Az első amerikai olimpia

okt 28, 2021
admin

Az 1904-es olimpiai játékok legmegragadóbb alakja egy Félix Carvajal nevű kubai postás volt. Amikor meghallotta, hogy a harmadik modern olimpiai játékokat az Egyesült Államokban rendezik, Carvajal, bár semmit sem tudott az atlétikáról, elhatározta, hogy Kubát képviseli a maratonfutásban. Úgy gyűjtött pénzt, hogy körbefutotta Havanna egyik nyilvános terét, tömegeket vonzott, majd pénzért könyörgött, hogy feljusson egy hajóra. New Orleansba érkezve azonnal elvesztette a tétjét egy kockajátékban, és útközben stoppal és alkalmi munkákkal kellett eljutnia St. Louisba. Valahogy odaért, és augusztus 30-án, egy hóviharos, kilencven fokos napon Carvajal utcai cipőben, hosszú ujjú ingben, kifakult nadrágban és barettben állt a rajtvonalhoz. Egy New York-i rendőr, Martin Sheridan, aki később aranyérmet nyert diszkoszvetésben, fogott egy ollót, és térdnél levágta Carvajal nadrágját, hogy levegőhöz jusson.

Amikor elfoglalta helyét a rajtoló tömegben, Carvajal furcsa csoportban találta magát, hogy az első amerikai olimpiai maratont futja. Az olyan legitim távfutók mellett, mint Sam Mellor, John Lordon és Michael Spring, akik mindegyike megnyerte a bostoni maratont, ott volt egy chicagói hivatásos sztrájktörő és két zulu törzsfutó, Lentauw és Yamasani, akik a búr háborút bemutató kiállítás részeként voltak a vásáron, és úgy gondolták, hogy kiveszik a délutánt, és futnak.

Carvajal sok szempontból megtestesítette az 1904-es olimpiai játékokat. Nem volt pénze, rosszul volt felszerelve, és nem tudta, mit csinál. De a lélekjelenlét sokat számított, és amikor eldördült a startpisztoly, a kis postás boldog szívvel vágott neki a 24,8 mérföldes pályának (akkoriban rövidebb volt, mint ma).

Szüksége is volt rá. Az úttestet eltömték az utat szabaddá tenni próbáló lovas emberek, akik maguk is akadályokká váltak a futók számára. Ráadásul kerékpárral közlekedő edzők zsúfolták az utat, és benzingőzt okádó gépkocsik.

Amint azonban elindult, Carvajal rendkívül jól érezte magát. Beszélgetett az út menti nézőkkel, amikor csak ki tudta venni őket a porfelhők között, és amikor megéhezett, lekanyarodott az útról, hogy betörjön egy gyümölcsösbe, és elfogyasszon néhány almát. A maraton kimerítő verseny, de van benne egy jó dolog. Rengeteg idő áll rendelkezésre.

Az olimpia viharos története még Homérosz előtt kezdődött. Az egyik beszámoló szerint a játékok akkor kezdődtek, amikor Zeusz birkózott apjával, Kronosszal a föld uralmáért. Ez a mese még a mitológia mércéjével mérve is kétes értékű, de olyan gyakran mesélték, hogy az elfogadott olimpiai játékok legendájának részévé vált.

A legtöbb külföldi otthon maradt, így a verseny elsősorban az atlétikai klubok találkozója lett.

Az első feljegyzett játékok i. e. 776-ban voltak, és a legfontosabb futóversenyt ezeken az elliai Koroebus nyerte, aki az Alpheus folyó melletti réten száguldott, és egy Herkulesnek szentelt fáról szőtt vadolajfából készült koszorút kapott. Bár a játékok vallási ünnepként kezdődtek, hamarosan a pénz kezdett elsőbbséget élvezni a koszorúkkal szemben. A játékok nagy, zsúfolt világi rendezvényekké váltak. A mai kosárlabdázók, akiket arra kérnek, hogy az amerikai televízió kedvéért hajnali háromkor játsszanak meccset Európában, vigasztalódhatnak azzal, hogy a hetvenhetedik játékokon egy athéni ökölvívó, Kalliasz panaszkodott, hogy a szekérversenyek olyan sokáig tartottak, hogy kénytelen volt holdfényben küzdeni. A játékok több mint egy évezredig tartottak, egészen Kr. u. 394-ig, amikor I. Theodosius római keresztény császár pogány szertartásként betiltotta őket.

