History of Arizona Gold Mining

tammi 11, 2022
admin

From ”Arizona Lode Gold Mines and Gold Mining” – Arizona Bureau of Mines 1967

Related:

Kullan louhinta Arizonassa alkoi merkittävissä määrin vasta sen jälkeen, kun Yhdysvallat oli hankkinut alueen Meksikolta vuosina 1848 ja 1853. Se vähä, mitä espanjalaiset ja meksikolaiset kaivosmiehet louhivat, oli hopeaa. Intialaiset käännynnäiset toivat kirkkoihin jonkin verran simpukkakultaa, jota he louhivat autiomaassa olevasta kuivasta sorasta, mutta systemaattista kaivostoimintaa ei harjoitettu.

Arizonan lopullisen valtauksen jälkeen vuonna 1853 ainoa saavutettavissa oleva osa territoriota oli vanhojen meksikolaisten siirtokuntien, Tucsonin ja Tubacin, ympärillä oleva alue. Amerikkalaiset malminetsijät tekivät tässä osassa aluetta huomattavia etsintöjä, ja useita hopeakaivoksia ja yksi kuparikaivos avattiin, mutta kullankaivuuta ei tehty juuri lainkaan. Sisällissodan syttyessä joukkojen vetäytyminen avasi oven apassien ryöstöretkille, ja kaikki kaivostoiminta lakkasi.

Sisällissodan aikana kullanetsijöitä saapui alueelle Kalifornian joukkojen mukana, ja useita etsintäpartioita järjestettiin metsästämään kultaa osavaltion keskiosassa, joka oli siihen asti tuntematonta, apassien hallitsemaa erämaata. Coloradojoen läheltä Gila Citystä, La Pazista ja Quartzsiteista löydettiin rikkaita kultalöytöjä, ja pian sen jälkeen löydettiin Rich Hillin, Lynx Creekin, Hassayampan ja Big Bugin kultalöydöt Arizonan keskiosassa sijaitsevilta Bradshaw-vuorilta. Perusmetallikaivoksia tai edes hopeakaivoksia ei etsitty, sillä vain kultaa voitiin louhia voitokkaasti tästä vaikeapääsyisestä ja vaarallisesta maailmankolkasta. Kun paakkujen rikkaammat osat oli käytetty loppuun, paikallistettiin kultasärkät, joita työstettiin karkeimmalla mahdollisella tavalla. Suurin osa vapaasti jauhettavasta malmista osoittautui erinomaiseksi. Vain yhtä suurta esiintymää, Vulturea, hyödynnettiin laajamittaisesti.

Sisällissodan päättyessä joukot vedettiin jälleen pois, mikä johti kymmenen vuoden kaaokseen ja veriseen sotaan apassien kanssa. Kaivostoimintaa harjoitettiin vain vähän, paitsi Prescottin ja Wickenburgin ympäristössä, jossa Prescottia, silloista territorion pääkaupunkia, vartioineet joukot antoivat jonkin verran suojaa.

Viimein, vuonna 1872, intiaaneille varattiin suuret reservaatit ja julistettiin ensimmäinen aselepo. Maa nautti tuolloin sisällissodan jälkeisestä korkeiden raaka-ainehintojen kaudesta. Kulta oli suhteellisen halpaa verrattuna hopeaan ja kupariin. Kun rauha intiaanien kanssa oli solmittu, näiden kahden metallin etsinnät menivät kullan edelle, mikä johti siihen, että seuraavien kymmenen vuoden aikana löydettiin ja hyödynnettiin rikkaita hopeakaivoksia Bradshawsissa, Silver Kingissä, Signalissa, Globessa ja Tombstonessa. Tätä hopeabuumia seurasi kahden mannertenvälisen rautatien valmistumisen jälkeen vuonna 1881 lähes kaikkien territorion kupariesiintymien löytyminen ja varhainen hyödyntäminen.

Vuosina 1884-1893 maa kävi läpi vakavan hyödykkeiden arvon laskun. Kupari- ja hopeamarkkinat laskivat nopeasti, mikä johti kullan hinnan suhteelliseen nousuun. Hopean demonisoidessa vuonna 1893 käytännössä kaikki hopean louhinta loppui, ja vain rikkaimmat ja suurimmat kuparikaivokset jatkoivat toimintaansa.

Vuosina 1893-1900 kaivostyöläiset kaikista lännen vanhoista hopealeireistä kääntyivät jälleen kullan etsimiseen, mikä johti Arizonassa lukuisten uusien kultaesiintymien löytymiseen, joista merkittävimpiä olivat Congress ja Octave Bradshaw-vuoristossa, Mammoth Tucsonin pohjoispuolella sekä rikkaat Harqua Hala-, La Fortuna- ja King of Arizona -kaivokset Yuman piirikunnan aavikolla. Syanidiprosessin ja parempien rikastusmenetelmien kehittäminen edisti lukuisten vanhojen kaivosten avaamista uudelleen Prescottin lähistöllä ja syvemmällä sijaitsevien perusmalmien hyödyntämistä.

Yhdeksännentoista vuosisadan loppupuolella pitkä pysähtyneisyyden kausi päättyi, ja raaka-aineiden hinnat kääntyivät jälleen nousuun. Kullankaivusta tuli vähemmän houkuttelevaa, ja Arizonan kaivostyöläiset käänsivät huomionsa kupariin. Vuodesta 1900 aina vuosien 1929 ja 1930 talousromahdukseen asti kullankaivuu oli alisteinen perusmetallien kaivostoiminnalle. Ainoat poikkeukset olivat Gold Roadin, Tom Reedin, United Easternin ja muiden Gold Roadin rikkaiden suoniesiintymien löytyminen ja hyödyntäminen Oatmanin alueella. Kullankaivua jatkettiin myös supistetussa mittakaavassa Bradshaw Mountainsin ja Yurna Countyn vanhemmissa rnineissä.

Hyödykkeiden hintojen romahdettua vuonna 1930 kaivosmiehet käänsivät jälleen huomionsa kultaan. Ensi alkuun etsittiin uusia istukkaita ja työstettiin uudelleen vanhoja kenttiä välinpitämättömin tuloksin. Yhdysvaltojen vuonna 1933 vahvistamat korkeammat kullan hinnat ovat elvyttäneet toimintaa useimmissa vanhoissa kultaleireissä ja edistäneet malminetsintää koko osavaltiossa. Vuonna 1933 tuotanto oli noin 12 prosenttia suurempi kuin vuonna 1932.

Arizona on tuottanut enemmän värimetallirikkauksia kuin mikään muu osavaltio tai alue unionissa. Vaikka suurin osa tästä tuotannosta on ollut kuparia, lähes jokainen osavaltion kuparikaivostoiminta on tuottanut merkittäviä määriä kultaa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.