RMS Lusitania

joulu 25, 2021
admin

Purjehtivan Lusitanian maalaus

Toisesta samannimisestä aluksesta katso SS Lusitania.

RMS Lusitania oli brittiläinen valtamerialus, Blue Ribandin haltija ja lyhyen aikaa maailman suurin matkustajalaiva. Cunard Line laski sen vesille vuonna 1906, jolloin kilpailu Pohjois-Atlantin liikenteestä oli kovaa. Toukokuun 7. päivänä 1915 saksalainen sukellusvene torpedoi ja upotti aluksen, jolloin 1 198 matkustajaa ja miehistön jäsentä kuoli. Alus oli ylittänyt Atlantin yhteensä 202 kertaa. Aluksessa on luksussviitti, lounge, tanssisali, kirjasto, ruokasalit, vastaanottohuone, savuhuone, ranskalainen ravintola ja pääportaikko. Kaikissa tiloissa oli paljon enemmän ylellisyyttä kuin RMS Titanicilla.

Saksalaiset varustamot olivat aggressiivisia kilpailijoita Atlantin ylittävässä liikenteessä, ja Cunard vastasi siihen yrittämällä päihittää ne nopeudessa, kapasiteetissa ja ylellisyydessä. Lusitania ja sen perämies Mauretania varustettiin vallankumouksellisilla uusilla turbiinimoottoreilla, jotka kykenivät ylläpitämään 25 solmun palvelunopeuden. Ne oli varustettu hisseillä, langattomalla lennättimellä ja sähkövalolla, ja niissä oli 50 prosenttia enemmän matkustajatilaa kuin missään muussa laivassa, ja ensimmäisen luokan kannet kuuluivat ylellisestä sisustuksestaan.

Kun RMS Lusitania lähti New Yorkista Liverpooliin viimeiselle matkalleen 1. toukokuuta 1915, sukellusvenesodankäynti oli kiihtymässä Atlantilla. Saksa oli julistanut Yhdistynyttä kuningaskuntaa ympäröivät merialueet sotavyöhykkeeksi, ja Saksan suurlähetystö Yhdysvalloissa oli julkaissut sanomalehti-ilmoituksen, jossa varoitettiin ihmisiä Lusitania-aluksella purjehtimisen vaaroista. Toukokuun 7. päivän iltapäivänä saksalainen sukellusvene torpedoi Lusitanian 11 mailin (18 km) päässä Irlannin etelärannikolta ja ”sotavyöhykkeeksi” julistetulla alueella. Toinen sisäinen räjähdys lähetti aluksen merenpohjaan 18 minuutissa.

Tulittaessaan ei-sotilaallista alusta ilman varoitusta saksalaiset olivat rikkoneet risteilijäsäännöiksi kutsuttuja kansainvälisiä lakeja. Vaikka saksalaisilla oli syynsä kohdella Lusitaniaa sotalaivana, muun muassa se, että laiva kuljetti sotatarvikkeita ja että britit olivat rikkoneet risteilijäsääntöjä, uppoaminen aiheutti protestimyrskyn Yhdysvalloissa, sillä kuolleiden joukossa oli 128 amerikkalaista. Laivan uppoaminen tarjosi Britannialle propagandamahdollisuuden, joka auttoi muuttamaan yleistä mielipidettä Yhdysvalloissa Saksaa vastaan ja vaikutti siihen, että Yhdysvallat lopulta julisti sodan kaksi vuotta myöhemmin, vuonna 1917.

Vertailu Olympic-luokkaan

Lusitania ja Mauretania olivat pienempiä kuin White Star Linen Olympic-luokan alukset. Molemmat alukset oli laskettu vesille ja olivat olleet liikenteessä useita vuosia ennen kuin Olympic-luokan alukset olivat valmiita Pohjois-Atlantille. Vaikka Cunardin alukset olivat huomattavasti nopeampia kuin Olympic-luokan alukset olisivat olleet, niiden nopeus ei riittänyt siihen, että yhtiö olisi voinut liikennöidä viikoittain kahdella aluksella Atlantin molemmin puolin. Viikoittaista liikennettä varten tarvittiin kolmas alus, ja vastauksena White Starin ilmoittamaan suunnitelmaan rakentaa kolme Olympic-luokan alusta Cunard tilasi kolmannen aluksen: RMS Aquitania. Olympicin tavoin Cunardin Aquitanian liikennöintinopeus oli alhaisempi, mutta se oli suurempi ja ylellisempi alus. Tämä päätös teki Olympic-luokasta ja Mauretania-luokasta lopulliset kilpailijat.

