Ensimmäiset amerikkalaiset olympialaiset

loka 28, 2021
admin

Vuoden 1904 olympialaisten vaikuttavin hahmo oli kuubalainen postinkantaja Félix Carvajal. Kuultuaan, että kolmannet nykyaikaiset olympialaiset järjestettäisiin Yhdysvalloissa, Carvajal, vaikka hän ei tiennyt mitään yleisurheilusta, päätti edustaa Kuubaa maratonilla. Hän keräsi rahaa juoksemalla Havannan julkisella aukiolla, vetämällä väkeä puoleensa ja kerjäämällä sitten rahaa, jotta hän pääsisi laivaan. Kun hän saapui New Orleansiin, hän menetti panoksensa noppapelissä ja joutui selviytymään St. Louisiin liftaamalla ja tekemällä hanttihommia matkan varrella. Jotenkin hän pääsi perille, ja elokuun 30. päivänä helteisenä yhdeksänkymmenen asteen pakkaspäivänä Carvajal seisoi lähtöviivalla yllään katukengät, pitkähihainen paita, haalistuneet housut ja baretti. Newyorkilainen poliisi Martin Sheridan, joka myöhemmin voitti kultamitalin kiekonheitossa, otti sakset ja leikkasi Carvajalin housut polvista, jotta hän saisi ilmaa.

Kun Carvajal otti paikkansa lähtöjoukossa, hän huomasi kuuluvansa outoon ryhmään juostakseen ensimmäistä olympiamaratonia Amerikassa. Sam Mellorin, John Lordonin ja Michael Springin kaltaisten laillisten pitkän matkan juoksijoiden lisäksi, joista kukin oli voittanut Bostonin maratonin, mukana oli Chicagosta kotoisin oleva ammattimainen lakonmurtaja ja kaksi zuluheimon miestä nimeltä Lentauw ja Yamasani, jotka olivat messuilla osana buurisodan näyttelyä ja ajattelivat ottaa iltapäivän vapaaksi juostakseen.

Carvajal kiteytti monella tapaa vuoden 1904 olympiakisat. Hänellä ei ollut rahaa, hän oli huonosti varustautunut, eikä hän tiennyt, mitä oli tekemässä. Mutta henki ratkaisi paljon, ja kun lähtölaukaus kajahti, pikku postinkantaja lähti iloisin mielin 24,8 mailin radalle (se oli silloin lyhyempi kuin nyt).

Hän tarvitsisi sitä. Ajorata oli tukossa hevosmiehistä, jotka yrittivät raivata tietä, ja heistä itsestään tuli juoksijoiden esteitä. Lisäksi reitillä oli polkupyörillä kulkevia kouluttajia, jotka sotkivat reittiä, ja bensiinihöyryjä sylkeviä autoja.

Kun hän oli kuitenkin liikkeellä, Carvajal viihtyi valtavasti. Hän jutteli tienvarsikatsojien kanssa, kun hän pystyi erottamaan heidät pölypilvistä, ja kun hänelle tuli nälkä, hän poikkesi reitiltä tunkeutuakseen hedelmätarhaan ja ahmiakseen muutaman omenan. Maraton on uuvuttava tapahtuma, mutta siinä on yksi hyvä puoli. Aikaa on paljon.

Olympialaisten myrskyisä historia juontaa juurensa ennen Homerosta. Erään kertomuksen mukaan kisat alkoivat, kun Zeus paini isänsä Kronoksen kanssa maan herruudesta. Tämä tarina on kyseenalainen jopa mytologian mittapuulla, mutta se on kerrottu niin usein, että siitä on tullut osa hyväksyttyä olympialaisten legendaa.

Vähemmistö ulkomaalaisista jäi kotiin, joten olympialaisista tuli lähinnä yleisurheiluseurojen välinen kilpailu.

