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Oct 19, 2021
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La cuestión de tener o no códigos de vestimenta y uniformes ha sido una lucha y un debate continuo en las escuelas de todo el país durante años. Hay muchas opiniones diferentes sobre este tema y pruebas sólidas para respaldar ambos lados. Tanto los profesores como los padres y los alumnos tienen sus propias opiniones e ideas sobre cuál es la forma correcta o incorrecta de manejar esta situación. Cuando se trata de este tema, la idea de los códigos de vestimenta, de los uniformes y de la libertad de vestimenta vienen a la mente. Sin embargo, al final se reduce a una simple pregunta, ¿deben las escuelas tener códigos de vestimenta?

Siendo un producto de la escuela católica privada desde el quinto grado hasta la escuela secundaria, puedo decir honestamente que el uso de un uniforme fue una de las mejores partes de ir a una escuela privada. Obviamente, en la escuela media y secundaria, los adolescentes van a mostrar su ropa nueva y hablar de los últimos estilos, pero en mi caso, no tuvimos esa distracción y realmente siento que hizo una diferencia positiva en mi educación. Al llevar uniforme, nunca hubo ningún problema de acoso a los niños por lo que llevaban o no llevaban, y había un fuerte sentido de igualdad en el aula.

Según Lynne A. Isaacson, de la Universidad de Oregón, en el año 1998 casi el 25 por ciento de las escuelas públicas de primaria a secundaria del país tenían algún tipo de código de vestimenta obligatorio (Isaacson). Aunque esto representa una cuarta parte de todas las escuelas primarias y secundarias públicas, todavía deja que el 75% de los niños lleven lo que quieran a la escuela. Hay muchos argumentos diferentes tanto a favor como en contra de la exigencia de códigos de vestimenta para las escuelas. Sin embargo, los argumentos más populares y repetidos parecen tener que ver con la seguridad de los estudiantes dentro de la escuela y con el éxito académico en general.

Kerry White, autora del artículo Do School Uniforms Fit? (¿Los uniformes escolares son adecuados?), presenta un sólido argumento a favor del uso de uniformes o códigos de vestimenta. Señala que «a raíz de los tiroteos en las escuelas, las comunidades y las escuelas están mucho más dispuestas a adoptar los uniformes, así como una serie de otras estrategias para mejorar la seguridad de los estudiantes». En 1995, un distrito escolar público de Long Beach, California, decidió probar un uniforme obligatorio para todos los estudiantes como forma de disminuir las pandillas y los delitos entre sus alumnos. Después de un año, el distrito escolar informó de que había obtenido resultados notables con el uniforme escolar obligatorio (Firmin, 144). Kerry White parafrasea a Dick Van Der Laan, el portavoz del distrito escolar de Long Beach, cuando dice que «los resultados de los exámenes del distrito han subido en todos los ámbitos y el absentismo y las suspensiones son los más bajos desde hace más de una década» (White). Este distrito escolar es sólo un ejemplo de cómo exigir a los alumnos que lleven uniforme puede tener un efecto poderoso y positivo.

Si bien los uniformes escolares parecen tener un resultado globalmente productivo en los alumnos, un enfoque menos drástico es el de un simple código de vestimenta. Los códigos de vestimenta son diferentes de los uniformes porque en lugar de exigir a un estudiante que lleve una determinada prenda de vestir, los códigos de vestimenta se centran más o menos en lo que los estudiantes no pueden llevar a la escuela, o en otras palabras, en lo que los estudiantes están limitados a llevar. Los códigos de vestimenta son mucho más flexibles que los uniformes. Además, pueden diseñarse específicamente para aliviar el problema o los problemas individuales de cada escuela. Esto es útil porque no todas las escuelas tienen los mismos problemas; una escuela en un barrio puede tener áreas problemáticas completamente diferentes a las de una escuela en otro barrio.