Olympialuokan alukset poikkesivat Lusitaniasta ja Mauretaniasta myös siinä, miten ne oli osastoitu vesiviivan alapuolella. White Starin alukset oli jaettu poikittaisilla vesitiiviillä laipioilla. Myös Lusitaniassa oli poikittaiset laipiot, mutta siinä oli myös pituussuuntaiset laipiot, jotka kulkivat aluksen molemmilla sivuilla kattila- ja konehuoneiden sekä aluksen ulkopuolella sijaitsevien hiilipunkkien välillä. Titanicin uppoamista vuonna 1912 tutkinut brittiläinen komissio kuuli todistajanlausuntoja pituussuuntaisten laipioiden ulkopuolella sijaitsevien hiilipunkkien tulvimisesta. Koska ne olivat huomattavan pitkiä, ne saattoivat tulvittuessaan kasvattaa aluksen kallistusta ja ”tehdä veneiden laskemisen toiselle puolelle mahdottomaksi” – ja juuri näin kävi myöhemmin Lusitaniassa. Lisäksi aluksen vakavuus oli riittämätön käytetylle laipiojärjestelylle: vain kolmen hiilibunkkerin tulviminen yhdellä puolella saattoi johtaa negatiiviseen metakeskuskorkeuteen. Toisaalta Titanicin vakavuus oli riittävä, ja se upposi vain muutaman asteen listalla, ja sen rakenne oli sellainen, että epätasaisen tulvimisen ja mahdollisen kaatumisen vaara oli hyvin pieni.

Lusitania ei Titanicin tavoin kuljettanut neitsytmatkallaan riittävästi pelastusveneitä kaikille laivalla olleille matkustajille, upseereille ja miehistölle (itse asiassa se kuljetti neljä pelastusvenettä vähemmän kuin Titanic kuljetti vuonna 1912). Tämä oli tuohon aikaan yleinen käytäntö suurilla matkustaja-aluksilla, koska uskottiin, että vilkkailla laivaväylillä apu olisi aina lähellä ja että käytettävissä olevat muutamat veneet riittäisivät kuljettamaan kaikki aluksella olevat pelastusveneisiin ennen uppoamista. Mielenkiintoista on, että Titanicin uppoamisen jälkeen Lusitania ja Mauretania varustettiin vain kuudella klinkkerirakenteisella puuveneellä, jotka olivat telakoituna, eli yhteensä 22 telakoitua venettä. Loppuja pelastusveneiden tiloja täydennettiin 26 kokoontaitettavalla pelastusveneellä, joista 18 säilytettiin suoraan tavallisten pelastusveneiden alla ja kahdeksan peräkannella. Kokoontaitettavat pelastusveneet oli rakennettu onttojen puupohjien ja kankaisten sivujen avulla, ja ne oli koottava, jos niitä piti käyttää. Se ei riittänyt sen täyteen 2950 hengen kapasiteettiin, mutta sen matkan aikana aluksella olleiden 1962 sielun määrään se oli riittävä.

