Un mausolée sous-marin où 250 000 âmes dormiront avec les poissons

Déc 24, 2021
admin

Vous pouvez dormir avec les poissons. Par choix.

C’est la seule façon de faire pour ceux qui veulent retourner à la mer d’où nous venons.

Le récif commémoratif de Neptune à Miami, un lieu de repos final pas comme les autres, est en expansion. Un jour, les restes incinérés de 250 000 âmes seront soignés par des poissons-anges, gardés par des murènes et visités par des plongeurs sous-marins dans une ville des morts pittoresque de 16 acres à trois miles au large de Key Biscayne.

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« Ma mère a toujours voulu une propriété en bord de mer et maintenant elle a le meilleur », a déclaré John Hink, dont la mère de 86 ans, Edith Hink, est décédée en 2008. Sa dépouille a été placée dans une colonne grecque sur le récif et sa famille de plongeurs passionnés descend régulièrement à la nage pour lui rendre hommage. « C’est un endroit d’une beauté stupéfiante, édifiant et méditatif ».

Lorsque la mère aînée Hink était en soins palliatifs, elle a décidé qu’elle ne voulait pas être enterrée six pieds sous terre. Elle voulait aller à 40 pieds sous l’eau. Elle fait partie des 600 personnes décédées dont les cendres ont été placées dans différents types de moules en ciment utilisés pour construire le récif artificiel qui abrite maintenant 80 espèces de poissons et de coraux.

Une statue de lion gardant l’entrée nord du Neptune Memorial Reef au large de Key Biscayne. Maggie Martorell Miami Herald

« Nous lui avons dit : « Les dauphins nageront autour de toi », et elle a répondu : « C’est là que je veux être », et nous avons dit : « Nous finirons par te rejoindre » », a déclaré Vicki Hink, la belle-fille d’Edith. « C’est une vie pour une vie. Vous créez un récif vivant. »

Neptune Memorial Reef a ouvert ses portes sur le site désigné comme récif artificiel en 2007. Le thème de conception au départ était la Cité perdue d’Atlantis. Il y a une entrée, des arches, des colonnes, un globe géant, des lions, des statues. La vie marine – y compris une espèce rare d’oursin – s’est fixée aux structures et prospère. Des poissons-perroquets, des beautés noires et des murènes vertes font partie des résidents.

« Ce n’est pas vraiment un cimetière et ce n’est pas vraiment un mausolée », a déclaré Jim Hutslar, directeur des opérations de Neptune. « C’est un récif d’hommage ».

Alors que Neptune lance la prochaine phase de son plan directeur – passant de moins d’un acre à sa taille initiale autorisée par l’EPA, la NOAA et la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission de 16 acres – les clients peuvent choisir parmi 11 types de moules avec des plaques de cuivre inscrites pour contenir leurs cendres, y compris le corail cérébral, le coquillage, l’étoile de mer, la tortue et la raie. Une tortue nommée Crush et des raies nommées Desi et Lucy vivent sur le récif. Un moule de sirène est sur la planche à dessin.

Un récipient à cendres en forme d’étoile lors de l’événement Neptune Memorial Reef pour annoncer l’agrandissement du mausolée sous-marin à trois miles au large de Key Biscayne. Alexia Fodere Pour le Miami Herald

Le coût d’un placement unique, dans lequel les cendres sont mélangées au ciment dans le moule, commence à 1 999 $. Neptune propose également des options de « dispersion en mer » à partir de 595 $, qui comprennent la dispersion des cendres en eau libre au-dessus du récif avec une plaque placée sur le récif. C’est moins cher qu’un enterrement traditionnel dans un cercueil qui peut coûter plus de 5 000 $.

« Nous avons beaucoup de couples, et vous pouvez avoir un couple et un animal de compagnie dans un seul placement », a déclaré Melissa Pitalo, directrice du marché pour SCI Funeral Services, la société mère de Neptune, qui gère 2 500 salons funéraires et cimetières. « Il est courant pour nous d’avoir des animaux de compagnie mélangés.

« Si une famille veut être ensemble, vous pouvez acheter un espace réservé avant d’en avoir besoin. Nous avons une famille de cinq personnes qui est morte ensemble dans un accident de voiture. Nous avons beaucoup de vétérans de la Navy et des Marines. Des plaisanciers, des pêcheurs, des gens qui aiment l’océan, des gens qui aiment le plein air. Nous avons des gens du Kansas qui nous disent : ‘Mon père aimait la plage’.  »

Pitalo a cité le taux de crémation de 60 % en Floride, qui a doublé au cours des 20 dernières années.

« La crémation est un choix qui a tendance à augmenter », a-t-elle déclaré. « Dans le cas de Neptune, lorsque vous allez sur l’eau pour célébrer une vie, c’est extrêmement beau et tranquille. C’est vert, c’est écologique, c’est une façon de rendre à la terre ce qu’elle nous a donné. Les familles reviennent et voient le corail pousser et savent que leur proche est le fondement du récif. »

Neptune est un lieu de plongée populaire et Hutslar veut construire une plateforme de plongée pour les instructeurs. Les bateaux peuvent s’attacher à quatre amarres ; l’ancrage et la chasse sous-marine sont interdits.

Ray Lowenstein, responsable des projets Neptune, et Nikita Stuart, responsable du bureau Neptune, découvrent la nouvelle carte lors de l’événement Neptune Memorial Reef pour annoncer l’agrandissement du mausolée sous-marin à trois miles au large de Key Biscayne. Alexia Fodere Pour le Miami Herald

La famille Hink de Fort Lauderdale a réservé 14 places dans une colonne pour le moment où ils n’auront jamais besoin de remonter à la surface pour respirer.

« Avec la crémation, vous pouvez planifier votre service commémoratif et c’est une façon joyeuse de dire au revoir. Vous n’avez pas à choisir un cercueil et à le descendre dans le sol en quelques jours lorsque vous êtes en mode de détresse », a déclaré Vicki Hink. « Je pense que la crémation est plus appropriée aujourd’hui et que les gens ne sont pas aussi rigides sur la religion. Vous passez par ces cimetières, vous voyez toutes les pierres tombales. On n’a pas beaucoup de terrain à disposition. »

Et plonger sur le récif, c’est mieux que de visiter un cimetière.

« On nage en bas et on nettoie les plaques, on essuie la plaque de maman, et un baliste sort pour dire : « Ne touchez pas à Edith ». Elle a ses protecteurs », a dit John Hink. « Pouvez-vous imaginer un meilleur endroit pour passer l’éternité ? »

Sur cette photo d’archive de février 2008, l’artiste Kim Brandell prépare un endroit pour placer les restes incinérés sur une section du récif commémoratif de Neptune au large de Key Biscayne. Wilfredo Lee AP

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