dijo el Dr. Ralph Litschel, autor principal del estudio.

Para algunos niños del estudio, «las orejas de soplillo pueden haber contribuido a su atractivo», dijo Litschel, otorrinolaringólogo y cirujano plástico facial del Hospital Cantonal de St. Gallen, en Suiza.

En el estudio, los investigadores tomaron fotos de 20 niños, de entre 5 y 19 años, que estaban considerando someterse a una otoplastia, un procedimiento quirúrgico que reduce la protuberancia de las orejas. También hicieron una versión con Photoshop de cada imagen, alterando las orejas para mostrar el aspecto que tendrían los niños después de la cirugía. Los investigadores mostraron las imágenes a 20 observadores y utilizaron un dispositivo de seguimiento ocular para medir exactamente el tiempo que los observadores pasaban mirando cada parte de las caras de los niños, y también les pidieron que hicieran conjeturas sobre las personalidades de los niños basándose en las imágenes.

Los resultados mostraron que los observadores pasaban unos 7 segundos mirando cada cara, y miraban las orejas durante aproximadamente el 10 por ciento de ese tiempo para las imágenes en las que las orejas sobresalían, en comparación con sólo el 6 por ciento del tiempo para las imágenes con Photoshop.

Los investigadores esperaban encontrar que la gente miraba más tiempo las orejas de soplillo porque la gente se siente universalmente atraída por los rasgos faciales que son novedosos, o que tienen un aspecto diferente al de la mayoría de las otras caras, según el estudio, publicado el jueves (19 de marzo) en la revista JAMA Facial Plastic Surgery.

Se cree que las personas se fijan en los rasgos faciales distintivos porque nos ayudan a reconocer a otras personas, dijo Litschel. Los investigadores estiman que alrededor del 5 por ciento de las personas tienen orejas de soplillo, según el estudio.

Pero los investigadores se sorprendieron al encontrar que los observadores no tenían percepciones negativas sobre los rasgos de personalidad de los niños con orejas de soplillo, dijo Litschel. El hallazgo demuestra que las orejas de soplillo pueden no conllevar un estigma social, como algunos investigadores habían pensado anteriormente. En general, se sabe que el atractivo influye mucho en la percepción de la personalidad de una persona, dijeron los investigadores. En otras palabras, cuando alguien es calificado como inteligente o muy simpático, también es visto como atractivo.

Los niños del estudio «todos parecían guapos e inteligentes a su manera», dijo Litschel.

No está claro por qué se ha pensado que las orejas de soplillo conducen a una percepción sesgada de las personas, dijo Litschel a Live Science. Las raíces pueden estar en las ideas propuestas en 1876 por Cesare Lombroso, un criminólogo y médico italiano que pensaba que los delincuentes podían ser identificados por rasgos que en aquella época se consideraban defectos congénitos, como las orejas de soplillo. Las ideas de Lombroso se hicieron populares, dijo Litschel.

«Hasta hoy, los dibujos animados populares con orejas prominentes representan al personaje menos inteligente, inmaduro y raro, como Shrek», dijo.

Las personas de diferentes culturas pueden tener ideas diferentes sobre los rasgos faciales atípicos, señaló Litschel. Por ejemplo, en los países asiáticos, las orejas de soplillo o las orejas especialmente grandes son deseables y un signo de buena fortuna, añadió.

Pero independientemente de que exista un estigma, puede ser duro para los niños con orejas de soplillo. Los niños prestan más atención que los adultos incluso a las pequeñas diferencias de aspecto entre ellos y los demás, dijeron los investigadores en su estudio.

El acoso es una de las principales razones por las que los padres buscan una cirugía correctiva para sus hijos, dijo Litschel. La otoplastia no es una operación trivial, pero en general causa pocas molestias y conlleva un riesgo muy bajo de complicaciones graves, dijo.

Siga Live Science @livescience, Facebook & Google+. Publicado originalmente en Live Science.

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