Az olimpiai eszme nehezen halt meg. Pindarnak a játékokat ünneplő költészetén felbuzdulva az emberek ragaszkodtak ahhoz a hithez, hogy a világ valahogy lemondhat a fegyveres konfliktusokról a jó sport érdekében. A modern játékok megalapítója egy hóbortos francia volt, Pierre de Coubertin báró, egy nem túl előkelő amatőr sportoló, aki evezett és vívott egy kicsit, és a nudizmussal is foglalkozott. Coubertin francia hazafiként gyötrődött Franciaország 1871-es, Németországtól elszenvedett veresége miatt, és úgy érezte, hogy Franciaországnak meg kell fiatalodnia azáltal, hogy oktatási rendszerét az angolok mintájára átalakítja, akik a sportot beépítették programjukba. Wellington hercege valójában soha nem mondta, hogy “A waterlooi csatát az etoni sportpályákon nyerték meg”, de Coubertin valószínűleg azt hitte, hogy igen.

A le Rénovateur néven ismert Coubertin, bár magasröptű volt, egyfajta szélhámos volt. Ugyanolyan könnyedén tudott előállítani egy előkelőséget, hogy adománygyűjtő vacsorát adjon, vagy hamis statisztikát szolgáltasson. Ugyanakkor vonzó volt a témája, miszerint a játékok “az izmok köztársaságát” jelenthetik. Ha a sport nem is vethet véget a háborúknak, mondta Coubertin, legalább a minőségüket javíthatja. “Egy sportolókból álló hadsereg” – írta – “emberibb lenne, szánalmasabb a küzdelemben, és nyugodtabb és szelídebb utána”.

Kemény kitartással Coubertin végül rábírta a görög kormányt, hogy Athén adjon otthont a játékoknak, és 1896-ban, galamblelkesedés közepette, újjászülettek az olimpiai játékok.

Noha az Egyesült Államok semmi olyat nem küldött Görögországba, ami megközelítette volna a válogatottat, az ottani amerikaiak a tizenkét fő atlétikai versenyszámból kilencet besöpörtek. (Lásd a keretes írást a 38. oldalon.)

Természetes volt tehát, hogy az olimpiai játékok, miután 1900-ban Coubertin szeretett Párizsába utaztak, legközelebb Amerikába jönnek. Sportolóink már ekkor begyűjtötték a kiosztott érmek nagy részét.”

Ha úgy tűnik, egyelőre szem elől tévesztettük a derék kubai postást, ez nem meglepő. Mint a játékok egésze, a maraton is kezdettől fogva kusza és nehezen követhető volt. A harminckét indulóból csak tizennégyen értek célba. “Az utak annyira tele voltak járművekkel, hogy a futóknak állandóan lovak és szekerek elől kellett kitérniük” – jegyezte meg egy néző. “Olyan sűrű volt a porfelhő az úton, hogy gyakran nem lehetett látni a futókat.”

Lordon tíz mérföld után hányni kezdett, és feladta. Mellor tizenhat után kiszállt. Lentauw értékes időt veszített, amikor két nagytestű kutya leszorította a pályáról, és egy kukoricaföldön keresztül üldözte. Egy másik futó, aki egy időre kicsúszott a versenyből, Fred Lorz volt. A Mohawk Athletic Clubot képviselő Lorz az első mérföldeken át vezetett, mígnem görcsökkel megszakadt. Aztán kimerülten az út szélére tántorgott, leült, és gyengén integetett a többi futónak, amikor azok elhaladtak mellette. Később felpattant egy teherautóra, és néhány mérföldön át vezették, amíg jobban nem érezte magát.

A játékok helyszínéül St. Louis kiválasztása szerencsétlen kompromisszumot jelentett. Az eredetileg Chicagóba tervezett játékokat Theodore Roosevelt elnök sürgetésére délre helyezték át, hogy a Louisiana-vásárlás emlékére rendezett St. Louis-i világkiállítással együtt tarthassák meg. Coubertin báró helyesen érzékelte, hogy a játékok csupán egy sportos mellékszálai lesznek a vásárnak. A pletykák hallatán, miszerint az amerikaiak távdobó versenyt terveznek, Coubertin felemelte a kezét, és távol maradt. A gondolat nem volt olyan őrült, mint amilyennek hangzott. Az olimpiákon különböző időpontokban olyan különböző versenyszámok szerepeltek, mint a hegymászás, a kóruséneklés, a súlylendítés és a bowling a zöldön.