Por ejemplo, una escuela puede tener un problema grave con los estudiantes que llevan camisetas inapropiadas. Podrían ser religiosas, raciales o cualquier otra cosa que se considere inapropiada. Esa escuela podría aplicar fácilmente un código de vestimenta que prohíba a los estudiantes llevar ropa con palabras o frases en ellas, y ese problema podría resolverse. Otra escuela situada a un barrio de distancia podría tener un problema con las chicas que llevan pantalones cortos inapropiados, o con los chicos que llevan pantalones anchos. Eso también es fácil de solucionar, siempre y cuando la escuela esté dispuesta a hacer cumplir un código de vestimenta.

Los códigos de vestimenta también permiten a las escuelas crear sus propios códigos de vestimenta que aborden sus necesidades y problemas específicos. Por ejemplo, Joan Pedzich escribe que el código de vestimenta de una escuela «puede imponer un atuendo específico o tratar de limitar o prohibir prendas como pañuelos, sombreros, joyas, símbolos religiosos, chaquetas de equipo y ropa inmodesta». Continúa diciendo que «estos artículos pueden asociarse con la pertenencia a una banda o, en general, representan una distracción en el entorno de aprendizaje». Las autoridades creen que su presencia conduce a un ambiente escolar poco saludable, a la interrupción, a la intimidación y a la violencia» (Pedzich, 41).

Aunque hay muchas razones por las que las escuelas deberían exigir códigos de vestimenta o uniformes, también hay razones por las que algunos podrían pensar lo contrario. El principal argumento en contra de los códigos de vestimenta es que «infringen los derechos de la Primera Enmienda a la libertad de expresión de los estudiantes» (Isaacson). La idea de que se obligue a los estudiantes a llevar cierto tipo de ropa o que no se les permita llevar a la escuela los artículos que deseen es el centro del debate.

Marian Wilde enumera una serie de pros y contras de los uniformes escolares en su artículo «¿Los uniformes mejoran las escuelas?» La lista de contras incluye: Viola el derecho de los estudiantes a la libertad de expresión, son simplemente una tirita en el tema de la violencia escolar, convierten a los estudiantes en objetivo de los matones de otros colegios, son una carga económica para las familias pobres, son difíciles de aplicar en los colegios públicos y son un gasto adicional injusto para los padres que pagan impuestos por una educación gratuita.

Aunque algunos de los puntos de la lista de contras de Marian Wilde parecen razonables, también hay algunos que son discutibles. Por ejemplo, si todas las escuelas exigen un código de vestimenta o uniforme, entonces no convertiría a nadie en un objetivo, porque todos serían iguales. En cuanto al dinero, algunos pueden argumentar que es más barato comprar un par de pantalones cortos de color caqui y algunos polos (o lo que sea necesario para cumplir con los requisitos de la escuela), en lugar de comprar nuevos trajes cada año para mantenerse al día con las últimas tendencias.

Para obtener una mejor comprensión en cuanto a qué efecto, si lo hay, tienen los códigos de vestimenta en el aula, entrevisté a dos profesores. A ambos les hice la misma pregunta: Si dependiera de usted, ¿tendrían sus alumnos un código de vestimenta? Carol Duval, profesora de primaria en St. John Bosco, un colegio católico de Phoenix (Arizona) en el que se exigen uniformes, lleva más de 38 años enseñando. Ha enseñado tanto en colegios públicos como privados, y ha sido testigo de primera mano del papel que desempeñan los uniformes y los códigos de vestimenta en la educación de los alumnos. Cuando se le hizo esta pregunta, Carol Duval respondió: «Sí, yo tendría un código de vestimenta y lo haría cumplir. Los alumnos parecen más profesionales y actúan como tales. Además, en esta sociedad sexualmente explícita, los profesores y/o los alumnos no tienen que lidiar con eso en el aula».

