Hattie McDanielin kadonneen Oscar-palkinnon mysteeri ja kiista

tammi 19, 2022
admin

Hattie McDaniel kulki 29. helmikuuta 1940 salin takaosasta lavalle 12. Oscar-gaalan palkintoseremoniassa ottaakseen vastaan parhaan miessivuosan Oscar-palkinnon roolistaan vuonna 1939 ilmestyneessä elokuvassa ”Tuulen viemää” (Gone With the Wind), mikä teki Hattie McDanielin kaikkien aikojen ensimmäiseksi mustaihoiseksi Oscar-palkinnon saajaksi.

”Toivon vilpittömästi, että tulen aina olemaan kunniaksi rodulleni ja elokuvateollisuudelle”, McDaniel sanoi kiitospuheessaan, jossa hän viittasi voittoonsa liittyvään kiistaan. McDaniel ei alun perin saanut osallistua seremoniaan; Tuulen viemää -elokuvan tuottajan David O. Selznickin oli pyydettävä palvelusta, jotta Ambassador-hotellin Cocoanut Grove -yökerho tekisi poikkeuksen tiukasta ”ei mustia” -periaatteestaan. Ja vaikka sääntöjä suostuttiin taivuttamaan, se tapahtui sillä ehdolla, että McDaniel istui erillisessä pöydässä huoneen takaosassa, erillään valkoisista näyttelijätovereistaan.

Elokuva oli myös kiistanalainen. Monet kansalaisoikeusaktivistit olivat alusta alkaen vastustaneet sen tuotantoa sillä perusteella, että se ylläpitäisi rotustereotypioita. Myös NAACP puuttui asiaan ja pyrki pitämään romaanin loukkaavimmat kuvaukset mustista pois käsikirjoituksesta. Huolimatta kaikesta työstä, jota elokuvan tuotannon arvostelijat tekivät saadakseen elokuvan lopetettua tai pehmentääkseen sen rasistisia kuvauksia, Tuulen viemää esitti edelleen Konfederaation aatteen kunniallisena ja ihannoi plantaasinomistajien ja heidän orjiensa välisiä suhteita – erityisesti Scarlett O’Haran ja hänen mustan lastenhoitajattarensa Mammyn välisiä suhteita – ja sen rasistisia sävyjä kritisoidaan laajalti vielä nykyäänkin. WarnerMedia ilmoitti juuri tällä viikolla poistavansa elokuvan väliaikaisesti HBO Maxin kirjastosta ja aikovansa palauttaa sen ”keskustellen historiallisesta kontekstista ja tuomiten” sen rasistiset teemat.

Lyhyesti sanottuna McDanielin Oscar-voitolla oli kiistanalaisempi taustatarina kuin useimmilla muilla, mikä saa itse palkinnon myöhemmän katoamisen tuntumaan erityisen epäilyttävältä.

Pitkä tie Howardin yliopistoon

Ennen kuin McDaniel kuoli rintasyöpään lokakuussa 1952, hän määritteli testamentissaan, että hänen Oscar-patsaansa tulisi lahjoittaa Howardin yliopistolle. Vaikka hän ei ollut itse käynyt kyseistä oppilaitosta, se oli tukenut hänen uraansa, ja sen opiskelijoiden näyttelijäjärjestö Howard Players oli kunnioittanut häntä lounaalla vain muutama kuukausi Oscar-voiton jälkeen.

Monet olettivat, että McDanielin Oscar lähetettiin suoraan Howardiin pian hänen kuolemansa jälkeen, mutta W. Burlette Carterin vuonna 2012 Howard Law Journal -lehdessä ilmestyneessä Howardin lakimieslehdessä julkaistussa artikkelissa ”Finding the Oscar” ehdotetaan, että se pysähtyi matkan varrella pariin otteeseen. Vuonna 1954 tuomioistuimen määräyksellä testamentin toimeenpanijoita kehotettiin myymään osa McDanielin omaisuudesta – myös Oscar-palkinto – perintömyynnissä, ja Lucille Hamilton -niminen nainen, jonka McDaniel oli saattanut tuntea kirkosta, osti useita esineitä. Vaikka Oscaria ei nimenomaisesti mainittu Hamiltonin hankintojen joukossa, Carter arvelee, että se saattoi vahingossa joutua luokkaan ”sekalainen”, sillä McDanielin Oscar ei näyttänyt siltä kultaiselta patsaselta, joka meille tulee mieleen, kun kuulemme sanan ”Oscar” nykyään.

Vuoteen 1943 asti parhaille miessivuosien näyttelijöille ja näyttelijäkaartilaisille annettiin kullekin 5,5 tuuman kertaa 6 tuuman kokoinen plaketti, joka oli kiinnitetty hyvin pieneen muotoonsa. Mikä selittää osaltaan, miksi McDanielin Oscar on osoittautunut vuosien varrella niin vaikeasti jäljitettäväksi – ja miksi se ei mennyt suoraan Howardille, kuten McDaniel toivoi: Ihmiset eivät heti tunnistaneet sitä Oscariksi.

