A Hattie McDaniel eltűnt Oscar-díja körüli rejtély és vita

jan 19, 2022
admin

1940. február 29-én Hattie McDaniel a terem hátsó részéből a színpadra lépett a 12. Oscar-gálán, hogy átvegye a legjobb női mellékszereplőnek járó Oscart az 1939-es Elfújta a szélben nyújtott Mammy alakításáért – ő volt az első fekete, aki Oscar-díjat kapott.

“Őszintén remélem, hogy mindig dicsőséget fogok szerezni a fajomnak és a filmiparnak” – mondta McDaniel a köszönőbeszédében, amely utalt a győzelmét övező vitákra. McDaniel eredetileg nem vehetett volna részt az ünnepségen; az Elfújta a szél producerének, David O. Selznicknek szívességet kellett kérnie, hogy az Ambassador Hotel Cocoanut Grove Nightclubja kivételt tegyen a szigorú “feketéknek tilos” elve alól. És még ha bele is egyeztek a szabályok megkerülésére, ez azzal a feltétellel történt, hogy McDaniel egy elkülönített asztalnál üljön a terem hátsó részében, külön a fehér színésztársaitól.

A film is ellentmondásos volt. Sok polgárjogi szószóló már a kezdetektől fogva ellenezte a gyártását, azzal az indokkal, hogy a film a faji sztereotípiákat állandósítja. Az NAACP is bekapcsolódott, és azon dolgozott, hogy a regény feketékre vonatkozó legsértőbb ábrázolásai ne kerüljenek bele a forgatókönyvbe. Annak ellenére, hogy a film gyártásának kritikusai mindent megtettek a film leállítása vagy rasszista ábrázolásainak enyhítése érdekében, az Elfújta a szél még mindig tiszteletreméltónak mutatta be a Konföderáció ügyét, és dicsőítette az ültetvénytulajdonosok és rabszolgáik közötti kapcsolatokat – különösen Scarlett O’Hara és fekete dajkája, Mammy kapcsolatát -, és a rasszista felhangok ma is széles körű kritikát váltanak ki. A WarnerMedia a héten jelentette be, hogy ideiglenesen eltávolítja a filmet az HBO Max könyvtárából, és azt tervezi, hogy “a történelmi kontextus megvitatásával és a rasszista témák elítélésével” visszaadja.

Röviden, McDaniel Oscar-díjának a legtöbbnél vitatottabb előtörténete volt, ami különösen gyanússá teszi magának a díjnak a későbbi eltűnését.

A hosszú út a Howard Egyetemhez

Mielőtt McDaniel 1952 októberében mellrákban meghalt, végrendeletében kikötötte, hogy Oscar-szobrocskáját a Howard Egyetemnek adományozza. Bár ő maga nem járt az intézménybe, az támogatta a karrierjét, és a színészhallgatói szervezet, a Howard Players néhány hónappal az Oscar-díja után egy ebéddel tisztelte meg őt.

Sokan feltételezték, hogy McDaniel Oscarját közvetlenül a Howardra küldték nem sokkal a halála után, de W. Burlette Carter 2012-es “Finding the Oscar” című cikke a Howard Law Journalban azt sugallja, hogy útközben megállt néhány helyen. 1954-ben egy bírósági végzés utasította a végrehajtókat, hogy adják el McDaniel néhány holmiját – köztük az Oscar-díjat – egy hagyatéki árverésen, és egy Lucille Hamilton nevű nő, akit McDaniel a templomból ismerhetett, számos tárgyat megvásárolt. Bár az Oscar-díj nem szerepelt kifejezetten Hamilton szerzeményei között, Carter szerint véletlenül kerülhetett a “különféle” kategóriába, mivel McDaniel Oscarja nem hasonlított arra az aranyszobrocskára, amelyre ma az “Oscar” szó hallatán gondolunk.

1943-ig a legjobb mellékszereplő színészek és színésznők egy-egy 5,5 hüvelykszer 6 hüvelyk méretű plakettet kaptak, amely az Oscar-ember egy nagyon kicsi változatához volt erősítve. Ami megmagyarázza, hogy McDaniel Oscarja miért bizonyult olyan nehezen nyomon követhetőnek az évek során – és miért nem került egyenesen Howardhoz, McDaniel kérésének megfelelően: Az emberek nem ismerték fel azonnal Oscar-díjként.

Végül azonban McDaniel díja eljutott a Howard Egyetemre – bár az, hogy pontosan hogyan és mikor érkezett oda, szintén a rejtély része. A legnépszerűbb elmélet szerint végül 1961 júniusában érkezett meg Washingtonba. Ekkor jegyezte fel Dorothy Porter, a Howard Egyetem könyvtárosa, hogy a színész és 1895-ben a Howardon végzett Leigh Whipper “a néhai Bill ‘Bojangles’ Robinson bronzcipőjét, egy emléktáblát és mintegy 200 kottát adományozott” a drámatanszék Channing Pollock Színházművészeti Gyűjteményének. Tekintettel arra, hogy a tanári kar tagjai arról számoltak be, hogy már a következő ősszel látták McDaniel Oscarját a bronzcipővel együtt egy üvegvitrinben a dráma tanszéken, valószínűnek tűnik, hogy a plakett valóban McDanielé volt (bár az, hogy Whipper hogyan jutott hozzá, rejtély marad).