Az amerikaiak állítólag küldtek volna egy hajót az európai csapatokért, de az nem érkezett meg, és a legtöbb kontinentális versenyző otthon maradt. Franciaországból és Angliából egyetlen sportoló sem utazott el. Ennek eredményeként a Coubertin által remélt nemzetközi sportesemény lényegében a New York-i Atlétikai Klub és a Chicagói Atlétikai Szövetség közötti futóversennyé süllyedt, az A. G. Spalding atlétikai eszközöket gyártó cég által adományozott trófeáért, amelyet New York egyetlen ponttal nyert meg. Nehéz volt fenntartani a közönség érdeklődését az olimpia mint esemény iránt, mivel július 1-jétől november 23-ig tartott, hogy a vásárnak folyamatos vonzerőt biztosítson. A tömeg egy nap alatt ritkán haladta meg a tízezret – ez a gyér részvétel figyelembe véve, hogy néhány évvel korábban a Harvard Egyetem és Oxford között a Temzén rendezett hajóverseny tízszer ennyi embert vonzott.

De ha az 1904-es olimpia egy összamerikai show volt, az eredmények a kor színvonalához képest több mint tiszteletre méltóak voltak. A korábban megrendezett huszonegy atlétikai versenyszámban az amerikaiak 1904-ben tizenhárom olimpiai rekordot állítottak fel, és a másik nyolcból hét már amerikaiaké volt.

Ray Ewry neve ma már szinte teljesen feledésbe merült, mert a versenyszámok, amelyekben szerepelt, már nem szerepelnek az atlétikai naptárban, de abban az időben ő volt az egyik legnépszerűbb sporthősünk. Ewry élete klasszikus története volt egy fiatalembernek, aki hajlandó volt arra, hogy nagy sportolóvá váljon. A gyermekkori gyermekbénulás áldozataként gyakorlatsorozatot vállalt, hogy növelje a lábai erejét. Mire a Purdue Egyetemre került, állóugrásban jeleskedett. Huszonhét éves volt, amikor elment a párizsi játékokra, és megnyerte az álló magasugrást, az álló távolugrást és az álló hármasugrást. St. Louisban megismételte hármasugrásbeli győzelmét, és a következő két olimpián további négy ugrószámot nyert meg. Ewry rekordot állított fel: tíz versenyszám és tíz aranyérem négy olimpián.

A St. Louis-i amerikai csapatban más hősök is akadtak bőven. Archie Hawn, a Milwaukee Meteor, a 60 méteres, a 100 méteres és a 200 méteres síkfutásban is elsőként száguldott haza. James D. Lightbody, aki a Chicagói Atlétikai Szövetséget képviselte, szintén háromszoros győztes volt. Augusztus 29-én, hétfőn a 2500 méteres gátfutásban hátrányból fordított, és egy másodperccel megelőzte a magasan jegyzett ír bajnokot, John DaIy-t. Csütörtökön 800 méteren viharzott végig, öt másodpercet faragva az olimpiai rekordból. Szombaton pedig olimpiai és világcsúcsot állított fel, amikor 4:05,4 perc alatt lefutotta az 1500 métert. Néhány órával később benevezett a négymérföldes csapatfutásra, de csak a második helyet tudta megszerezni.

A görög történelemben elfoglalt helye miatt a maraton mindig is az olimpiai játékok egyik legfontosabb versenye volt. Ez egy olyan versenyszám, amely tönkreteszi az alkalmatlanokat, és a St. Louis-i áldozatok száma szokatlanul magas volt. William Garcia, egy San Franciscó-i futó vérzésbe kezdett, és a hőségtől és a levegőt megtöltő füsttől a földre esett, majdnem a halálba zuhant. Két tisztviselő súlyosan megsérült, amikor autójuk letért az útról, hogy kikerüljön egy futót, és lecsúszott egy padkáról. Az alma, amelyet Carvajal megevett, éretlen volt, és súlyos gyomorgörcsöket okozott neki, de kitartóan újra futni kezdett. Mivel a lemorzsolódás ilyen nagy volt, már a célba érés is jó eredménynek számított.

Mivel Lordon és Mellor kiesett a versenyből, Thomas Hicks, egy angol származású rézműves a Massachusetts állambeli Cambridge-ből, fáradtan állt az élre. Másfél mérföldes előnnyel vezetve megpróbált lefeküdni, de a kísérői hallani sem akartak róla. Nyers tojásfehérjével kevert sztrichnin-szulfátot adtak neki, és Hicks tovább botorkált. A legjobb formában lévő maratoni versenyző mostanra Fred Lorz volt. Felfrissülve, egyenruhája ropogós és az út porától nem szennyezett, Lorz elhajtott a mezőny mellett, integetett és jót kívánt a futóknak a teherautón ülőhelyéről.

