Je suis allé à Dollywood le jour de l’ouverture – Voici ce que c’était

Nov 7, 2021
admin

Dollywood a rouvert ses portes avec des précautions strictes en matière de santé et de sécurité. Voici comment c’était le jour de l’ouverture.

Julie Tremaine

18 juin 2020

Si vous n’êtes pas allé à Dollywood, vous pouvez imaginer le parc à thème comme une ode géante à la célébrité de Dolly Parton. Et pour être sûr, il y a des parties de l’expérience qui correspondent à son personnage public démesuré. Par exemple, il y a beaucoup de vêtements éblouissants à vendre, dont certains peuvent vous faire douter de la capacité du tissu à supporter cette quantité d’étincelles par pouce carré. Mais supposer que Dollywood est l’équivalent de divertissement d’un strass géant, c’est mal comprendre à la fois le parc et Dolly elle-même.

Dans la minuscule ville de Pigeon Forge, dans les Great Smoky Mountains de l’est du Tennessee, Dollywood est un hommage au monde qui était, recréant l’Appalachie du tournant du siècle. On y trouve une vallée artisanale où des artisans fabriquent des articles tels que des articles en cuir, des bougies et des poteries selon des méthodes anciennes. Vous pourrez voir un sculpteur sur bois qui sculpte des animaux sauvages de Smoky Mountain ou un forgeron qui fabrique des fers à cheval à la main. Le parc possède un sanctuaire pour aigle à tête blanche qui, avec un million de pieds cubes, est le plus grand du pays. Il abrite également un train à vapeur à charbon de 1938 qui emmène les visiteurs faire une promenade pittoresque à travers les Smoky Mountains, et des assiettes copieuses de poulet frit et de biscuits du Sud si le voyage vous a ouvert l’appétit. La musique de Dolly est diffusée dans certaines parties du parc, mais vous avez beaucoup plus de chances d’entendre du bluegrass à l’ancienne que de la country moderne, et de voir des musiciens autour du parc jouer du banjo et du dulcimer.

– Julie Tremaine
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En vous montrant d’où elle vient, la culture qui l’a façonnée, et ce que ces racines signifient pour elle, Dolly Parton essaie de vous faire comprendre qui elle est – qui elle est vraiment, à l’intérieur de la célébrité qui lance des blagues sur les seins à ses propres dépens et qui est la sainte patronne de la culture pop des drag queens et des paillettes. J’aime aussi cette personne, mais ce n’est pas celle que vous trouverez dans le parc. Ici, vous pouvez vous promener dans une réplique de la Tennessee Mountain Home de deux pièces, où Avie Lee et Robert Lee Parton ont eu 12 enfants. Elle a été construite par Bobby, le frère de Dolly, et décorée par sa mère. Sur le mur, on peut lire les souvenirs de sa sœur Willadeene, datant de l’hiver précédant la naissance de Dolly. Au Chasing Rainbows Museum – le seul endroit du parc réellement consacré à la carrière et à la célébrité de Dolly – le Coat of Many Colors, qui a inspiré la chanson emblématique de Dolly, est exposé. Son oncle, Bill Owens, est connu pour être là, guitare à la main, racontant des histoires sur la façon dont il conduisait Dolly à Nashville quand elle était adolescente pour essayer de mettre le pied dans la porte de l’industrie musicale.

– Julie Tremaine
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Dollywood est dédié au monde qui était, mais il n’y existe plus. Lorsque le parc a rouvert le 17 juin, c’était un endroit différent de celui où il avait fermé pour la saison juste après le nouvel an, car le monde était alors différent. Ce monde autorisait les divertissements en intérieur, les étrangers à s’asseoir les uns à côté des autres sur les manèges, et les serveurs à vous apporter de la nourriture sans la laisser au bout de la table pour que vous la distribuiez vous-même.

