ParasitologieDomaine d’étude, définition et classification

Nov 7, 2021
admin

Définition : Qu’est-ce que la parasitologie?

Généralement, la parasitologie est la branche de la microbiologie qui s’occupe de l’étude des parasites. Ce faisant, elle met l’accent sur diverses caractéristiques du parasite (morphologie, cycle de vie, écologie, taxonomie, etc.), le type d’hôte qu’ils infectent/affectent et la relation entre les deux.

En parasitologie, les parasites ont traditionnellement été restreints à trois groupes principaux qui incluent les protozoaires, les helminthes et les arthropodes. Cependant, ils sont également décrits en fonction de leur localisation sur l’hôte : les ectoparasites (ceux qui vivent sur l’hôte- peau, etc) et les endoparasites (ceux qui vivent à l’intérieur du corps de l’hôte).

En tant que sous-discipline qui étudie une grande variété d’organismes et de relations avec leurs hôtes, la parasitologie englobe également certains éléments de domaines tels que l’entomologie, l’helminthologie et l’épidémiologie, entre autres.

* Pour la plupart, les parasites (organismes vivants) sont associés en permanence à leurs hôtes respectifs (ou ont besoin d’un hôte pour une étape donnée de leur vie). Pour cette raison, de tels organismes comme les mouches tsé-tsé qui se nourrissent brièvement d’animaux donnés ne sont pas nécessairement considérés comme des parasites en parasitologie médicale.

Des exemples de parasites comprennent :

  • T. gondii
  • P. carinii
  • P. falciparum
  • Leishmania
  • Acanthamoeba
  • Trichomonas

Classification de la parasitologie

Les parasites d’importance médicale sont divisés en deux catégories principales qui comprennent les parasites unicellulaires (protozoaires) et les métazoaires multicellulaires (helminthes et arthropodes).

Protozoaires (parasites unicellulaires)

Les parasites protozoaires comprennent les parasites du paludisme (espèces Plasmodium) les ciliés (par exemple B. coli) et les flagellés (par exemple Leishmania), et les amibes (par exemple E. histolytica), entre autres. Ce sont des organismes unicellulaires qui vivent généralement à l’intérieur du corps de l’hôte.

Par exemple, alors que E. histolytica peut être trouvé dans l’intestin, les parasites du paludisme comme P. falciparum envahissent les globules rouges à l’intérieur du corps.

Dans le corps, la classification des parasites protozoaires sont basés sur le mode de déplacement :

  • Mastigophora – Utilisent des flagelles pour se déplacer
  • Sporozoa – Sont non mobiles dans le corps
  • Sarcodina – Utilisent un mouvement amiboïde
  • Ciliophora -. Utilisent des cils pour se déplacer

A mesure qu’ils obtiennent la nutrition de l’hôte (selon l’endroit où ils se trouvent), les parasites sont capables de se multiplier et d’augmenter en nombre. Cela assure leur survie car ils peuvent être transmis d’un hôte à un autre.

Lors de conditions défavorables, ils sont également capables de se transformer du stade trophozoïte actif en kystes inactifs qui survivent aux conditions défavorables.

Helminthes

Contrairement aux protozoaires, les helminthes sont des parasites multicellulaires qui ont tendance à être symétriques bilatéralement. Ils comprennent des membres des cestodes (par exemple le ténia), des trématodes (par exemple les douves) et des nématodes tels que les ascaris.

Comme les protozoaires, cependant, les helminthes sont des endoparasites qui se trouvent généralement dans le tractus gastro-intestinal. Grâce à des ventouses ou des crochets (que l’on retrouve chez les cestodes et les trématodes), ces organismes sont capables de rester attachés aux parois du tractus gastro-intestinal et de continuer à absorber des nutriments. Cela prive non seulement l’hôte d’une quantité suffisante de nutriments, mais tend également à causer des blessures aux parois gastro-intestinales.

Par rapport aux parasites protozoaires qui ont tendance à proliférer dans l’hôte, les helminthes grandissent et mûrissent pour la plupart. La progéniture est ensuite évacuée de l’hôte et peut passer par plusieurs étapes de vie avant d’infecter un nouvel hôte.