Tämä oli vastakohta Olympicille ja Britannicille, jotka saivat 64 venettä, eli täydet pelastusveneet, jotka kaikki oli takiloitu telakoiden alle. Tämä ero ei kuitenkaan vaikuttanut merkittävästi Lusitanian uppoamiseen liittyvään suureen ihmishenkien menetykseen, sillä vaikka kokoontaitettavien veneiden tai pelastuslauttojen kokoamiseen ei ollut riittävästi aikaa, aluksen voimakas kallistuminen teki mahdottomaksi aluksen paapuurin puolella (vasemmalla puolella keulaan päin katsottuna) olevien pelastuslauttojen laskemisen, eikä uppoamisen nopeus mahdollistanut sitä, että jäljellä olevia pelastuslauttoja, jotka voitiin laskea suoraan alaspäin (koska ne oli kiinnitetty telakoiden alle), ehdittiin täyttää ja laskea vesillelaskettaviksi matkustajilla. Kun ensimmäisen maailmansodan aikana sairaalalaivana toiminut Britannic upposi vuonna 1916 törmättyään miinaan Kean kanavalla, jo nostetut pelastusveneet laskettiin nopeasti alas ja pelastivat lähes kaikki aluksella olleet, mutta aluksen uppoaminen kesti lähes kolme kertaa kauemmin kuin Lusitanian, joten miehistöllä oli enemmän aikaa evakuoida matkustajat.

Uppoaminen

Lusitania lähtee viimeiselle matkalleen

Toukokuun 7. päivänä 1915 Lusitania oli lähestymässä 202. matkansa loppua matkalla New Yorkista Liverpooliin, ja sen oli määrä telakoitua Prince’s Landing -laituriin myöhemmin samana iltapäivänä. Aluksella oli 1 266 matkustajaa ja 696 hengen miehistö, yhteensä 1 962 ihmistä. Alus kulki Irlannin etelärannikon suuntaisesti ja oli noin 11 meripeninkulman päässä Old Head of Kinsalesta, kun linjavarustamo risteili U-20:n edessä kello 14.10. Linja-auton suuren nopeuden vuoksi jotkut pitävät saksalaisen sukellusveneen ja linjalaivan risteämistä sattumana, sillä U-20 tuskin olisi muuten saanut nopeaa alusta kiinni. U-veneen komentaja Schwieger antoi käskyn ampua yhden torpedon, joka osui Lusitaniaan tyyrpuurin puoleiseen keulaan, juuri ohjaushytin alapuolelle. Hetkeä myöhemmin toinen räjähdys purkautui Lusitanian rungon sisältä siitä kohdasta, johon torpedo oli osunut, ja alus alkoi huojua paljon nopeammin, näkyvästi kallistuneena tyyrpuuriin.

Miehistö pyrki lähes välittömästi laskemaan pelastusveneitä vesillelaskettavaksi, mutta uppoamisolosuhteet tekivät niiden käytön äärimmäisen vaikeaksi ja joissakin tapauksissa mahdottomaksi aluksen kovan kallistuman vuoksi. Kaiken kaikkiaan vain kuusi pelastusveneistä 48:sta onnistuttiin laskemaan vesille, ja useat pelastusveneet kaatuivat ja hajosivat. Kahdeksantoista minuuttia torpedon iskun jälkeen keula iskeytyi merenpohjaan, kun perä oli vielä pinnan yläpuolella, ja lopulta alus liukui aaltojen alle.

Lusitaniassa uppoamishetkellä olleista 1 962 matkustajasta ja miehistöstä 1 191 menetti henkensä. Kuten Titanicin uppoamisessa, suurin osa uhreista kuoli hukkumiseen tai hypotermiaan. Uppoamisen jälkeisinä tunteina sekä eloonjääneiden että Lusitanian hätäsignaalit kuulleiden irlantilaisten pelastajien sankarilliset teot nostivat eloonjääneiden määrän 764:ään, joista kolme kuoli myöhemmin uppoamisen aikana saamiinsa vammoihin.

Britannialainen risteilijä HMS Juno, joka oli kuullut uppoamisesta vain vähän aikaa Lusitanian törmäyksen jälkeen, lähti ankkuripaikaltaan Corkin satamasta avuksi. Juuri Roche’s Pointin eteläpuolella sataman suulla vain tunnin matkan päässä uppoamispaikasta se kääntyi ja palasi kiinnityspaikkaansa, minkä uskotaan johtuvan Cobhissa sijaitsevan Admiralty Housen (HQ Haulbowline -laivastotukikohta) antamista määräyksistä.

Seuraavana aamuna uutiset katastrofista olivat levinneet ympäri maailmaa. Vaikka suurin osa uppoamisessa menehtyneistä oli joko brittiläisiä tai kanadalaisia, 128 amerikkalaisen menettäminen katastrofissa, mukaan lukien amerikkalainen kirjailija ja kustantaja Elbert Hubbard, raivostutti monia Yhdysvalloissa.

