Les enfants dont les oreilles sont décollées sont plus mignons, la science le confirme

Jan 23, 2022
admin

La vie peut être difficile pour les enfants dont les oreilles sont décollées, et ils peuvent souffrir d’une faible estime de soi en raison de leur apparence. Mais maintenant, une nouvelle étude montre que, bien que les yeux des gens soient naturellement attirés par les oreilles d’un enfant si elles sont plus saillantes que d’habitude, ce trait ne porte pas de stigmate social.

Dans l’étude, les gens ont évalué les personnalités des enfants aux oreilles décollées pas différemment de celles des enfants sans oreilles décollées. En fait, ils avaient même tendance à considérer les enfants dont les oreilles étaient les plus décollées comme étant les plus intelligents et les plus sympathiques.

Les résultats montrent que « les oreilles décollées attirent l’attention, mais pas nécessairement l’imagination de manière négative », a déclaré le Dr Ralph Litschel, auteur principal de l’étude.

Pour certains enfants de l’étude, « les oreilles décollées peuvent avoir ajouté à leur mignonnerie », a déclaré Litschel, un spécialiste de l’oreille, du nez et de la gorge et chirurgien plasticien facial à l’hôpital cantonal de Saint-Gall en Suisse.

Dans l’étude, les chercheurs ont pris des photos de 20 enfants, âgés de 5 à 19 ans, qui envisageaient de subir une otoplastie, une procédure chirurgicale qui réduit la protrusion des oreilles. Ils ont également réalisé une version Photoshopped de chaque image, en modifiant les oreilles pour montrer à quoi ressembleraient les enfants après l’opération. Les chercheurs ont montré les images à 20 observateurs, en utilisant un dispositif de suivi des yeux pour mesurer exactement combien de temps les observateurs ont passé à regarder chaque partie du visage des enfants, et ont également demandé aux observateurs de faire des suppositions sur la personnalité des enfants en fonction des images.

Les résultats ont montré que les observateurs ont passé environ 7 secondes à regarder chaque visage, et ont regardé les oreilles pendant environ 10 % de ce temps pour les images où les oreilles étaient saillantes, contre seulement 6 % du temps pour les images Photoshopped.

Les chercheurs s’attendaient à trouver que les gens regardaient plus longtemps les oreilles décollées parce que les gens sont universellement attirés par les caractéristiques faciales qui sont nouvelles, ou qui semblent différentes de la plupart des autres visages, selon l’étude, publiée jeudi (19 mars) dans la revue JAMA Facial Plastic Surgery.

On pense que les gens se concentrent sur les caractéristiques faciales distinctives parce qu’elles nous aident à reconnaître d’autres personnes, a déclaré Litschel. Les chercheurs estiment qu’environ 5 % des personnes ont des oreilles décollées, selon l’étude.

Mais les chercheurs ont été surpris de constater que les observateurs n’avaient aucune perception négative des traits de personnalité des enfants ayant des oreilles décollées, a déclaré Litschel. Cette découverte montre que les oreilles décollées ne sont pas nécessairement stigmatisées socialement, comme certains chercheurs le pensaient auparavant. D’une manière générale, on sait que l’attractivité influence fortement la perception de la personnalité d’une personne, ont indiqué les chercheurs. En d’autres termes, lorsqu’une personne est jugée intelligente ou très sympathique, elle est également considérée comme attirante.

Les enfants de l’étude « avaient tous l’air mignons et intelligents à leur manière », a déclaré Litschel.

La raison pour laquelle on a pensé que les oreilles décollées entraînaient une perception biaisée des personnes n’est pas claire, a déclaré Litschel à Live Science. Les racines se trouvent peut-être dans les idées proposées en 1876 par Cesare Lombroso, un criminologue et médecin italien qui pensait que les criminels pouvaient être identifiés par des caractéristiques qui étaient considérées comme des défauts congénitaux à l’époque, comme les oreilles décollées. Les idées de Lombroso sont devenues populaires, a dit Litschel.

« Jusqu’à aujourd’hui, les bandes dessinées populaires avec des oreilles proéminentes représentent le personnage moins intelligent, immature et excentrique, comme Shrek », a-t-il dit.

Les gens de différentes cultures peuvent avoir des idées différentes sur les caractéristiques faciales atypiques, a noté Litschel. Par exemple, dans les pays asiatiques, les oreilles décollées ou particulièrement grandes sont désirables, et un signe de bonne fortune, a-t-il ajouté.

Mais indépendamment du fait qu’il y ait un stigmate, cela peut être dur dehors pour les enfants avec des oreilles décollées. Les enfants prêtent plus d’attention que les adultes aux différences d’apparence, même minimes, entre eux et les autres, ont indiqué les chercheurs dans leur étude.

L’intimidation est l’une des principales raisons pour lesquelles les parents demandent une chirurgie corrective pour leurs enfants, a déclaré Litschel. L’otoplastie n’est pas une opération banale, mais en général, elle provoque peu d’inconfort et comporte un très faible risque de complications graves, a-t-il ajouté.

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