Histoire de l’exploitation aurifère en Arizona

Jan 11, 2022
admin

Depuis « Arizona Lode Gold Mines and Gold Mining » – Arizona Bureau of Mines 1967

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L’exploitation de l’or en Arizona n’a pas commencé de manière appréciable avant l’acquisition du territoire par les États-Unis auprès du Mexique en 1848 et 1853. Le peu d’exploitation minière effectuée par les mineurs espagnols et mexicains concernait l’argent. Un peu d’or placérien a été apporté dans les églises par les convertis indiens à partir du travail à sec des graviers dans le désert, mais aucune exploitation minière systématique n’a été faite.

Après l’occupation finale de l’Arizona en 1853, la seule partie accessible du territoire était celle autour des anciens établissements mexicains de Tucson et Tubac. Des prospections considérables ont été effectuées dans cette partie du territoire par des prospecteurs américains, et plusieurs mines d’argent et une mine de cuivre ont été ouvertes, mais peu ou pas de mines d’or. Au début de la guerre civile, le retrait des troupes a ouvert la porte aux raids des Apaches, et toutes les exploitations minières ont cessé.

Pendant la guerre civile, des prospecteurs sont entrés dans le Territoire avec les troupes californiennes, et plusieurs parties d’exploration ont été organisées pour chasser l’or dans la partie centrale de l’État, jusqu’alors une région sauvage inconnue dominée par les Apaches. De riches placers furent trouvés près du fleuve Colorado à Gila City, La Paz et Quartzsite, et peu après, les placers de Rich Hill, Lynx Creek, Hassayampa et Big Bug dans les montagnes Bradshaw du centre de l’Arizona furent découverts. Les mines de métaux de base et même les mines d’argent n’étaient pas recherchées, car seul l’or pouvait être extrait de manière rentable de ce coin du monde inaccessible et dangereux. Après l’épuisement des parties les plus riches des placers, des filons d’or furent localisés et exploités de la manière la plus grossière. La plupart du minerai extrait librement s’est avéré superficiel. Seul un grand gisement, le Vautour, fut exploité à grande échelle.

À la fin de la guerre civile, les troupes furent à nouveau retirées, ce qui entraîna dix années de chaos et de guerre sanglante Avec les Apaches. Peu de mines sont exploitées, sauf autour de Prescott et de Wickenburg où une certaine protection est assurée par les troupes qui gardent Prescott, alors capitale du territoire.

Enfin, en 1872, de grandes réserves sont mises de côté pour les Indiens et la première trêve est déclarée. Le pays profitait alors de la période post-guerre civile où les prix des matières premières étaient élevés. Le prix de l’or était relativement bas par rapport à celui de l’argent et du cuivre. La prospection de ces deux métaux, dès l’établissement de la paix avec les Indiens, a pris le pas sur l’or, ce qui a entraîné, dans les dix années qui ont suivi, la découverte et l’exploitation de riches mines d’argent à Bradshaws, Silver King, Signal, Globe et Tombstone. Ce boom de l’argent a été suivi, après l’achèvement des deux chemins de fer transcontinentaux en 1881, par la découverte et l’exploitation précoce de presque tous les gisements de cuivre du territoire.

De 1884 à 1893, le pays a subi une grave déflation de la valeur des marchandises. Les marchés du cuivre et de l’argent ont chuté rapidement, entraînant une hausse relative du prix de l’or. Lors de la démonétisation de l’argent en 1893, pratiquement toutes les mines d’argent ont cessé, et seules les mines de cuivre les plus riches et les plus grandes ont continué à fonctionner.

De 1893 à 1900, les mineurs de tous les anciens camps d’argent de l’Ouest se tournent à nouveau vers la Recherche de l’or, ce qui se traduit en Arizona par la découverte de nombreux nouveaux gisements d’or, plus particulièrement le Congress et l’Octave dans les montagnes Bradshaw, le Mammoth au nord de Tucson, et les riches mines Harqua Hala, La Fortuna, et King of Arizona dans le désert du comté de Yuma. Le développement du procédé au cyanure et de meilleures méthodes de concentration a encouragé la réouverture de nombreuses anciennes mines près de Prescott et l’exploitation du minerai de base plus profond.

Vers la fin du XIXe siècle, la longue période de stagnation a pris fin et les prix des matières premières se sont de nouveau orientés à la hausse. L’exploitation de l’or devint moins intéressante et les mineurs de l’Arizona se tournèrent vers le cuivre. De 1900 jusqu’à l’effondrement des affaires en 1929 et 1930, l’exploitation aurifère était subordonnée à l’exploitation des métaux de base. Les seules exceptions sont la découverte et l’exploitation des riches gisements filoniens de Gold Road, Tom Reed, United Eastern, et autres, dans le district d’Oatman. L’exploitation aurifère s’est également poursuivie à une échelle réduite dans les rnines plus anciennes des monts Bradshaw et dans celles du comté de Yurna.

Lors de l’effondrement des prix des matières premières en 1930, les mineurs se sont à nouveau tournés vers l’or. Ils ont d’abord cherché de nouveaux placers et retravaillé les anciens champs, avec des résultats indifférents. Les prix plus élevés de l’or établis par les États-Unis en 1933 ont relancé l’activité dans la plupart des anciens camps aurifères et stimulé la prospection dans tout l’État. En 1933, la production était d’environ 12 % supérieure à celle de 1932.

L’Arizona a produit plus de richesses métalliques non ferreuses que tout autre État ou territoire de l’Union. Bien que la majeure partie de cette production ait été constituée de cuivre, presque toutes les exploitations de cuivre de l’État ont donné d’importantes quantités d’or.

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