Ensimmäiset kirjatut kisat olivat vuonna 776 eaa. ja niiden tärkeimmän juoksukilpailun voitti elisiläinen Koroebus, joka juoksi pitkin Alpheus-joen varrella olevaa niittyä ja sai palkinnoksi Herkulekselle pyhästä puusta kudotun villiöljyseppeleen. Vaikka kisat alkoivat uskonnollisena juhlana, ennen pitkää raha alkoi mennä seppeleiden edelle. Kisoista tuli suuria, täpötäysiä maallisia tapahtumia. Nykyaikaiset koripalloilijat, joita pyydetään pelaamaan ottelu Euroopassa kolmelta aamuyöllä amerikkalaista televisiota varten, voivat lohduttautua tietämällä, että seitsemänkymmentäseitsemänsien kisojen aikana ateenalainen nyrkkeilijä Kallias valitti, että vaunukilpailut olivat kestäneet niin kauan, että hänen oli pakko otella kuunvalossa. Kisat kestivät yli vuosituhannen ajan, kunnes Rooman kristitty keisari Theodosius I vuonna 394 jKr. kielsi ne pakanallisena rituaalina.

Olympia-aate kuoli ankarasti. Pindarin runouden innoittamana, joka juhlii kisoja, miehet pitivät kiinni uskosta, että maailma voisi jotenkin luopua aseellisista selkkauksista hyvän urheilun hyväksi. Nykyaikaisten olympialaisten perustaja oli kiihkomielinen ranskalainen, paroni Pierre de Coubertin, pienen luokan amatööriurheilija, joka souti ja miekkaili hieman ja harrasti nudismia. Ranskalainen patriootti Coubertin tuskaili Ranskan häviötä Saksalle vuonna 1871 ja oli sitä mieltä, että Ranskan oli nuorennettava itseään uudistamalla koulutusjärjestelmäänsä englantilaisten tapaan, jotka ottivat urheilun osaksi ohjelmiaan. Wellingtonin herttua ei koskaan oikeasti sanonut: ”Waterloon taistelu voitettiin Etonin pelikentillä”, mutta Coubertin luultavasti luuli niin.

Vaikka Coubertin, joka tunnettiin nimellä le Rénovateur, oli korkeamielinen, hän oli jonkinlainen huijari. Hän pystyi yhtä helposti hankkimaan aateliston jäsenen rahankeräysillalliselle tai toimittamaan valetilastoja. Hänen teemansa, jonka mukaan kisat voisivat muodostaa ”lihasten tasavallan”, oli kuitenkin houkutteleva. Coubertin sanoi, että jos urheilu ei voisi lopettaa sotia, se voisi ainakin parantaa niiden laatua. ”Urheilijoiden armeija”, hän kirjoitti, ”olisi inhimillisempi, säälivämpi taistelussa ja rauhallisempi ja lempeämpi sen jälkeen”.

Sitkeällä sinnikkyydellä Coubertin sai lopulta Kreikan hallituksen toimimaan kisojen isäntänä Ateenassa, ja vuonna 1896 olympialaiset syntyivät uudestaan kyyhkyläisten riemun keskellä.

Vaikka Yhdysvallat ei lähettänyt Kreikkaan mitään maajoukkuetta lähellekään muistuttavaa, amerikkalaiset pyyhkäisivät siellä yhdeksän kahdestatoista tärkeimmästä yleisurheilun lajista. (Katso laatikko sivulla 38.)

Oli siis luonnollista, että olympialaiset matkattuaan vuonna 1900 Coubertinin rakastettuun Pariisiin seuraavaksi saapuisivat Amerikkaan. Urheilijamme olivat jo keränneet suurimman osan myönnetyistä mitaleista.

Jos tunnumme hukanneen hetkeksi urhean kuubalaisen postimiehen jäljiltä, se ei ole yllättävää. Kuten kisat kokonaisuudessaan, myös maraton oli alusta alkaen sekaisin ja vaikeasti seurattavissa. Vain neljätoista kolmestakymmenestäkahdesta lähtijästä pääsi maaliin. ”Tiet olivat niin täynnä ajoneuvoja, että juoksijoiden oli jatkuvasti väisteltävä hevosia ja vaunuja”, eräs katsoja totesi. ”Pölypilvet tiellä olivat niin tiheitä, ettei juoksijoita useinkaan voinut nähdä.”