Cuando se le hizo la misma pregunta, Julie Hemer, una profesora de primaria recientemente jubilada con 29 años de antigüedad, que enseñó en el sistema escolar público de Wisconsin durante toda su carrera, respondió,

«Estoy un poco indecisa cuando se trata de códigos de vestimenta en la escuela. A menudo es difícil dar con una serie de normas adecuadas para ello; lo que es apropiado para algunos puede no serlo para otros. Los tiempos cambian, y con ello parece llegar una actitud más permisiva respecto a la ropa aceptable en nuestras escuelas, especialmente en nuestros institutos… No creo que haya nunca una única «solución» al problema de los códigos de vestimenta y de si deben existir o no. Si tuviera que dar una opinión, tendría que decir que los uniformes podrían ser la mejor respuesta. De ese modo, al menos todo el mundo está en igualdad de condiciones a la hora de vestir».

Aunque ambos profesores tienen experiencias muy diferentes con la enseñanza y las escuelas en las que enseñaban, es interesante que ambos den respuestas similares; si fuera por ellos, dicen que tendrían un uniforme obligatorio para sus alumnos.

Para mí, personalmente, había muchas cosas que me gustaban del uso del uniforme. Me encantaba que todo el mundo se vistiera igual, lo fácil que era prepararse para el colegio por la mañana y lo orgullosa que me hacía sentir. Aunque había mucha gente que tenía opiniones negativas o conceptos erróneos sobre un colegio privado «preppy», la mayoría de las veces la gente comentaba lo bien que nos sentíamos con nuestros uniformes a juego o decía algo positivo sobre el colegio al que asistíamos. El uso de uniformes nos permitía concentrarnos más en nuestro trabajo en clase y menos en lo que llevábamos puesto. Sin embargo, puedo ver cómo para algunos estudiantes, no poder expresarse a través de su ropa puede ser una lucha. Al crecer, los niños están constantemente tratando de encontrarse a sí mismos. Estar privado de expresarse a través de su ropa es algo a lo que cuesta acostumbrarse.

Hay muchas pruebas que demuestran lo constructivos que pueden ser los códigos de vestimenta o los uniformes para un estudiante. Basta con tomar como ejemplo el distrito escolar de Long Beach, California. Sólo un año después de exigir que todos sus alumnos llevaran uniforme, observaron cambios notables (Firmin et al., 144). Linda Lumsden lo dice mejor cuando afirma que, «cuando están bien concebidos y se combinan con otras intervenciones apropiadas, los uniformes o las políticas estrictas de vestuario pueden tener un impacto positivo en el clima escolar, el comportamiento de los alumnos y el éxito académico». En definitiva, yo diría que las escuelas deberían tener algún tipo de código de vestimenta obligatorio por el impacto positivo que tiene en la educación, la seguridad y el bienestar general de los estudiantes.

Trabajos citados

Duvall, Carol. Entrevista por correo electrónico. 20 de enero de 2010.

Firmin, Michael, Suzanne Smith y Lynsey Perry. «School Uniforms: Un análisis cualitativo de objetivos y logros en dos escuelas cristianas». Journal of Research on Christian Education 15.2 (2006): 143-168. Education Research Complete. EBSCO. Web. 3 feb. 2010.

Hemer, Julie. Entrevista por correo electrónico. 20 de enero de 2010.

Isaacson, Lynne A. Student Dress Codes. Clearinghouse on Educational Policy and Management. 1998. College of Education, University of Oregon. 3 de febrero de 2010. <http://eric.uoregon.edu/publications/digests/digest117.html>.

Lumsden, Linda. Uniformes y políticas de vestuario. Eric Digest. 2004. 3 Feb 2010. <http://www.ericdigests.org/2002-1/uniforms.html>.

Pedzich, Joan. «Student Dress Codes in Public Schools: A Selective Annotated Bibliography». Departamento de Educación del Estado de Virginia. 2002. 3 feb 2010.

White, Kerry A. «Do School Uniforms Fit?» The School Administrator 57, 2 (febrero de 2000): 36-40. 3 Feb 2010. <http://findarticles.com/p/articles/mi_m0JSD/is_2_57/ai_77382140/>.

Wilde, Marian. «¿Los uniformes mejoran las escuelas?». Great Schools. 2010 Greatschools Inc. 3 de febrero de 2010. < http://www.greatschools.org/find-a-school/defining-your-ideal/school-uniforms.gs?content=121>.

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