Tutkimus osoittaa, että autistiset tytöt näyttävät maskuliinisilta, mikä tukee ääri-ihmisten aivojen teoriaa

loka 19, 2021
admin

Uusi tutkimus osoittaa, että autistisilla tytöillä ja pojilla on kasvonpiirteitä, jotka ovat tyypillisesti enemmän miehisiä kuin naisellisia. Leveämpi otsa ja kapeampi keskikasvo ovat useiden tunnusomaisten piirteiden joukossa. Scientific Reports -lehdessä julkaistut havainnot saattavat antaa todisteita kiistanalaiselle teorialle, jonka mukaan autismi on seurausta ”äärimmäisistä miespuolisista aivoista.”

Autismintutkimuksessa sisaruus on voimaa

Monet aivojen kehitykseen liittyvät tilat tuottavat tyypillisiä fyysisiä piirteitä, ja Länsi-Australian yliopiston tutkijat pohtivat, ulottuuko tämä taipumus myös autismin kirjoon. He tekivät tarkan analyysin 54 autistisen ja 54 ei-autistisen pojan sekä 20 autistisen ja 60 ei-autistisen tytön kasvojen koostumuksesta. He päättivät keskittyä murrosikää edeltäviin lapsiin, koska tiedetään, että sukupuolihormonitasot nousevat murrosiässä, jolloin fyysiset ominaisuudet, myös kasvojen ominaisuudet, muuttuvat normaalisti. Keskittyminen nuorempiin vuosiin tarkoitti sitä, että kaikki heidän havaitsemansa piirteet johtuisivat todennäköisemmin jostain muusta kuin ikääntymisestä. He tutkivat tarkkaan tutkimukseen osallistuneiden kasvojen 11 kasvonpiirrettä, jotka tyypillisesti liitetään henkilön sukupuoleen.

Tutkijat havaitsivat autismikirjon pojilla ja tytöillä selviä kasvojen yhtäläisyyksiä verrattuna kontrolliryhmään kuuluviin. Näihin kuuluivat erot alarin tyven (eli sieraimien) leveydessä, nenän ja ylähuulen korkeudessa, otsan leveydessä ja korkeudessa, oikean yläposken korkeudessa ja muissa hienovaraisissa kasvojen eroissa. Kaikissa näissä autistiset osallistujat näyttivät lähempänä sitä, mitä tyypillisesti luonnehditaan miehen kasvoiksi. Muut havainnot olivat linjassa samankaltaisten tutkimusten kanssa, joissa autistinen kasvojen fenotyyppi on määritelty lisääntyneeksi korkeudeksi ja suun leveydeksi sekä pienentyneeksi keskikasvojen korkeudeksi.

”ASD-ihmisten kasvojen rakennetta koskevilla tutkimuksilla on potentiaalia paljastaa suurempia oivalluksia autismiin johtavista biologisista reiteistä”, tutkijat kirjoittivat tutkimuksessaan.”

Tutkijat myönsivät myös joitain rajoituksia tutkimuksessaan. Esimerkiksi tietoja synnytystä edeltävästä testosteronialtistuksesta ei ollut saatavilla. Jotta kasvotyyppien ja testosteronialtistuksen välinen yhteys voitaisiin selvittää perusteellisesti, tarvittaisiin tutkimuksia, joissa mitattaisiin hormonitasoja lapsivedestä tai napanuoraverestä. Tutkimukseen ei myöskään sisältynyt tietoja, joissa mitattiin testosteronitasoja kuukauden tai kolmen kuukauden iässä, jolloin hormonitasot todella nousevat.

Pyrkimys tunnistaa autismin kasvojen fenotyyppi voisi auttaa parantamaan kliinisiä arviointeja, mikä johtaisi diagnoosiin nuoremmassa iässä ja varhaisempiin interventioihin ja hoitoon.

Äärimmäisen urospuolisten aivojen teorian kannattajat saattavat pitää tätä uutta tutkimusta väitteensä tukena. Teorian keksi vuonna 2002 Simon Baron-Cohen, nykyisin Cambridgessa, Englannissa sijaitsevan Autismin tutkimuskeskuksen johtaja, ja sen mukaan autismin kirjon henkilöillä on persoonallisuuden piirteitä ja käyttäytymistä, jotka tyypillisesti liitetään miessukupuoleen, kuten empatian puute ja jäykkä ajattelu. Teorian mukaan nämä autismin kirjon henkilöiden yleiset piirteet johtuvat siitä, että sikiökehityksen aikana altistutaan korkeammille testosteronihormonipitoisuuksille. Monet asiantuntijat ovat kritisoineet teoriaa.

Kasvojen fenotyypitystä käytetään jo muiden neurologisten ja geneettisten häiriöiden, kuten Downin oireyhtymän, tunnistamiseen ja diagnosointiin, jolle ovat ominaisia ylöspäin kallistuneet, mantelinmuotoiset silmät, litteämmät kasvot ja nenä sekä pienemmät korvat. Myös sikiön alkoholioireyhtymä tuottaa lapselle tunnusomaisia kasvonpiirteitä, joita ovat muun muassa ylöspäin kääntynyt nenä, ohut ylähuuli ja pieni pään ympärysmitta, kertoo American Family Physician -lehti.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.