Lordon alkoi oksentaa kymmenen mailin jälkeen ja luovutti. Mellor keskeytti kuudentoista jälkeen. Lentauw menetti arvokasta aikaa, kun kaksi isoa koiraa ajoi hänet ulos radalta ja ajoi takaa maissipellon läpi. Toinen juoksija, joka liukui hetkeksi pois kilpailusta, oli Fred Lorz. Mohawk Athletic Clubia edustava Lorz johti juoksua useiden ensimmäisten kilometrien ajan, kunnes hän sai kramppeja. Sitten hän horjahti uupuneena tien sivuun, istuutui ja vilkutti heikosti muille juoksijoille, jotka ohittivat hänet. Myöhemmin hän kiipesi kuorma-autoon, ja häntä ajettiin useita kilometrejä, kunnes hän tunsi olonsa paremmaksi.

St. Louisin valinta kisojen pitopaikaksi oli onneton kompromissi. Alun perin Chicagoon suunnitellut kisat siirrettiin etelään presidentti Theodore Rooseveltin kehotuksesta, jotta ne voitaisiin järjestää yhdessä Louisianan oston muistoksi järjestettävien St. Louisin maailmannäyttelyiden kanssa. Paroni Coubertin aavisti oikein, että kisoista tulisi vain messujen urheilullinen oheisnäytös. Kuultuaan huhuja, joiden mukaan amerikkalaiset aikoivat järjestää pitkän matkan tupakkamehun sylkykilpailun, Coubertin nosti kätensä pystyyn ja pysyi poissa. Ajatus ei ollut niin hullu kuin miltä se saattoi kuulostaa. Olympialaisiin on eri aikoina kuulunut niinkin erilaisia lajeja kuin vuorikiipeilyä, kuorolaulua, käsipainojen heiluttelua ja keilailua viheriöllä.

Amerikkalaisten piti lähettää laiva hakemaan eurooppalaisia joukkueita, mutta se ei koskaan saapunut paikalle, ja suurin osa mantereen kilpailijoista jäi kotiin. Yksikään ranskalainen tai englantilainen urheilija ei päässyt matkaan. Tämän seurauksena Coubertinin toivoma kansainvälinen urheilutapahtuma asettui lähinnä New Yorkin urheiluseuran ja Chicagon urheiluseuran väliseksi yleisurheilukilpailuksi yleisurheiluvälinevalmistaja A. G. Spaldingin lahjoittamasta pokaalista, jonka New York voitti yhdellä pisteellä. Yleisön kiinnostusta olympialaisia kohtaan oli vaikea ylläpitää, sillä olympialaisia pidennettiin heinäkuun 1. päivästä marraskuun 23. päivään, jotta messuille saataisiin jatkuva vetonaula. Yleisöä oli harvoin yli kymmenentuhatta päivässä – niukka yleisömäärä, kun ottaa huomioon, että muutamaa vuotta aiemmin Harvardin yliopiston ja Oxfordin välinen venekilpailu Thamesilla oli houkutellut kymmenkertaisen määrän väkeä.

Mutta jos vuoden 1904 olympialaiset olivat amerikkalaisnäytös, niin tulokset olivat enemmän kuin kunnioitettavia sen ajan standardeihin nähden. Niissä kahdessakymmenessäkympissä yleisurheilulajeissa, joita oli järjestetty aiemmin, amerikkalaiset tekivät vuonna 1904 kolmetoista olympiaennätystä, ja kahdeksasta muusta ennätyksestä seitsemän oli jo amerikkalaisten hallussa.

