Sonido analógico Vs. Sonido digital

Dic 7, 2021
admin

El debate sobre si es preferible el sonido analógico o el digital es muy delicado, casi tan resoluble como discutir sobre cuál es el mejor deporte. Hay gente que jura por cualquiera de los dos bandos. Por un lado están los entusiastas del audio de alta gama que creen que el sonido analógico es superior porque capta la verdadera esencia de la onda sonora, mientras que por otro lado están los que están convencidos de que los avances en la grabación de audio producirán un sonido digital igual de puro. La calidad final del sonido depende en última instancia de la calidad tanto de la grabación como del sistema de sonido.

Sonido analógico
El sonido en sí es una onda continua; es una señal analógica. Esto significa que no se puede detectar el momento preciso en que cambia el tono. Capturar esta onda continua en su totalidad requiere un sistema de grabación analógico; lo que recibe el micrófono es exactamente lo que se escribe en el disco de vinilo o en el casete. Se cree que lo analógico es la verdadera representación del sonido en el momento en que se grabó.

Sonido digital
El sonido digital no es una grabación del sonido real, sino una combinación de código binario, el lenguaje de máquina más simple de ceros y unos, que representa la intensidad y el tono del sonido a intervalos precisos con relativa exactitud. El código binario está dispuesto en un patrón específico que informa al ordenador de cómo recrear el sonido en sí. No se trata de una sola onda como el sonido analógico, sino de un compuesto de múltiples segmentos que representan momentos consecutivos de intensidad y tono. Mientras que una grabación analógica es similar a la fluidez del cine, una grabación digital es una fotografía en stop motion.


Al sonido digital le faltan bits de la onda sonora, pero a medida que la grabación digital mejore, la curva se suavizará y empezará a parecerse a la onda sonora analógica. Imagen cortesía de Centerpointaudio.

El método de grabación desempeña un gran papel
Las ondas sonoras pueden almacenarse en un disco maestro analógico y luego transformarse a un formato de audio digital mediante un convertidor analógico-digital (ADC), o pueden grabarse directamente en un soporte digital. Una vez reproducido el audio, la señal digital se vuelve a convertir en una onda sonora analógica mediante un convertidor digital-analógico (DAC). Al haber sufrido la compresión y luego la expansión, la integridad del sonido original se ve comprometida.

Suponiendo que haya invertido en un sistema de sonido de alta calidad que sea compatible tanto con el formato digital como con el de audio, la elección superior depende de cuál se utilizó para hacer la grabación inicial. El objetivo es seleccionar un formato que sufra la menor cantidad de conversiones, lo que significa que si un álbum se grabó como analógico, el sonido no necesitaría convertirse a digital antes de volver a convertirse en analógico, ya que puede reproducirse directamente en el sistema analógico.


Imagen cortesía de retro-vintage-bazaar.

Los audiófilos, entusiastas de la reproducción de sonido de alta calidad, jurarán que el sonido más puro se origina en un disco de vinilo reproducido en un sistema de sonido analógico. Esto aparentemente reproduce la onda de sonido exacta que se escuchó el día en que se creó el disco, ya que no se produce ninguna conversión. El emparejamiento analógico no está completo sin un sistema de sonido de alta calidad: altavoces, amplificador y todo – tener lo mejor de lo mejor le costará.

Lo digital se pone al día
La diferencia entre el sonido analógico y el digital ya no es tan tajante. Las innovaciones en los métodos de conversión analógica-digital han mejorado la precisión con la que se reproduce el sonido analógico. El formato de audio DVD, por ejemplo, permite un mayor almacenamiento de datos y, por tanto, una mayor frecuencia de muestreo y tamaño de bits. Al fin y al cabo, la fotografía stop-motion puede convertirse en película con una velocidad de fotogramas lo suficientemente alta. Esto se traduce en que la curva digital que representa la onda de sonido digital se suaviza.

Tasa de muestreo
La tasa de muestreo representa una serie de instantáneas por segundo que intentan recrear la onda sonora. Obviamente, cuanto mayor sea la frecuencia de muestreo, más suave será la representación digital de la onda sonora. Los CD se muestrean a 44 kHz (kilohercios), lo que significa 44.000 instantáneas por segundo. Los audios en DVD tienen una frecuencia de muestreo significativamente mayor, de 192 kHz, por lo que es un medio claramente superior al CD y, por tanto, una representación más cercana a la onda sonora almacenada en un soporte analógico.

Bits
Los bits se refieren a la precisión de la muestra, o a la cantidad de detalles almacenados en cada muestra. Cuanto mayor sea el número de bits, mejor será la calidad del audio. El audio de los CD se considera inferior al de los discos de vinilo porque tiene una precisión de 16 bits, que es muy limitada. El audio del DVD tiene una precisión de 24 bits, por lo que supone una mejora respecto a los CD y un paso más hacia la calidad de sonido del vinilo.

Los mp3 no hacen justicia a la música
El formato mp3 fue creado con el único propósito de comprimir el audio lo máximo posible, pero conservando una impresión lo suficientemente cercana al sonido analógico original. El formato nunca fue pensado para ser utilizado con equipos de audio de alta gama. La calidad del sonido está mucho más comprimida que incluso un CD y es inferior a la hora de reproducir con precisión la frecuencia del sonido.

El mp3 es similar a una imagen de baja resolución. No se pueden distinguir todos los detalles con claridad, pero sí los suficientes para formular una impresión de la imagen global.

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