Galleria

Lusitania torpedoidaan

Lusitania uppoaa
Lusitanian viimeiset hetket

Lusitanian uppoaminen sen jälkeen, kun etummaiset suppilot ovat kaatuneet.

lähtö neitsytmatkalleen
merikokeilut

Laukaisu. day

lähes valmis

Lisää kuva tähän kuvagalleriaan

Jälkimainingeissa

Hylkäys aiheutti kansainvälisen kohun, erityisesti Britanniassa ja koko brittiläisessä imperiumissa sekä Yhdysvalloissa, kun otetaan huomioon, että 139:stä U.S.A:sta 128.Yhdysvaltain kansalaisia aluksella oli menehtynyt.

8. toukokuuta Saksan tiedottaja ja entinen siirtomaasihteeri tohtori Bernhard Dernburg julkaisi lausunnon, jossa hän sanoi, että koska Lusitania ”kuljetti salakuljetettua sotatavaraa” ja myös siksi, että se ”luokiteltiin apuristeilijäksi”, Saksalla oli oikeus tuhota se riippumatta siitä, oliko aluksella matkustajia. Dernburg sanoi lisäksi, että Saksan suurlähetystön ennen laivan lähtöä antamat varoitukset sekä helmikuun 18. päivän ilmoitus ”sota-alueiden” olemassaolosta vapauttivat Saksan kaikesta vastuusta laivalla olleiden Yhdysvaltain kansalaisten kuolemasta. Hän viittasi Lusitanian lastiluettelossa ilmoitettuihin ampumatarvikkeisiin ja sotatarvikkeisiin ja sanoi, että ”tällaiset alukset” voitaisiin takavarikoida ja tuhota Haagin sääntöjen nojalla. Lusitania oli tosiaankin virallisesti merkitty apusotalaivaksi, ja sen lastina oli ollut arviolta 4 200 000 kivääripatruunaa, 1 250 tyhjää hylsyä ja 18 hylsyä räjähtämättömiä sytytyslanka-astioita, jotka oli avoimesti merkitty sellaisiksi lastiluetteloon. Uppoamista seuraavana päivänä The New York Times julkaisi täydelliset tiedot aluksen sotilaslastista. Cunard Line -yhtiön apulaispäällikkö Herman Winter kiisti syytöksen siitä, että laivalla olisi ollut ammuksia, mutta myönsi, että laivalla oli pienaseiden ampumatarvikkeita ja että se oli kuljettanut tällaisia ampumatarvikkeita jo vuosia. Sitä, että Lusitania oli kuljettanut hylsyjä ja patruunoita, ei tuolloin kerrottu brittiyleisölle. 27-sivuisessa lisäluettelossa, joka toimitettiin Yhdysvaltain tullille 4-5 päivää sen jälkeen, kun Lusitania oli lähtenyt New Yorkista, ja Bethlehem Steelsin papereissa todetaan, että ”tyhjät patruunat” olivat itse asiassa 1 248 laatikollista täytettyjä 3 tuuman patruunoita, neljä patruunaa laatikossa, yhteensä 103 000 puntaa eli 50 tonnia.

