Hubble dans une bulle : Les yeux des pétoncles agissent comme de minuscules télescopes

Nov 11, 2021
admin

Les créatures océaniques sont connues pour leurs yeux bizarres, mais les pétoncles ont l’un des systèmes visuels les plus étranges de tous. Ces bivalves marins (ci-dessus) ont jusqu’à 200 yeux, et chacun d’entre eux utilise un miroir au lieu d’une lentille pour focaliser la lumière. Les biologistes savent depuis les années 1960 que ces miroirs concaves sont constitués de cristaux de guanine, un matériau hautement réfléchissant que l’on retrouve dans tout, des écailles de poisson à la peau de caméléon. Bien que ces cristaux se présentent généralement sous la forme de prismes volumineux, les cristaux de l’œil de la coquille Saint-Jacques sont des carrés parfaits qui, comme un miroir de télescope, créent une surface lisse qui minimise les distorsions optiques. Les scientifiques ont maintenant montré comment ces miroirs fonctionnent. À l’aide de simulations informatiques, ils ont constaté que lorsque la lumière entre en ligne droite, elle frappe la partie supérieure des deux rétines du pétoncle. En revanche, lorsque la lumière est inclinée, elle frappe la rétine inférieure, ce qui améliore la vision périphérique de la coquille Saint-Jacques en cas de faible luminosité, rapportent-ils aujourd’hui dans Science. Ils émettent également une hypothèse sur la façon dont ces créatures peuvent interpréter des images provenant de 200 yeux différents à la fois : un processus dans le « cerveau » de la coquille Saint-Jacques qui les combine toutes en une seule image cohérente.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.