Ray Ewryn nimi on nykyään melkein unohdettu, koska lajit, joissa hän esiintyi, eivät enää kuulu yleisurheilukalenteriin, mutta tuohon aikaan hän oli yksi suosituimmista urheilusankareistamme. Ewryn elämä oli klassinen tarina nuoresta miehestä, joka halusi tulla suureksi urheilijaksi. Lapsuudessa polion uhriksi joutunut Ewry aloitti sarjan harjoituksia kasvattaakseen jalkojensa voimaa. Kun hän pääsi Purduen yliopistoon, hän kunnostautui seiväshyppääjänä. Hän oli kaksikymmentäseitsemänvuotias, kun hän lähti Pariisin kisoihin ja voitti seisten korkeushypyn, seisten pituushypyn ja seisten kolmiloikan. Hän toisti kolmoisvoittonsa St. Louisissa ja voitti vielä neljä muuta hyppylajia kahdessa seuraavassa olympiakisassa. Ewryn ennätys oli kaikkien aikojen ennätys: kymmenen lajia ja kymmenen kultamitalia neljissä olympialaisissa.

St. Louisissa oli muitakin sankareita runsaasti Yhdysvaltain joukkueelle. Archie Hawn, Milwaukeen Meteori, juoksi kotiin ensimmäisenä 60 metrin, 100 metrin ja 200 metrin juoksuissa. James D. Lightbody, joka edusti Chicagon yleisurheiluliittoa, oli toinen kolminkertainen voittaja. Maanantaina 29. elokuuta hän nousi 2 500 metrin estejuoksussa takaa-ajoasemasta ja voitti sekunnin erolla korkealle arvostetun irlantilaisen mestarin John DaIyn. Torstaina hän ryntäsi läpi 800 metrin juoksun ja alitti olympiaennätyksen viidellä sekunnilla. Lauantaina hän teki olympia- ja maailmanennätyksen juoksemalla 1 500 metriä ajassa 4.05,4. Muutamaa tuntia myöhemmin hän osallistui neljän mailin joukkuekilpailuun, mutta selviytyi vain toiselle sijalle.

Maraton on aina ollut olympialaisten ykköslajina, koska sillä on sija Kreikan historiassa. Se on laji, joka tuhoaa huonokuntoiset, ja St. Louisissa uhriluku oli epätavallisen korkea. William Garcia, sanfranciscolainen juoksija, alkoi vuotaa verta ja lyyhistyi maahan lähes kuoliaaksi kuumuuden ja ilman täyttäneiden höyryjen vuoksi. Kaksi virkamiestä loukkaantui vakavasti, kun heidän autonsa suistui tieltä väistäessään juoksijaa ja syöksyi penkereelle. Carvajalin syömät omenat olivat kypsymättömiä ja aiheuttivat hänelle vakavia vatsakramppeja, mutta sitkeästi hän aloitti juoksemisen uudelleen. Kun uupumus oli niin suuri, pelkkä maaliin pääseminen olisi hyvä saavutus.

Lordonin ja Mellorin ollessa poissa kilpailusta Thomas Hicks, englantilaissyntyinen messinkityöntekijä Cambridgesta, Massachusettsista, löysi itsensä väsyneenä johtajana. Puolentoista kilometrin johtoasemassa hän yritti mennä makuulle, mutta hänen ohjaajansa eivät halunneet kuulla siitä. He annostelivat hänelle strykniinisulfaattia, johon oli sekoitettu raakaa kananmunan valkuaista, ja Hicks kompuroi eteenpäin. Parhaassa kunnossa oleva maratoonari oli Fred Lorz. Virkistyneenä, univormu raikkaana ja tien pölystä tahrattomana Lorz ajoi kentän ohi vilkuttaen ja toivottaen juoksijoille menestystä kuorma-auton istuimelta.

Jalkajuoksukilpailut eivät tuolloin olleet sellaisia tarkoin valvottuja juoksukilpailuja kuin ne nykyään ovat. Neljä vuotta aiemmin Pariisissa estejuoksun layout oli koostunut sarjasta kolmenkymmenen metrin pituisia puhelinpylväitä, joihin oli varmuuden vuoksi heitetty vesihyppy. St. Louisissa ei ollut vettä, mutta juoksijoille ei ollut myöskään väyliä, ja kisat näyttivät pikemminkin ryntäyksiltä.

