La recommandation du vaccin contre le VPH pour les adultes peut être confuse

Déc 2, 2021
admin

Les décisions de vaccination sont souvent assez simples. Les gens répondent ou non aux critères de vaccination en fonction de leur âge ou d’autres facteurs. Mais lorsqu’un groupe fédéral a récemment recommandé une mise à jour des directives relatives au vaccin contre le papillomavirus humain (VPH), il a laissé beaucoup d’incertitude.

Le groupe a recommandé que les hommes et les femmes âgés de 27 à 45 ans décident, en discutant avec leur médecin, s’il est judicieux pour eux de se faire vacciner contre le VPH.

Mais certains défenseurs de la santé publique critiquent ce conseil parce qu’ils disent qu’il ne fournit pas aux médecins et aux patients des orientations claires sur les personnes qui sont de bons candidats dans ce large groupe d’âge. Ils craignent également que de nombreuses personnes se fassent vacciner et n’en tirent aucun bénéfice, ce qui ajouterait des coûts inutiles au système et pourrait réduire le nombre de personnes qui pourraient être vaccinées à l’étranger, où le vaccin contre le VPH est rare.

« Ma crainte est qu’il y ait beaucoup de personnes ou de médecins qui recommandent ce vaccin », a déclaré Debbie Saslow, directrice générale du VPH et des cancers gynécologiques à l’American Cancer Society. « Mais je pense que le bénéfice est très faible et que nous n’avons tout simplement pas d’orientation. »

Le papillomavirus humain est l’infection sexuellement transmissible la plus courante aux États-Unis ; presque toutes les personnes sexuellement actives l’auront à un moment ou à un autre. En général, les gens éliminent le virus d’eux-mêmes et, souvent, ne se rendent même pas compte qu’ils ont été infectés. Mais chez certaines personnes, le VPH reste dans l’organisme et peut provoquer plusieurs types de cancer, ainsi que des verrues génitales.

Chaque année, le VPH provoque plus de 33 000 cas de cancers, dont plus de 90 % des cancers du col de l’utérus, ainsi que des cancers du vagin, de la vulve, du pénis, de l’anus et de la zone située à l’arrière de la gorge appelée oropharynx, selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Plus de 40 types de VPH affectent la zone génitale. Le Gardasil 9, le vaccin utilisé aux États-Unis, produit par le laboratoire Merck, offre une protection contre neuf d’entre eux, qui, ensemble, sont associés à la plupart des cancers liés au VPH et causent 90 % des verrues génitales.

Parce que le VPH est très répandu chez les personnes sexuellement actives, le meilleur moment pour se faire vacciner est avant qu’elles ne deviennent sexuellement actives et risquent d’être exposées au virus. Le Comité consultatif sur les pratiques de vaccination (ACIP) des CDC recommande la vaccination contre le VPH pour toutes les filles et tous les garçons âgés de 11 et 12 ans. Les vaccins de rattrapage pour les jeunes en dehors de cette tranche d’âge sont recommandés jusqu’à 21 ans pour les hommes et 26 ans pour les femmes (la mise à jour proposée du vaccin contre le VPH modifierait les recommandations de vaccination pour les hommes afin de les aligner sur la limite d’âge de 26 ans pour les femmes).

Lors de sa réunion de juin, le comité de vaccination, composé d’experts en santé publique, a recommandé d’élargir la fenêtre de vaccination aux adultes âgés de 27 à 45 ans.

Mais plutôt que de donner le feu vert à toutes les personnes de ce groupe d’âge, le comité a déclaré que les gens devraient « prendre des décisions cliniques partagées » avec leur professionnel de santé pour déterminer si le vaccin leur convient.

« L’ACIP a fait ce type de recommandation parce qu’il est peu probable que la plupart des personnes de ce groupe d’âge bénéficient du vaccin », a écrit Kristen Nordlund, porte-parole des CDC, dans un courriel.

Le vaccin ne protégera pas les gens contre les types de VPH auxquels ils ont déjà été exposés, et de nombreuses personnes sexuellement actives ont été exposées à au moins certains types de VPH avant leurs 20 ans.

Ce qui rend plus difficile l’impact du vaccin dans ce groupe d’âge. Une étude de modélisation économique présentée lors de la réunion de l’ACIP indique que, sur la base des directives actuelles recommandant la vaccination jusqu’à l’âge de 26 ans, 202 personnes devraient être vaccinées pour prévenir un cas de cancer lié au VPH. Lorsque les recommandations sont élargies pour inclure les personnes jusqu’à 45 ans, le nombre de personnes qui devraient être vaccinées pour prévenir un cas de cancer augmente de façon exponentielle à 6 500.

Cependant, il est peu probable que les personnes du groupe d’âge supérieur aient été exposées aux neuf types de VPH contre lesquels le vaccin protège.

« Il y a un sentiment que vous pouvez obtenir une certaine protection contre certains cancers futurs », a déclaré le Dr William Schaffner, professeur de médecine préventive et de maladies infectieuses à l’école de médecine de l’Université Vanderbilt, qui est la liaison ACIP pour la Fondation nationale pour les maladies infectieuses.

Cependant, les patients, et leurs médecins, auraient des difficultés à savoir si la vaccination serait bénéfique.

« Le problème est qu’aucun individu n’est susceptible de savoir à quel type spécifique de VPH il a été exposé », a déclaré le Dr Christopher Zahn, vice-président des activités en cabinet de l’American College of Obstetricians and Gynecologists.

Les experts en matière de vaccins ont quelques suggestions sur les personnes de plus de 26 ans qui pourraient envisager de recevoir la série de trois vaccins. Il s’agit notamment des personnes ayant plusieurs partenaires sexuels et de celles qui sont nouvellement célibataires et qui sortent après avoir été dans un mariage ou une relation monogame.

Jennifer Sienko, 40 ans, est mieux placée que la plupart des gens pour évaluer si elle doit ou non se faire vacciner. Elle est coprésidente de la National HPV Vaccination Roundtable, une coalition de groupes visant à réduire les cancers dus au VPH organisée par l’American Cancer Society.

Mais elle a été surprise récemment lorsqu’un nouveau médecin lui a demandé si elle voulait le vaccin. Elle a dit non.

Sienko, qui vit à Chicago, est mariée à son second mari depuis trois ans, et cela a pesé dans sa décision. Mais elle a dit que cela aurait pu être différent quand elle était célibataire pendant un certain temps.

« Il y a peut-être eu une fenêtre où, si le vaccin avait été indiqué pour les femmes plus âgées, peut-être entre mes mariages, j’aurais étudié la possibilité », a-t-elle dit.

Le CDC est en train de revoir la recommandation de l’ACIP. S’il l’approuve, les experts s’attendent à ce que les CDC fournissent davantage de conseils pour déterminer pour qui le vaccin est approprié.

Si les CDC approuvent l’extension de l’âge du vaccin en consultation avec un fournisseur de soins de santé, la plupart des assureurs couvriraient les coûts, quelques centaines de dollars par dose. En vertu des règles de couverture préventive de l’Affordable Care Act (ACA), les patients n’auront généralement rien à payer de leur poche.

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