Pourquoi l’éclipse de la super lune bleue et de la lune de sang de mercredi est si spéciale

Jan 19, 2022
admin

Imaginez aller à un drive-in et commander ce qui suit : une lune bleue, une super lune, une lune de sang et une éclipse lunaire totale. Bien qu’une telle demande soit impossible (si seulement !), ces quatre événements se produisent réellement demain (31 janvier).

Mais qu’est-ce, exactement, que ces quatre friandises célestes ? Et à quel point est-il rare que les observateurs du ciel puissent les voir tous la même nuit ?

Pour commencer, c’est extrêmement rare. Un combo lune super-bleue et éclipse lunaire totale ne s’est pas produit depuis plus de 150 ans, a précédemment rapporté Live Science.

Même séparément, ces événements sont rares. Par exemple, une lune bleue se produit lorsque deux pleines lunes se produisent dans le même mois civil. Normalement, la Terre a 12 pleines lunes par an, ce qui équivaut à une par mois. Mais comme le mois lunaire – le temps entre deux nouvelles lunes – dure en moyenne 29,530589 jours, ce qui est plus court que la plupart des mois (à l’exception de février), certaines années comptent 13 pleines lunes, a précédemment rapporté Live Science.

Les lunes bleues se produisent une fois tous les 2,7 ans, ce qui explique pourquoi la dernière a eu lieu le 31 juillet 2015. Mais malgré leur nom, les lunes bleues n’apparaissent pas réellement bleues. Une teinte bleutée n’est possible que lorsque de la fumée ou des cendres provenant d’un grand incendie ou d’une éruption volcanique se retrouvent dans l’atmosphère. Ces fines particules peuvent diffuser la lumière bleue et faire apparaître la lune bleue.

Les superlunes, cependant, sont plus courantes que les lunes bleues. Une superlune se produit lorsqu’une pleine lune est à ou près du périgée, le point de l’orbite mensuelle de la lune où elle est la plus proche de la Terre. Parce qu’elles sont marginalement plus proches de la Terre, les superlunes peuvent apparaître jusqu’à 14 % plus grandes et jusqu’à 30 % plus brillantes que les pleines lunes ordinaires, a précédemment rapporté Live Science.

La superlune la plus récente s’est produite le jour de l’an dernier, le 1er janvier 2018. Parce que la prochaine pleine lune sera la deuxième pleine lune de janvier, elle a gagné le titre de « lune bleue ».

Enfin, les deux derniers événements – l’éclipse lunaire totale et la lune de sang – sont liés. Une éclipse lunaire totale ne peut se produire que lorsque le soleil, la Terre et la pleine lune sont parfaitement alignés, dans cet ordre. Avec cet alignement, la pleine lune est complètement recouverte par l’ombre de la Terre.

Une image composite montrant l’éclipse lunaire totale qui s’est produite pendant une supermoon le 27 septembre 2015, vue de Denver. Avant 2015, le dernier combo superlune et éclipse lunaire totale s’est produit en 1982. (Crédit image : NASA/Bill Ingalls )

Lors d’une éclipse lunaire totale, la lune peut apparaître « rouge sang », ou du moins brun roux. Cette teinte inhabituelle se produit parce que lorsque la lune est couverte par l’ombre de la Terre, une partie de la lumière des levers et couchers de soleil terrestres tombe sur la lune et la fait apparaître rouge, du moins depuis la Terre, selon Space.com, un site frère de Live Science.

La dernière éclipse lunaire totale s’est produite pendant les 27 et 28 septembre 2015. Pour regarder la prochaine éclipse lunaire totale, branchez-vous sur Space.com.

Les observateurs du ciel en Amérique du Nord pourront voir l’éclipse lunaire totale avant le lever du soleil le 31 janvier. Les personnes du Moyen-Orient, de l’Asie, de l’est de la Russie, de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande pourront la voir pendant le lever de la lune dans la soirée du 31 janvier, selon la NASA.

Cependant, la superlune sera visible dans le monde entier, tout comme la lune bleue, tant que la couverture nuageuse ne sera pas trop importante.

Article original sur Live Science.

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