Yhtäkään näistä ongelmista ei juurikaan auttanut tuomaritoiminta. On aksiomaattista, että olympialaiset ovat huonosti toimitsijoita. Tuskin yksi tai kaksi kisaa menee ohi ilman suurta kohua olympiatoimitsijan virheestä. Vuoden 1904 kisat eivät olleet poikkeus. Nähtyään olympiatoimitsijoita, jotka olivat huomattavasti amatöörimäisempiä kuin kilpailijat, New York Sun -lehti kommentoi, että ”kun he kyllästyivät komentelemaan kilpailijoita, he käyttivät virkavaltaansa toisiinsa”.

Eräs urheilija, joka kärsi pahasti virallisesta huonosta hallinnosta, oli saksalainen keskimatkan juoksija Johannes Runge. Vähän ennen 800 metrin mestaruuskilpailua hänet ohjattiin harhaan aloittelijoille järjestettävään tasoituskilpailuun. Runge voitti ylivoimaisesti, mutta puhalsi vielä kovaa, kun hänen oma kisansa alkoi.

Kunnon rapakon takana oli 50 metrin vapaauintikilpailu, jossa unkarilainen Zoltan Halmay voitti amerikkalaisen J. Scott Learyn jalan verran. Amerikkalainen tuomari julisti Learyn voittajaksi, mikä sai aikaan rähinöinnin, jota ei saatu loppumaan ennen kuin tuomari suostui julistamaan kisan umpikujaksi ja järjestämään uusintakilpailun. Halmay voitti helposti.

Uintikilpailut järvessä osoittautuivat erityisen vaikeiksi toimitsijoille. Olosuhteet olivat alkeelliset. Etäisyysmerkinnät olivat erään raportin mukaan ”kaoottisia”; lautta, jota uimarit käyttivät lähtöviivana, upposi useita kertoja; eikä uimareille ollut väyliä.

Amerikkalainen George Sheldon voitti 10 metrin ponnahduslauttasukelluksen saksalaisten voimakkaista vastalauseista huolimatta, sillä he vastustivat amerikkalaista tuomarijärjestelmää, koska se antoi tunnustusta sen perusteella, miten uimari astui veteen. Saksalaiset olivat sitä mieltä, että jos ilmoitetut kuperkeikat suoritettiin asianmukaisesti ilmassa, kaikki vaatimukset täyttyivät. Tämän seurauksena saksalaiset yrittivät vaikeampia sukelluksia kuin amerikkalaiset, mutta menettivät pisteitä vatsalleen laskeutumisesta.

Toisessa uintisääntöihin liittyvässä kiistassa Saksan vahva vapaauintiviestijoukkue hylättiin lähtöviivalla, kun amerikkalaiset protestoivat sitä, että kaikki saksalaiset eivät kuuluneet samaan uintiseuraan, kuten jokainen neljästä amerikkalaisesta huippujoukkueesta. Amerikkalaiset tuomarit antoivat tuomion kotijoukkueen hyväksi, ja kisan voitti New York Athletic Club.

Maraton oli Thomas Hicksin käsissä, jos hän vain jaksaisi pitää itsensä kasassa niin kauan, että saisi viimeiset kilometrit maaliin. Hänen huoltajansa ajoivat autollaan vieressä ja nousivat ajoittain autosta voidakseen antaa miehelleen lisää strykniiniä ja konjakkia. Jonkin aikaa Hicks vain käveli pitkin mäkistä rataa, ja hänen ohjaajansa kylvettivät häntä lämpimässä vedessä. Kun se ei riittänyt, he ottivat häntä kyynärpäistä kiinni ja auttoivat häntä eteenpäin. Muu kenttä oli ehkä kilometrin verran Hicksin takana, kun hän tien varrella olevien katsojien kannustamana alkoi taas juosta omin avuin.

Uintiolosuhteet olivat alkeelliset; lähtölautta upposi jatkuvasti.

