La mort du sénateur américain Paul Wellstone : accident ou assassinat ? – World Socialist Web Site

Déc 15, 2021
admin

La mort soudaine du sénateur démocrate Paul Wellstone soulève une question sérieuse qui a sans doute effleuré de nombreuses personnes : Wellstone a-t-il été victime d’un assassinat politique ?

Il est possible qu’émerge une explication crédible de l’accident d’avion du 25 octobre qui a tué Wellstone, sa femme Sheila, sa fille Marcia et cinq autres personnes près d’Eveleth, dans le Minnesota. Les premiers rapports, cependant, sont inquiétants. Aucune des causes typiques d’un accident de petit avion – panne de moteur, givrage, erreur de pilotage – ne semble être impliquée.

L’avion, un bimoteur Beechcraft King Air A100, était apparemment en bon état lorsqu’il a touché le sol et explosé en flammes à environ trois kilomètres de l’aéroport d’Eveleth-Virginia, dans la chaîne de montagnes de fer du Minnesota. Le modèle Beechcraft a un excellent bilan de sécurité, avec seulement deux accidents mortels – tous deux en décembre 1997 – au cours des six dernières années. Les débris récupérés sur le site du crash comprennent les deux moteurs de l’avion, qui ont subi des dommages aux pales, ce qui suggère que les moteurs étaient en marche lorsque l’avion s’est écrasé.

Alors que les conditions météorologiques n’étaient pas idéales, avec un peu de glace et de pluie verglaçante, deux avions Beech Queen Air plus petits avaient atterri à Eveleth sans incident deux heures avant le crash, lorsque les températures étaient plus froides. L’avion de Wellstone aurait été équipé de deux mécanismes de dégivrage séparés.

La visibilité était limitée mais bien supérieure au minimum requis – entre deux et deux miles et demi. Bien que l’approche de l’aéroport ait été effectuée aux instruments, l’aéroport aurait été en vue du pilote une fois qu’il serait descendu sous la couche nuageuse la plus basse, à environ 700 pieds.

Les deux pilotes de l’avion étaient expérimentés, l’homme le plus âgé, le capitaine Richard Conry, 55 ans, ayant une certification de pilote de ligne, la qualification la plus élevée de l’industrie. Le copilote Michael Guess, 30 ans, était un pilote commercial certifié. Wellstone était au dire de tous un pilote prudent, et rien ne suggère que la décision de voler ce jour-là ait été imprudente.

La présidente par intérim du National Transportation Safety Board, Carol Carmody, a déclaré qu’il y avait une légère irrégularité dans la radiobalise de l’aéroport d’Eveleth, mais qu’il n’était pas encore possible de dire si cela avait contribué à l’accident.

L’altimètre de l’avion et « peut-être une autre jauge » ont été récupérés et envoyés au laboratoire du NTSB à Washington pour analyse, a précisé Carol Carmody. L’avion n’était pas tenu d’avoir un enregistreur de voix du cockpit et n’en était pas équipé.

Selon les enregistrements du contrôle du trafic aérien, le vol s’était déroulé sans incident jusqu’à ses derniers instants. L’avion de Wellstone a décollé à 9 h 37 de Minneapolis-St. Paul, a reçu la permission de monter à 13 000 pieds à 9 h 48, et a reçu l’autorisation de descendre vers Eveleth à 10 h 01, moment où le pilote a été informé qu’il y avait du givre au niveau de 9 000-11 000 pieds. L’avion a commencé sa descente à 10h10, a franchi l’altitude de givrage sans difficulté apparente, et à 10h18, a été autorisé à s’approcher de l’aéroport. Une minute plus tard, à 3 500 pieds, l’avion a commencé à s’éloigner de la piste. Il a été aperçu pour la dernière fois à 10 h 21, volant à 1 800 pieds.

Carmody a déclaré que la zone d’impact mesurait 300 pieds sur 190 pieds, avec des preuves d’un « incendie extrême après l’écrasement ». L’avion se dirigeait apparemment vers le sud, loin de la piste d’Eveleth, lorsqu’il a heurté le sol. « L’angle était plus prononcé que ce que l’on pourrait attendre d’une approche normale stabilisée et normalisée », a-t-elle déclaré. Certains rapports de presse ont cité des témoignages de témoins oculaires faisant état d’un plongeon quasi vertical.

