ParasitologíaCampo de estudio, definición y clasificación

Nov 7, 2021
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Definición: ¿Qué es la parasitología?

En términos generales, la parasitología es la rama de la microbiología que se ocupa del estudio de los parásitos. En el proceso, se centra en diversas características del parásito (morfología, ciclo de vida, ecología, taxonomía, etc.), el tipo de huésped que infectan/afectan y la relación entre ambos.

En la parasitología, los parásitos se han restringido tradicionalmente a tres grupos principales que incluyen protozoos, helmintos y artrópodos. Sin embargo, también se describen en función del lugar en el que se encuentran en el hospedador: Ectoparásitos (los que viven en el hospedador- piel, etc) y endoparásitos (los que viven dentro del cuerpo del hospedador).

Como subdisciplina que estudia una gran variedad de organismos y la relación con sus hospedadores, la parasitología también abarca algunos elementos de campos como la entomología, la helmintología y la epidemiología, entre otros.

* En su mayor parte, los parásitos (organismos vivos) están permanentemente asociados a sus respectivos hospedadores (o necesitan un hospedador para una etapa determinada de su vida). Por esta razón, organismos como la mosca tsé-tsé, que se alimentan brevemente de determinados animales, no se consideran necesariamente parásitos en la parasitología médica.

Ejemplos de parásitos son:

  • T. gondii
  • P. carinii
  • P. falciparum
  • Leishmania
  • Acanthamoeba
  • Trichomonas

Clasificación de la Parasitología

Los parásitos de importancia médica se dividen en dos categorías principales que incluyen parásitos unicelulares (protozoos) y metazoos multicelulares (helmintos y artrópodos).

Protozoos (parásitos unicelulares)

Los parásitos protozoos incluyen los parásitos de la malaria (especies de Plasmodium), los ciliados (por ejemplo, B. coli) y los flagelados (por ejemplo, Leishmania), y las amebas (por ejemplo, E. histolytica), entre otros. Se trata de organismos unicelulares que generalmente viven en el interior del cuerpo del huésped.

Por ejemplo, mientras que E. histolytica puede encontrarse en el intestino, los parásitos de la malaria como P. falciparum invaden los glóbulos rojos del interior del cuerpo.

En el organismo, la clasificación de los parásitos protozoarios se basa en el modo de desplazamiento:

  • Mastigophora – Utilizan flagelos para el movimiento
  • Sporozoa – Son no móviles en el cuerpo
  • Sarcodina – Utilizan movimiento ameboide
  • Ciliophora – Utilizan los cilios para moverse

A medida que obtienen la nutrición del huésped (dependiendo de dónde se encuentren) los parásitos son capaces de multiplicarse y aumentar en número. Esto asegura su supervivencia, ya que pueden transmitirse de un hospedador a otro.

Durante las condiciones desfavorables, también son capaces de transformarse del estadio de trofozoito activo a quistes inactivos que sobreviven a las condiciones desfavorables.

Helmintos

A diferencia de los protozoos, los helmintos son parásitos multicelulares que tienden a ser bilateralmente simétricos. Incluyen miembros de los cestodos (por ejemplo, la tenia), los trematodos (por ejemplo, las lombrices) y los nematodos, como los ascárides.

Sin embargo, al igual que los protozoos, los helmintos son endoparásitos que se encuentran generalmente en el tracto gastrointestinal. Utilizando ventosas o ganchos (que se encuentran en los cestodos y trematodos), estos organismos son capaces de permanecer adheridos a las paredes del tracto gastrointestinal y seguir absorbiendo nutrientes. Esto no sólo priva al huésped de suficientes nutrientes, sino que también tiende a causar lesiones en las paredes gastrointestinales.

En comparación con los parásitos protozoos que tienden a proliferar en el huésped, los helmintos crecen y maduran en su mayoría. Las crías son expulsadas del hospedador y pueden pasar por varias etapas vitales antes de infectar a un nuevo hospedador.