Eteenpäin Fred Lorzin kyydissä ollut kuorma-auto oli hajonnut. Lorz olisi voinut istua ja odottaa, että kenttä tulisi hänen ohitseen, mutta hän tunsi itsensä virkeäksi, joten hän nousi ulos ja lähti juoksemaan kohti maaliviivaa.

Vaikka olympialaiset merkitsivät yleisölle yleisurheilua, Coubertin oli toivonut, että mahdollisimman laaja kirjo inhimillisiä pyrkimyksiä olisi edustettuna. Hänen suuri pettymyksensä oli, että taide- ja käsityötaitolajeja ei koskaan hyväksytty olympia-areenalle.

Kaksi samana kesänä St. Louisissa pelattua urheilulajia hylättiin myöhemmin olympialajeina. Golf, josta luovuttiin vuoden 1904 kisojen jälkeen, oli Amerikan joukkuevoitto. Yksilön kunnia meni kuitenkin antoisalle kanadalaispelaajalle George Lyonille, joka käveli seremoniaan käsillään vastaanottamaan viidentoista sadan dollarin hopeapokaalinsa. Rokkimestaruuden vei amerikkalainen Charles Jacobus. Kroketin eräänlainen muoto, roquea pelattiin kovalla alustalla, jossa oli korotetut sivulaudat ja joka muistutti minigolfia. Roquea ei ollut koskaan aiemmin pelattu olympialaisissa, eikä sitä enää koskaan pelattu.

Mutta kaikista oudoin tapahtuma oli Coubertinin painajaisen toteutuminen. Vaikka hän oli toivonut järjestävänsä puhtaan urheilun teatterin, amerikkalaiset isännät valitsivat showbisneksen. Elokuun 12. ja 13. päivänä kisat keskeytettiin ”Antropologian päivien” näyttelyn ajaksi, ja kilpailijat valittiin messujen näytteilleasettajien joukosta. Sioux-intiaani, joka ei ollut kelvollinen Yhdysvaltain varsinaiseen joukkueeseen, juoksi voittajana kotiin sadan metrin juoksussa, ja patagonialainen voitti kuulantyönnössä pygmin, joka onnistui heittämään haulikon vain kolmen metrin päähän.

Kuultuaan tästä Coubertin oli epätoivoinen: ”Missään muualla kuin Amerikassa ei uskallettaisi laittaa tällaisia tapahtumia ohjelmaan … mutta amerikkalaisille kaikki on sallittua.”

Loppua lähestyttäessä Thomas Hicks oli syvässä horroksessa. Hän oli laihtunut kymmenen kiloa vähän yli kolmessa tunnissa ja tunsi hänelle annettujen erilaisten lääkkeiden vaikutukset. Kävelemällä ja kompuroimalla viimeistä mäkeä ylös hän pääsi lopulta stadionille, valmiina ottamaan vastaan voiton laakerit. Valitettavasti Fred Lorz, joka näytti siltä kuin hän ei olisi suorittanut muuta kuin hölkkää puistossa, oli palkintokorokkeella presidentti Rooseveltin tyttären Alicen kanssa ottamassa vastaan onnitteluja kaikkialta.

Pitkien matkojen juoksukilpailuihin liittyvät todelliset tai kuvitellut kikkailut ovat olleet osa nykyaikaisia olympialaisia niiden perustamisesta lähtien. Vuoden 1896 maratonilla paljastui, että kolmanneksi sijoittunut Spiridon Belokas oli takavarikoinut matkan varrella vaunut ja ajanut niillä suuren osan kisasta. Neljä vuotta myöhemmin Pariisissa ranskalaista leipurinjakelijaa Michel Theatoa syytettiin siitä, että hän oikaisi kaupungin kaduilla saadakseen voittonsa. Fred Lorzin sydämessä ei kuitenkaan ollut paljon varkautta. Hän tiesi, että hänet oli hakattu oikeudenmukaisesti ja julkisesti. Hän sanoi, että hänen voittokierroksensa oli ollut pelkkää hupia. Amatööriurheiluliitto, joka ei ole koskaan ollut kovinkaan innostunut jekkuilusta, kielsi Lorzilta kaikki tulevat kilpailut; seuraavana vuonna se kuitenkin kumosi kiellon, ja Lorz osoitti olevansa laillinen pitkän matkan juoksija voittamalla Bostonin maratonin ilman auton apua.

