História da Mineração de Ouro do Arizona

Jan 11, 2022
admin

De “Arizona Lode Gold Mines and Gold Mining” – Arizona Bureau of Mines 1967

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A mineração de ouro no Arizona não começou de forma apreciável até depois da aquisição do território pelos Estados Unidos do México em 1848 e 1853. O pouco que a mineração foi feita pelos mineiros espanhóis e mexicanos foi para a prata. Um pouco de ouro placer foi trazido para as igrejas pelos índios convertidos do trabalho seco de cascalho no deserto, mas nenhuma mineração sistemática foi feita.

Após a ocupação final do Arizona em 1853, a única parte acessível do Território era aquela ao redor dos antigos assentamentos mexicanos de Tucson e Tubac. Uma considerável prospecção foi feita nesta parte do Território por garimpeiros americanos, e várias minas de prata e uma de cobre foram abertas, mas pouca ou nenhuma mineração de ouro foi feita. No início da Guerra Civil, a retirada das tropas abriu as portas para os ataques Apaches, e toda a mineração cessou.

Durante a Guerra Civil, os garimpeiros entraram no Território com as tropas da Califórnia, e vários grupos de exploração foram organizados para caçar ouro na parte central do Estado, até então uma região selvagem desconhecida e dominada por Apaches. Ricos colocadores foram encontrados perto do Rio Colorado na cidade de Gila, La Paz e Quartzito, e logo após o Rich Hill, Lynx Creek, Hassayampa e Big Bug placers nas montanhas Bradshaw do Arizona central foram descobertos. Minas de metal de base e até mesmo minas de prata não foram procuradas, pois somente ouro poderia ser extraído com lucro deste canto inacessível e perigoso do mundo. Depois de esgotadas as partes mais ricas das placares, as margens de ouro foram localizadas e trabalhadas da maneira mais crua. A maior parte do minério de moagem livre provou ser superficial. Apenas um grande depósito, o Abutre, foi explorado em grande escala.

No final da Guerra Civil, tropas foram novamente retiradas, resultando em dez anos de caos e guerra sangrenta com os Apaches. Pouca mineração foi feita, exceto em torno de Prescott e Wickenburg, onde alguma proteção foi dada pelas tropas que guardavam Prescott, então a capital do Território.

Finalmente, em 1872, grandes reservas foram reservadas para os índios e a primeira trégua foi declarada. O país estava então a desfrutar do período pós-Guerra Civil de preços elevados de mercadorias. O ouro tinha um preço relativamente baixo em comparação com a prata e o cobre. A prospecção destes dois metais, no estabelecimento da paz com os índios, prevaleceu sobre o ouro, resultando, nos dez anos seguintes, na descoberta e exploração de ricas minas de prata nos Bradshaws, Silver King, Signal, Globe, e Tombstone. Este boom de prata foi seguido, após a conclusão das duas ferrovias transcontinentais em 1881, pela descoberta e exploração precoce de quase todos os depósitos de cobre do Território.

De 1884 a 1893 o país passou por uma severa deflação dos valores das mercadorias. Os mercados do cobre e da prata caíram rapidamente, resultando numa subida relativa do preço do ouro. Com a demonitização da prata em 1893, praticamente toda a mineração de prata cessou, e apenas as maiores e mais ricas minas de cobre continuaram a operar.

De 1893 a 1900, mineiros de todos os antigos campos de prata do Oeste voltaram-se novamente para a busca de ouro, o que resultou no Arizona na descoberta de numerosas novas jazidas de ouro, mais notadamente o Congresso e Octave nas montanhas Bradshaw, o Mammoth ao norte de Tucson, e as ricas minas Harqua Hala, La Fortuna, e Rei do Arizona no deserto do condado de Yuma. O desenvolvimento do processo de cianeto e de melhores métodos de concentração encorajou a reabertura de numerosas minas antigas perto de Prescott e a exploração do minério de base mais profundo.

Tornou o fim do século XIX, o longo período de estagnação terminou e os preços das mercadorias voltaram a subir. A mineração de ouro tornou-se menos atraente, e os mineiros do Arizona voltaram sua atenção para o cobre. Desde 1900 até o colapso dos negócios de 1929 e 1930, a mineração de ouro foi subordinada à mineração de metais de base. As únicas exceções foram a descoberta e exploração dos ricos depósitos de veios da Gold Road, Tom Reed, United Eastern, e outros, no distrito de Oatman. A mineração de ouro também continuou em uma escala reduzida nos rnines mais antigos das montanhas Bradshaw e naqueles do condado de Yurna.

No colapso dos preços das commodities em 1930, os mineiros voltaram novamente sua atenção para o ouro. O primeiro resultado foi a procura de novos colocadores e a reformulação de campos antigos, com resultados indiferentes. Os preços mais altos do ouro, estabelecidos pelos Estados Unidos em 1933, reavivaram a atividade na maioria dos antigos campos de ouro e estimularam a prospecção em todo o Estado. Em 1933, a produção era cerca de 12% maior do que em 1932.

Arizona produziu mais riqueza metálica não ferrosa do que qualquer estado ou território da União. Embora a maior parte desta produção tenha sido em cobre, quase todas as operações de mineração de cobre no Estado produziram quantidades importantes de ouro.

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