Dans des circonstances politiques différentes, il serait possible de rejeter le crash d’Eveleth comme un accident tragique dont les causes, même si elles ne peuvent être déterminées avec précision, relèvent de la sphère de l’ingénierie aéronautique et des phénomènes météorologiques. Mais la mort de Paul Wellstone survient dans des conditions où beaucoup trop de choses étranges se produisent en Amérique.

La mort de Wellstone survient presque deux ans jour pour jour après qu’un accident d’avion similaire ait tué un autre espoir démocrate du Sénat enfermé dans une compétition électorale serrée, le gouverneur du Missouri Mel Carnahan, le 16 octobre 2000. Les médias américains ont dûment noté la « sinistre coïncidence », comme s’il s’agissait d’une bizarrerie statistique, plutôt que de suggérer un modèle.

On pourrait dire, en paraphrasant Oscar Wilde, que perdre un sénateur est un malheur, mais en perdre deux, de la même manière, est positivement suspect.

L’année dernière, deux démocrates sénatoriaux de premier plan, le chef de la majorité Tom Daschle et le président de la commission judiciaire Patrick Leahy, ont été ciblés pour être assassinés avec des lettres contenant de l’anthrax. Le ministère fédéral de la Justice – dirigé par John Ashcroft, qui a perdu contre le défunt Mel Carnahan dans la compétition du Missouri – n’a pas réussi à appréhender l’expéditeur du courrier à l’anthrax.

Wellstone était dans une campagne de réélection très disputée, mais les sondages ont montré qu’il commençait à prendre de l’avance sur le candidat républicain Norm Coleman, l’ancien maire de St. Paul, dans le sillage du vote du Sénat pour autoriser le président Bush à faire la guerre en Irak. Le démocrate libéral était un opposant très médiatisé à la résolution de guerre, le seul sénateur dans une course serrée à voter contre.

Plus largement, le Sénat étant contrôlé par les démocrates par une marge de 50-49, la perte d’un seul siège pourrait faire passer le contrôle aux républicains. L’effet immédiat de la mort de Wellstone est de priver les démocrates d’une majorité dans la session du canard boiteux prévue pour la fin novembre.

Sans exagérer la signification personnelle de Wellstone – il était un politicien bourgeois conventionnel et aucune menace pour le système de profit – il y a d’énormes enjeux financiers impliqués dans le contrôle du Sénat. Le contrôle républicain du Sénat permettrait de faire passer de nouvelles réductions d’impôts pour les riches et d’autres avantages pour les entreprises américaines d’une valeur de plusieurs milliards de dollars – une incitation plus que suffisante pour commettre un meurtre.

Les éléments néofascistes au sein et autour du Parti républicain ont déjà démontré leur mépris de la démocratie, d’abord dans la longue campagne de déstabilisation politique contre l’administration Clinton, puis avec le vol de l’élection présidentielle de 2000. Ils s’apprêtent maintenant à massacrer des dizaines de milliers d’Irakiens pour s’emparer des deuxièmes plus grandes réserves de pétrole du monde. Imaginer qu’ils auraient des scrupules moraux à cause d’un accident d’avion opportunément programmé serait d’une naïveté extrême.

Il existe un autre facteur curieux et suggestif. Pratiquement chaque jour, l’administration Bush lance des avertissements d’attaques terroristes sur des trains, des réacteurs nucléaires, des aéroports ou des bâtiments gouvernementaux, afin de déstabiliser le peuple américain et de le pousser à soutenir la guerre imminente contre l’Irak. Les responsables gouvernementaux sont prêts à attribuer pratiquement tout acte de violence – comme la fusillade du sniper de Washington – à Al-Qaïda. Pourtant, rien n’indique que la destruction de l’avion de M. Wellstone soit le résultat du terrorisme. Peut-être que dans ce cas, ils préfèrent ne pas enquêter de trop près sur les causes.

Dans le climat actuel de guerre, de répression et de provocation de la droite, il est parfaitement raisonnable de se demander si Wellstone a été victime d’un assassinat politique. Aucune enquête digne de ce nom ne peut exclure le sabotage comme cause possible du crash de l’avion. Et pourtant, étant donné la lâcheté du parti démocrate et la putréfaction avancée de la démocratie américaine, l’enquête officielle conclura selon toute probabilité que la mort de Wellstone est le résultat d’un dysfonctionnement mécanique malheureux mais inexplicable.

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