Jos siihen päädytään, Hicksin olisi pitänyt sääntöjen asianmukaisen tulkinnan mukaan hylätä kolmesti, mutta asiaa ei koskaan otettu esille. Hänet julistettiin voittajaksi ajalla 3:28:53, joka on olympialaisten historian hitain yli puolen tunnin aika. Hänet jouduttiin kantamaan pukuhuoneeseen, jossa häntä hoiti neljä lääkäriä. Sitten hän ilmoitti vetäytyvänsä kilpaurheilusta ja palasi kärryillä takaisin Missouri Athletic Clubiin. Hän nukkui koko matkan.

Hicksin voittaessa maratonin amerikkalaisten ryöstö pienentyneessä kansainvälisessä kentässä oli lähes täydellinen. Kahdestakymmenestäkahdesta suuresta yleisurheilukilpailusta amerikkalaiset olivat voittaneet kaksikymmentäyksi. Ainoa murtuma riveissä oli Etienne Desmarteaun yllätysvoitto 58-kiloisten painonheitossa. Tämä odottamaton voitto osoittautui Kanadalle noloksi. Desmarteau oli ottanut ranskalaista lomaa Montrealin poliisilaitokselta osallistuakseen olympialaisiin, ja hänet oli erotettu. Voiton jälkeen hänen irtisanomisilmoituksensa katosi kaikessa hiljaisuudessa.

Amerikka voitti seitsemänkymmentäseitsemän kultamitalia; Kuuba sijoittui toiseksi viidellä, kaikki miekkailussa. Yhdysvallat pyyhkäisi kaikki painot ja luokittelut nyrkkeilyssä ja painissa ja oli ylivoimainen soutukilpailuissa. Muutamia pettymyksiä sattui. Jalkapallo ei koskaan ollut Amerikan vahva laji; St. Louisissa Kanada voitti, ja Yhdysvaltain St. Rosen joukkueen ainoa maali meni omaan verkkoon.

Joskus amerikkalaisilla oli vain onnea. Arvostettu unkarilainen korkeushyppääjä Lajos Gönczy saapui St. Louisiin mukanaan useita pulloja tokajilaista viiniä, jota hän nautti mielellään hyppyjen välillä. Hänen kauhistuneet valmentajansa takavarikoivat hänen varastonsa, ja selvin päin hyppäävä Gönczy pommitti korkeutta viisi jalkaa yhdeksän tuumaa ja sijoittui neljänneksi amerikkalaisen Sam Jonesin jälkeen, joka voitti hyppäämällä viisi jalkaa yksitoista tuumaa. Myöhemmin epävirallisessa kilpailussa ja hyvin tokailulla vahvistettuna Gönczy purjehti helposti yli kuuden jalan ja kahden tuuman.

Amerikka jyräsi pienentyneen kentän ja voitti seitsemänkymmentäseitsemän kultamitalia.

Kaiken kaikkiaan vuoden 1904 olympialaiset saivat ristiriitaisia arvioita. Amerikka oli luonnollisesti tyytyväinen lähes puhtaaseen voittoonsa. Unkarilainen olympiatoimitsija Ferenc Kemény oli vähemmän tyytyväinen. Hän raportoi Coubertinille: ”En ollut läsnä vain urheilukilpailussa, vaan myös messuilla, joissa oli urheilua, joissa oli huijausta, joissa hirviöitä esiteltiin vitsin vuoksi.”

Ja entä Félix Carvajal, Havannan pikkumies? Vatsakramppeista, kaasuhuuruista ja valtavasta kokemattomuudesta huolimatta hän sijoittui neljänneksi – menettäen mitalin, mutta, kuten urheilukirjoittajilla on tapana sanoa, voittaen paikan urheilufanien sydämissä kaikkialla.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.