A diákok és a személyzet emlékszik arra, hogy McDaniel Oscarját az üvegvitrinben látták egészen az 1960-as évek végéig, amikor a polgárjogi mozgalom az egész egyetemet érintő tiltakozásokhoz és a status quóval való elégedetlenség átható érzéséhez vezetett. Valamikor ebben az időszakban vagy azt követően az Oscar eltűnt.

Have You Seen This Oscar?

Az egyik vezető elmélet szerint McDaniel Oscarját politikai céllal lopták el. Egyesek úgy vélték, hogy az Elfújta a szélben Mammy dicsőített alakítása egy káros és pontatlan sztereotípiát állandósított. “Túl radikális voltam ahhoz, hogy igazán értékelni tudjam Ms. McDaniel zsenialitását” – mondta a South Florida Timesnak Pearl Cleage író, aki az 1960-as években járt a Howardra. “Arra kondicionáltak, hogy dühös legyek, mert díjat nyert a Mammy szerepéért”. Sokáig még az a hír járta, hogy a díjat a Potomac folyóba dobták, bár az állítás megalapozatlan.”

Hattie McDaniel a címszereplő szerepében a Beulah című filmben, 1951.CBS Radio, Wikimedia Commons // Public Domain

Egy másik elmélet szerint a táblát azért távolították el, hogy egy ilyen lázadásra egyáltalán ne kerüljön sor.

“Szerintem valaki biztonságos helyre vitte, majd nem mondta el senkinek, hová vitte, és azóta vagy visszavonult, vagy elfelejtette” – mondta az NPR-nek Denise Randle, aki 1972-ben megszervezte Howard műtárgyainak leltárát.

Az is elképzelhető, hogy az Oscar a helyén maradt az 1960-as évek végének zavaros időszakában. Carter vizsgálata szerint egy 1969 augusztusában felvett oktató emlékszik arra, hogy több plakettet is látott a vitrinben, és a Howard Players egyik tagja azt állítja, hogy az Oscar még akkor is ki volt állítva, amikor ő 1971-ben végzett.

Ezzel egy időben a Howard képzőművészeti tanszékének több régóta dolgozó vezetője elhunyt vagy elhagyta a pozícióját, és az újonnan érkezők elkezdték frissíteni az épület berendezését, hogy jobban tükrözze a diákok következő generációját. Lehetséges, hogy McDaniel Oscarja ebben az időszakban került a raktárba, és a mai napig a nagyobb, könnyebben azonosítható tárgyak között van eltemetve.

Nyolcvan évvel később a vita folytatódik

A McDaniel győzelmét és általában a filmográfiáját övező vita azóta sem csillapodott. Becslések szerint pályafutása során legalább 74 cselédet játszott, és az NAACP felelősségre vonta a fekete sztereotípiák állandósításáért. McDaniel azonban mindezt nyugodtan tűrte, és nem volt hajlandó bocsánatot kérni a sikereiért. “Inkább játszom cselédet, minthogy cseléd legyek” – szokta mondani.

1947-ben, nem sokkal az Oscar-díj elnyerése után, a The Hollywood Reporterben megjelent egy levél, amelyben McDaniel megvédte a munkáját. Ebben kijelentette, hogy az Oscar-győzelme “túl nagy pillanat volt a személyes hátbaveregetésemhez. Azt akartam, hogy ez az alkalom hosszú évekre szóló inspirációnak bizonyuljon a néger fiatalok számára”. Majd így folytatta:

“Soha nem kértem bocsánatot az általam játszott szerepekért. Többször meggyőztem a rendezőket, hogy hagyják ki a dialektust a modern filmekből. Ők készségesen beleegyeztek a javaslatba. Azt mondták nekem, hogy életben tartottam a néger szolga sztereotípiáját a színházlátogatók fejében. Azt hiszem, a kritikusaim naivabbnak tartják a közönséget, mint amilyen valójában.”

A fizikai emléktábla talán elveszett, de McDaniel Oscar-díja még mindig erőteljes szimbóluma úttörő karrierjének, amely segített helyet teremteni a feltörekvő fekete színészeknek Hollywoodban. Ez különösen igaz, ha figyelembe vesszük, hogy majdnem negyed évszázadnak kellett eltelnie ahhoz, hogy egy másik fekete művészt is elismerésben részesítsenek munkájáért: 1963-ban Sidney Poitier lett az első fekete férfi, aki elnyerte az Oscar-díjat.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.