Par exemple, certains œufs peuvent se développer jusqu’au stade larvaire chez des hôtes animaux avant d’être ingérés à leur stade larvaire chez un hôte humain.

Dans les hôtes humains, les formes larvaires et adultes de ces parasites peuvent provoquer :

  • Obstruction
  • Inflammation
  • Anémie
  • Lésions dans le tractus gastro-intestinal
  • Edème suite à une accumulation de liquide -. Ceci est souvent lié à une obstruction

Athropodes

Comme les helminthes, les arthropodes sont des organismes multicellulaires qui sont symétriques bilatéralement. Cependant, contrairement aux helminthes, les arthropodes ont des appendices articulés utilisés pour le mouvement et la fixation ainsi qu’un exosquelette dur qui protège les organes internes des parasites.

Pour les arthropodes, ce sont des caractéristiques importantes qui permettent à ces parasites de survivre comme ectoparasites. Contrairement aux parasites protozoaires et aux helminthes, les arthropodes sont des ectoparasites, ce qui signifie qu’ils se trouvent attachés à la peau de l’hôte.

Les poux, les puces et les tiques sont des exemples d’arthropodes. Ici, les arthropodes affectent l’hôte en suçant son sang ainsi qu’en agissant comme des transmetteurs/vecteurs. Par exemple, les poux transmettent la bactérie Rickettsia qui provoque la fièvre des tranchées chez les êtres humains.

* Des animaux tels que le moustique (moustique Anopheles femelle) qui dépendent du sang humain comme source de nutriments ne sont pas nécessairement inclus dans ce groupe étant donné qu’ils se nourrissent de l’hôte momentanément.

A part la classification basée sur la localisation du parasite (ecto et endoparasites), les différents types de parasites en parasitologie ont également été classés sur la base d’autres relations entre le parasite et l’hôte.

– Parasite obligatoire – Les parasites obligatoires dépendent entièrement de l’hôte pour une étape spécifique de leur cycle de vie ou pour toute la durée de leur vie. Les espèces de Plasmodium sont de bons exemples de parasites obligatoires. Une fois qu’ils pénètrent dans le corps, par le biais d’une piqûre de moustique, ils envahissent les globules rouges où ils obtiennent des nutriments. Ici, les espèces de Plasmodium dépendent entièrement de l’hôte pour leur survie.

– Parasite facultatif – Contrairement aux parasites obligatoires, les parasites facultatifs ne dépendent pas entièrement de l’hôte pour leur survie. En tant que tels, ils peuvent présenter des caractéristiques parasitaires et non parasitaires en s’adaptant à différentes conditions. Un bon exemple de parasites facultatifs est le Naegleria fowleri.

En eau douce, des organismes comme les bactéries sont de bonnes sources de nourriture. Cependant, une fois dans l’organisme, ils provoquent des infections cérébrales (méningo-encéphalite amibienne) qui peuvent entraîner la mort en 5 jours.

– Les parasites accidentels – Aussi appelés parasites fortuits, les parasites accidentels sont ceux qui attaquent ou s’établissent chez des hôtes inhabituels (hôtes qu’ils ne parasitent pas normalement). L’hôte est ici qualifié d’hôte non naturel. Dans ce cas, le parasite infecte l’hôte et est capable de survivre et de continuer à se développer comme il le ferait chez l’hôte naturel.

Le ténia du rat (Hymenolepis diminuta) est un bon exemple de parasite accidentel. Bien qu’ils doivent affecter les rats, il a été démontré que ces parasites peuvent affecter les êtres humains.

– Parasites erratiques – Les parasites erratiques sont des parasites qui envahissent des organes du corps qu’ils n’envahissent pas normalement. E. histolytica est un bon exemple de parasites erratiques.

Typiquement, ce parasite anaérobie se trouve dans le tractus gastro-intestinal où il provoque l’amibiase (diarrhée sanglante). Cependant, il a été démontré que le parasite se promène et envahit des organes tels que le foie et les poumons chez les êtres humains.

Voir aussi d’autres domaines d’études :

Microbiologie

Bactériologie

Mycologie

Protozoologie

Phycologie

Virologie

Nématologie

Immunologie

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