Mais cela ne signifie pas que Dollywood a perdu son charme du Sud. Loin de là, en fait. J’étais là pour le jour de l’ouverture, et le parc était à la fois exactement le même que dans mon souvenir, et complètement différent. Ses 160 acres sont construits dans et autour du paysage de montagne, de sorte que les choses sont déjà assez dispersés. Cette distance inhérente permet à Dollywood de fonctionner à un peu plus de 40 % de sa capacité, ce qui est plus que d’autres parcs plus grands. Les protocoles de sécurité et les exigences de distanciation sociale ont changé l’expérience, mais je me sentais toujours à l’aise et je me suis tellement amusé que j’étais parmi la dernière douzaine de personnes à quitter le parc, près d’une heure après qu’il ait fermé pour la nuit.

À Pigeon Forge, les gens agissent largement comme si rien n’était différent. J’ai vu des centaines, voire des milliers, de personnes sans masque, se promener à l’extérieur sur les trottoirs bondés et faire des achats à l’intérieur des magasins. Le Tennessee n’exige pas que l’on se couvre le visage, mais l’État demande aux gens de prendre le Tennessee Pledge pour pratiquer une distanciation sûre et porter des masques. (Je ne me sentais tellement pas en sécurité en voyant ces foules que, même si j’avais l’intention de faire du shopping et d’explorer, je ne suis pas sortie de ma voiture.)

Dans l’une des propriétés de Dolly Parton, cependant, vous n’êtes même pas autorisé à franchir la porte sans un contrôle minutieux. Pour entrer à Dollywood, dans son parc aquatique Dollywood’s Splash Country, ou dans l’une des attractions du dîner comme Pirates Voyage ou Dolly Parton’s Stampede, les invités doivent faire contrôler leur température et répondre à quatre questions sur leur santé et leur exposition potentielle au COVID-19. Au Dollywood’s DreamMore Resort, j’ai dû signer un formulaire vérifiant que je n’étais pas malade, et que je reconnaissais le risque inhérent au séjour à l’hôtel.

– Julie Tremaine
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J’étais contente de tout cela, cependant, car même si j’ai dû porter un masque et m’assurer que je me tenais sur les repères de six pieds de distance au sol, je me sentais en sécurité. Dollywood a mis en place diverses procédures de sécurité, comme l’obligation de se désinfecter les mains avant de monter dans un manège ou d’entrer dans un restaurant, et de laisser une ou deux rangées libres entre les groupes, en fonction de la distance. Six zones de détente sans masque ont été créées dans les zones où les attractions ont dû être suspendues parce qu’elles ne correspondaient pas aux directives de sécurité actuelles. Dollywood dispose de 250 « stations sanitaires » distribuant son propre désinfectant pour les mains, et 50 lavabos autonomes sont prêts à être utilisés pour le lavage des mains. Plus de 6 000 panneaux soulignant les protocoles de sécurité ont également été installés à travers les propriétés.

– Julie Tremaine
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Bien que tous les manèges soient opérationnels et que les temps d’attente soient en grande partie raisonnables, il y a encore des parties de l’expérience que vous n’aurez pas si vous décidez de visiter pendant la phase 1. Il n’y a actuellement aucun divertissement intérieur, ce qui signifie que certains spectacles n’ont pas lieu. De plus, vous ne pourrez pas entrer dans le musée pour être accueilli par une Dolly Parton holographique ou pour voir ses costumes de cinéma et ses tenues de spectacle les plus emblématiques. De nombreux restaurants et boutiques sont également fermés, car la superficie ne permet pas une distanciation sociale suffisante. Vous ne pouvez pas non plus déguster le délicieux barbecue du Miss Lillian’s Smokehouse pour l’instant, mais vous pouvez toujours savourer le porc effiloché et le poulet frit avec tous les accompagnements chez Aunt Granny’s, le plus ancien restaurant du parc, qui doit son nom au surnom que lui donnent les neveux et nièces de Dolly. Alors qu’il s’agissait auparavant d’un buffet, l’endroit propose désormais un dîner de style familial avec autant de portions que vous le souhaitez. (Croyez-moi, vous en voudrez plus.)

Le véritable avantage de l’expérience du parc modifié, cependant ? Aucune file d’attente pour le pain à la cannelle emblématique de Dollywood, la collation la plus appréciée d’un parc célèbre pour son excellente nourriture, qui vaut la peine d’attendre même un jour de grande affluence. Essayez vous-même et vous verrez.

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