Britannialaiset olivat sitä mieltä, että amerikkalaisten oli julistettava Saksalle sota. Yhdysvaltain presidentti Woodrow Wilson kieltäytyi kuitenkin toimimasta. Uppoamisen jälkeisinä viikkoina asiasta keskusteltiin kiivaasti Yhdysvaltain hallituksen sisällä, ja Yhdysvaltain ja Saksan hallitusten välillä käytiin kirjeenvaihtoa. Saksan ulkoministeri Von Jagow väitti edelleen, että Lusitania oli oikeutettu sotilaskohde, koska se oli merkitty aseistettuun kauppalaivaan, se käytti puolueetonta lippua ja se oli saanut käskyn runnoa sukellusveneitä – mikä oli räikeästi risteilijäsääntöjen vastaista. Lisäksi hän väitti, että Lusitania oli aiemmilla matkoillaan kuljettanut ammuksia ja liittoutuneiden joukkoja. Wilson vaati edelleen, että Saksan hallituksen oli pyydettävä anteeksi uppoamista, maksettava korvauksia yhdysvaltalaisille uhreille ja luvattava välttää vastaavat tapahtumat tulevaisuudessa. Britit olivat järkyttyneitä Wilsonin toimista – ymmärtämättä, että ne kuvastivat Yhdysvaltojen yleistä mielipidettä tuolloin. Ulkoministeri William Jennings Bryan neuvoi presidentti Wilsonia, että ”salakuljetusta kuljettavia aluksia pitäisi kieltää kuljettamasta matkustajia … t olisi kuin laittaisi naisia ja lapsia armeijan eteen”. Bryan erosi myöhemmin, koska hänen mielestään Wilsonin hallinto oli puolueellinen, kun se jätti huomiotta Britannian rikkomukset kansainvälistä oikeutta vastaan, ja että Wilson johti Yhdysvallat sotaan.

Syyskuun 9. päivänä 1915 tehdyssä saksalaispäätöksessä todettiin, että hyökkäykset olivat sallittuja vain sellaisiin laivoihin, jotka olivat varmasti brittiläisiä, kun taas puolueettomia laivoja oli kohdeltava palkintolain sääntöjen mukaisesti eikä hyökkäyksiä matkustajalaivoja vastaan sallittu lainkaan.

Britannian etujen mukaista oli pitää Yhdysvaltojen intohimot tulehtuneina, ja levitettiin keksitty tarina, jonka mukaan joillakin Saksan alueilla koululaisille annettiin vapaapäivä Lusitanian uppoamisen kunniaksi. Tämä tarina oli niin tehokas, että Yhdysvaltain Saksan-suurlähettiläs James W. Gerard kertoi siitä Saksassa viettämästään ajasta kirjoittamassaan muistelmateoksessa Face to Face with Kaiserism (1918), vaikkakaan perustelematta sen paikkansapitävyyttä.

Hylky

Lusitanian hylky makaa tyyrpuurin puolella noin 30 asteen kulmassa noin 91 metrin (300 jalan) syvyydessä, 11 mailia (18 km) Kinsalen majakasta etelään. Hylky on pahasti romahtanut tyyrpuurin puolelle, mikä johtuu siitä voimasta, jolla alus iskeytyi pohjaan, sekä talven vuoroveden ja korroosion aiheuttamista voimista vuosikymmenien aikana uppoamisen jälkeen. Köli on ”epätavallisen kaareva”, mikä saattaa liittyä päällysrakenteen katoamisesta johtuvaan lujuuden puutteeseen. Puomi on pienentynyt, ja suppilot puuttuvat oletettavasti huononemisen vuoksi. Keula on hylyn näkyvin osa, ja perä on vaurioitunut syvyyspommien takia. Oceaneering International poisti kolme neljästä potkurista vuonna 1982. Lusitaniaan tehdyt tutkimusmatkat ovat osoittaneet, että aluksen kunto on heikentynyt paljon nopeammin kuin Titanicin, sillä se on ollut 93 metrin (305 jalan) syvyydessä. Kun Lusitaniaa verrataan aikalaiseensa Titaniciin (joka lepää 3 700 metrin syvyydessä), se näyttää olevan paljon huonommassa kunnossa, mikä johtuu hylyn päällä olevista kalaverkoista, hylyn räjäyttämisestä syvyyspommeilla ja useista pelastusoperaatioista. Tämän seurauksena hylky on epävakaa ja saattaa jossain vaiheessa romahtaa kokonaan. Myös Titaniciin verrattuna Lusitania oli ollut seitsemän vuotta toiminnassa oleva aktiivilaiva, joka oli altis jatkuvalle käytölle ja suolaveden hyökkäyksille, joten sen runko ei ollut uppoamishetkellä aivan uusi kuten Titanicin.

Populaarikulttuuri

Ensimmäinen yritys herättää henkiin Lusitanian uppoaminen tehtiin vuonna 1918, kun julkaistiin mykkäelokuva The Sinking of the Lusitania. Se ei ollut suuri menestys.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.