1

marras 7, 2021
admin

Vastasyntyneen immuunijärjestelmän muutosten tutkiminen on ollut vaikeaa, koska analyysit on tehty napanuorasta otetuista näytteistä heti synnytyksen jälkeen. Tutkijat ovat nyt hyödyntäneet uutta immuunisolujen analyysitekniikkaa seuratakseen, miten vauvat kehittyvät ensimmäisten elinviikkojen aikana kohdun ulkopuolella.

”Tämä on ensimmäinen kerta, kun olemme saaneet selville, miten ihmisen immuunijärjestelmä sopeutuu syntymään ja uuteen ympäristöön”, sanoo Petter Brodin, lääkäri ja tutkija Science for Life -laboratoriossa (SciLifeLab) ja Karolinska Institutetin Naisten ja lasten terveyden osastolla. ”Näimme rajuja muutoksia vauvojen immuunijärjestelmässä jokaisen näytteenoton välillä, mikä osoittaa, että se on erittäin dynaaminen varhaisessa elämänvaiheessa.”

Tutkimuksessa verrattiin 100:lta sekä ennenaikaiselta että täysiaikaiselta vauvalta otettuja verinäytteitä, jotka otettiin ensimmäisen, neljännen ja kahdentoista viikon aikana. Vertailussa käytettiin kehittynyttä immuunisolujen analyysitekniikkaa: massasytometriaa yhdistettynä laajoihin plasman proteiinianalyyseihin.

Kaikkien veressä kiertävien valkosolujen ja satojen proteiinien analysoimiseen tarvitaan vain pieniä määriä verta, vain muutama pisara kustakin vauvasta. Tutkijat pystyivät myös osoittamaan, että vauvoilla, joilla suolistoflooran kehitys oli epänormaalia ensimmäisten viikkojen aikana, todettiin myös immuunijärjestelmän häiriö.

”Tuloksemme ovat tärkeitä, jotta voimme paremmin ymmärtää vastasyntyneiden infektioherkkyyttä ja ennenaikaisen synnytyksen riskejä”, sanoo tohtori Brodin. ”Jos pystymme seuraamaan immuunijärjestelmän kehitystä ja ohjaamaan sitä eri suuntiin, teemme mahdolliseksi ehkäistä autoimmuunisairauksia ja allergioita, jotka liittyvät osittain immuunijärjestelmän kehitykseen, ja jopa kehittää parempia rokotteita, jotka on räätälöity vastasyntyneen immuunijärjestelmälle.”

Immunijärjestelmän sopeutumisen uskotaan käynnistyvän mikrobeista, bakteereista, sienistä ja niin edelleen, joita vauva kohtaa kohdun ulkopuolella. Prosessi alkaa ensisijaisesti keuhkoissa, suolistossa, ihossa ja limakalvoilla eli elimistön kosketuspisteissä ulkomaailmaan.

”Se, mikä yllätti meidät, oli se, kuinka samankaltaisia muutokset olivat vauvojen välillä”, sanoo tohtori Brodin. ”Näyttää siltä, että kaikki vauvat noudattavat yhtä ja samaa kaavaa, ja heidän immuunijärjestelmänsä reagoi täsmälleen samalla dramaattisten muutosten sarjalla. Se on melkein kuin hyvin koreografioitu tanssi, harjoiteltu rutiini.”

Tutkijat aikovat nyt laajentaa tutkimusta koskemaan useampia vauvoja, joita kaikkia seurataan lapsuuteen asti. Näin tutkimusryhmä voi nähdä, ketkä heistä sairastuvat diabetekseen, allergioihin, astmaan ja tulehduksellisiin suolistosairauksiin.

”Monet näistä sairauksista voidaan varmasti jäljittää siihen, miten vauva syntyy ja miten sen immuunijärjestelmä sopeutuu ulkoiseen ympäristöön”, tohtori Brodin selittää. ”Se, mitä me tuomme pöytään, on ne erityiset muutokset immuunijärjestelmässä, jotka ovat tämän taustalla. Se on palapelin pala, joka aiemmin puuttui.”

Tutkimuksen mahdollisti tiivis yhteistyö Karoliinisen yliopistollisen sairaalan kanssa.

”Eettisistä, käytännöllisistä ja loogisista syistä tällaisen tutkimuksen kokoaminen on vaikeaa”, tohtori Brodin sanoo. ”Onnistumisemme avain on siinä, että me tutkimusta johtavat työskentelemme myös lääkäreinä, ja kun onnistumme yhdistämään potilastyön ja edistyneimmät tekniikat, saamme aikaan hienoja löytöjä.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.