Lopulta McDanielin palkinto kuitenkin päätyi Howardin yliopistoon – mutta miten ja milloin se sinne tarkalleen ottaen saapui, on myös osa mysteeriä. Suosituin teoria on, että se saapui lopulta Washingtoniin kesäkuussa 1961. Silloin Howardin yliopiston kirjastonhoitaja Dorothy Porter kirjasi, että näyttelijä ja Howardista vuonna 1895 valmistunut Leigh Whipper ”lahjoitti edesmenneen Bill ’Bojangles’ Robinsonin pronssiset kengät, muistolaatan ja noin 200 nuottipöytäkirjaa” teatteritaiteen laitoksen Channing Pollockin teatteritaiteen kokoelmaan. Kun otetaan huomioon, että tiedekunnan jäsenet kertoivat nähneensä McDanielin Oscarin pronssikenkien kanssa lasivitriinissä draaman laitoksella heti seuraavana syksynä, vaikuttaa todennäköiseltä, että plaketti oli itse asiassa McDanielin (vaikka se, miten Whipper sai sen haltuunsa, on edelleen mysteeri).

Opiskelijat ja henkilökunta muistavat nähneensä McDanielin Oscarin lasivitriinissä 1960-luvun loppupuolelle asti, jolloin kansalaisoikeusliike synnytti kampuksen laajuisia mielenosoituksia ja vallalla oli vallitsevaa tyytymättömyyden tunnetta vallitsevaan tilanteeseen. Joskus tänä aikana tai sen jälkeen Oscar katosi.

Oletko nähnyt tämän Oscarin?

Ensimmäisen teorian mukaan McDanielin Oscar varastettiin poliittisena kannanottona. Jotkut uskoivat, että hänen ylistetty Mammy-roolinsa elokuvassa Tuulen viemää oli ylläpitänyt vahingollista ja epätarkkaa stereotypiaa. ”Olin liian radikaali voidakseni todella arvostaa neiti McDanielin neroutta”, kertoi kirjailija Pearl Cleage, joka opiskeli Howardissa 1960-luvulla, South Florida Timesille. ”Minut oli ehdollistettu olemaan vihainen, koska hän voitti palkinnon Mammyn esittämisestä.” Pitkään on jopa huhuttu, että palkinto olisi heitetty Potomac-jokeen, vaikka väite on perätön.

Hattie McDaniel nimihenkilönä elokuvassa Beulah, 1951.CBS Radio, Wikimedia Commons // Public Domain

Toisen teorian mukaan muistolaatta poistettiin, jotta tällaista kapinointia ei ylipäätään tapahtuisi.

”Luulen, että joku siirsi sen turvalliseen paikkaan, eikä sitten kertonut kenellekään, minne siirsi sen, ja sittemmin joko vetäytyi eläkkeelle tai unohti sen”, kertoi NPR:lle Denise Randle, joka järjesti Howardin esineistön inventoinnin vuonna 1972.

On myös mahdollista, että Oskari jäi paikalleen 1960-luvun lopun myllerryksen ajaksi. Carterin tutkimuksen mukaan elokuussa 1969 palkattu tiedekunnan jäsen muistaa nähneensä useita muistolaattoja vitriinissä, ja Howard Playersin jäsen väittää, että Oscar oli yhä esillä, kun hän valmistui vuonna 1971.

Samoihin aikoihin Howardin kuvataideosaston pitkäaikaiset hallintohenkilöt kuolivat tai jättivät tehtävänsä, ja uudet tulokkaat alkoivat päivittää rakennuksen sisustusta, jotta se vastaisi paremmin seuraavan sukupolven opiskelijoita. On mahdollista, että McDanielin Oscar siirrettiin tuona aikana varastoon, ja se on hautautunut suurempien, helpommin tunnistettavien esineiden joukkoon vielä tänäkin päivänä.

Kahdeksankymmentä vuotta myöhemmin kiista jatkuu

McDanielin voittoon ja ylipäätään hänen elokuvataiteeseensa liittyvä kiista ei ole koskaan laantunut. On arvioitu, että hän näytteli uransa aikana ainakin 74 kotiapulaista, ja NAACP otti hänet vastuuseen mustien stereotypioiden ylläpitämisestä. McDaniel otti kuitenkin kaiken rennosti ja kieltäytyi pyytämästä anteeksi menestystään. ”Mieluummin näyttelen kotiapulaista kuin olen kotiapulainen”, hänellä oli tapana sanoa.

Vuonna 1947, pian Oscarin voittamisen jälkeen, The Hollywood Reporter -lehdessä julkaistiin McDanielin kirjoittama kirje, jossa hän puolusti työtään. Siinä hän totesi, että hänen Oscar-voittonsa oli ”liian suuri hetki henkilökohtaiseen selkääntaputteluuni. Halusin, että tämä tilaisuus osoittautuisi inspiraatioksi neekerinuorille moniksi tuleviksi vuosiksi.” Hän jatkoi:

”En ole koskaan pyytänyt anteeksi roolejani. Olen useita kertoja taivutellut ohjaajia jättämään murteen pois nykyaikaisista elokuvista. He suostuivat mielellään ehdotukseen. Minulle on sanottu, että olen pitänyt neekeripalvelijan stereotypian elossa teatterikatsojien mielissä. Uskon, että kriitikkoni pitävät yleisöä naiivimpana kuin se todellisuudessa on.”

Fyysinen muistolaatta on ehkä kadonnut, mutta McDanielin Oscar on yhä voimakas symboli hänen uransa uranuurtajasta, joka auttoi tekemään tilaa pyrkiville mustille näyttelijöille Hollywoodissa. Tämä on erityisen totta, kun ottaa huomioon, että kestäisi lähes neljännesvuosisata, ennen kuin toinen musta taiteilija saisi kiitosta työstään: Vuonna 1963 Sidney Poitierista tuli ensimmäinen musta mies, joka voitti kilpailevan Oscarin.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.