Por ejemplo, algunos huevos pueden desarrollarse hasta la fase larvaria en huéspedes animales antes de ser ingeridos en su fase larvaria en un huésped humano.

En los huéspedes humanos, las formas larvarias y adultas de estos parásitos pueden causar:

  • Obstrucción
  • Inflamación
  • Anemia
  • Lesiones en el tracto gastrointestinal
  • Edema como resultado de la acumulación de líquido -. Esto suele estar relacionado con la obstrucción

Artrópodos

Como los helmintos, los artrópodos son organismos multicelulares con simetría bilateral. Sin embargo, a diferencia de los helmintos, los artrópodos tienen apéndices articulados utilizados para el movimiento y la fijación, así como un exoesqueleto duro que protege los órganos internos de los parásitos.

Para los artrópodos, estas son características importantes que permiten a estos parásitos sobrevivir como ectoparásitos. A diferencia de los protozoos parásitos y los helmintos, los artrópodos son ectoparásitos, lo que significa que se encuentran adheridos a la piel del huésped.

Ejemplos de artrópodos son los piojos, las pulgas y las garrapatas. En este caso, los artrópodos afectan al huésped chupando su sangre y actuando como transmisores/vectores. Por ejemplo, los piojos transmiten la bacteria Rickettsia que causa la fiebre de Trench en los seres humanos.

* Los animales como el mosquito (hembra del mosquito Anopheles) que dependen de la sangre humana como fuente de nutrientes no se incluyen necesariamente en este grupo dado que se alimentan del huésped momentáneamente.

Además de la clasificación basada en la localización del parásito (ecto y endoparásitos) los diferentes tipos de parásitos en parasitología también se han clasificado en base a otras relaciones entre el parásito y el huésped.

– Parásito obligado – Los parásitos obligados son totalmente dependientes del hospedador durante una etapa específica de su ciclo vital o durante toda su vida. Las especies de Plasmodium son buenos ejemplos de parásitos obligados. Una vez que entran en el cuerpo, a través de la picadura de un mosquito, invaden los glóbulos rojos donde obtienen los nutrientes. En este caso, las especies de Plasmodium dependen totalmente del huésped para su supervivencia.

– Parásito facultativo – A diferencia de los parásitos obligados, los parásitos facultativos no dependen totalmente del huésped para sobrevivir. Como tales, pueden presentar características parasitarias y no parasitarias al adaptarse a diferentes condiciones. Un buen ejemplo de parásitos facultativos es la Naegleria fowleri.

En agua dulce, organismos como las bacterias son buenas fuentes de alimento. Sin embargo, una vez que entran en el cuerpo, provocan infecciones cerebrales (meningoencefalitis amebiana) que pueden causar la muerte en 5 días.

– Parásitos accidentales – También conocidos como parásitos incidentales, los parásitos accidentales son aquellos que atacan o se establecen en huéspedes inusuales (huéspedes a los que normalmente no parasitan). En este caso, el huésped se denomina huésped no natural. En este caso, el parásito infecta al huésped y es capaz de sobrevivir y seguir creciendo como lo haría en el huésped natural.

Las tenias de las ratas (Hymenolepis diminuta) son buenos ejemplos de parásitos accidentales. Aunque deben afectar a las ratas, se ha demostrado que estos parásitos afectan a los seres humanos.

– Parásitos erráticos – Los parásitos erráticos son parásitos que invaden órganos del cuerpo que normalmente no invaden. E. histolytica es un buen ejemplo de parásitos erráticos.

Típicamente, este parásito anaeróbico se encuentra en el tracto gastrointestinal donde causa amebiasis (diarrea con sangre). Sin embargo, se ha demostrado que el parásito deambula e invade órganos como el hígado y los pulmones en los seres humanos.

Ver también otros campos de estudio:

Microbiología

Bacteriología

Micología

Protozoología

Ficología

Virología

Nematología

Inmunología

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