A futóversenyek akkoriban nem voltak olyan gondosan ellenőrzött pályaversenyek, mint manapság. Négy évvel korábban Párizsban a gátfutás vonalvezetése harminc láb hosszú telefonpóznákból állt, és a biztonság kedvéért egy vizes ugrást is beiktattak. St. Louisban nem volt víz; de nem voltak sávok sem a futók számára, és a versenyek inkább tűntek toporzékolásnak.

Az említett problémák egyikén sem segített sokat a bíráskodás. Axióma, hogy az olimpiai játékokat rosszul rendezik. Szinte alig telik el úgy, hogy ne lenne egy-két nagyobb felháborodás valamelyik olimpiai tisztségviselő hibája miatt. Az 1904-es játékok sem voltak kivételek. Miután az olimpiai tisztségviselők a versenyzőknél jóval dilettánsabbak voltak, a New York Sun megjegyezte, hogy “amikor belefáradtak a versenyzők utasítgatásába, egymáson gyakorolták hivatalos tekintélyüket”.

Az egyik sportoló, aki súlyosan megszenvedte a hivatalos rossz irányítást, egy német középtávfutó, Johannes Runge volt. Röviddel a 800 méteres bajnoki futás előtt félreirányították egy kezdő versenyzőknek rendezett hendikepversenyre. Runge fölényesen győzött, de még mindig nagyot fújt, amikor a saját futama elkezdődött.

Az 50 méteres gyorsúszás versenyszámában, amelyben a magyar Halmay Zoltán egy méterrel verte meg az amerikai J. Scott Learyt, volt egy igazi rongyrázás. Egy amerikai bíró Learyt hirdette ki győztesnek, ami verekedést váltott ki, amit addig nem sikerült elfojtani, amíg a bíró beleegyezett, hogy holtversenynek nyilvánítsák a futamot, és újrafutamot rendezzenek. Halmay könnyedén nyert.

A tóban zajló úszóversenyek különösen nehéznek bizonyultak a versenybírók számára. A körülmények primitívek voltak. A távjelzések egy jelentés szerint “kaotikusak” voltak; a tutaj, amelyet az úszók rajtvonalnak használtak, többször elsüllyedt; és nem voltak sávok az úszók számára.

A 10 méteres toronyugrásban az amerikai George Sheldon győzött a németek heves tiltakozása ellenére, akik kifogásolták az amerikai bírói rendszert, mert az azt értékelte, ahogy az úszó a vízbe lépett. A németek úgy vélték, hogy ha a jelzett szaltókat a levegőben megfelelően végrehajtják, akkor minden követelmény teljesül. Ennek eredményeként a németek nehezebb ugrásokkal próbálkoztak, mint az amerikaiak, de pontokat vesztettek a hasra szállásért.

Egy másik úszószabályokkal kapcsolatos vitában egy erős német gyorsúszó váltót diszkvalifikáltak a rajtvonalnál, amikor az amerikaiak tiltakoztak, hogy a németek nem mind ugyanahhoz az úszóklubhoz tartoznak, mint a négy legjobb amerikai csapat mindegyike. Az amerikai bírók a hazaiak javára döntöttek, és a versenyt a New York Athletic Club nyerte meg.

A maraton Thomas Hicks kezében volt, ha elég ideig össze tudja tartani magát ahhoz, hogy befejezze az utolsó néhány mérföldet. Kísérői autójukkal haladtak mellette, időről időre kiszálltak, hogy emberüket még több sztrichninnel és brandyvel lássák el. Egy ideig Hicks egyszerűen csak sétált a dombos pályán, a kezelői pedig meleg vízben fürösztötték. Amikor ez nem volt elég, megfogták a könyökénél fogva, és segítették. A mezőny többi tagja talán egy mérfölddel volt lemaradva Hicks mögött, amikor az út mentén őt buzdító nézőktől felbátorodva ismét egyedül kezdett futni.

Az úszási körülmények kezdetlegesek voltak; a rajtcsónak folyamatosan süllyedt.

Előttünk a teherautó, amelyen Fred Lorz utazott, lerobbant. Lorz ülhetett volna és várhatta volna, hogy a mezőny elhaladjon mellette, de frissnek érezte magát, így kiszállt és futásnak eredt a cél felé.

Bár az olimpiai játékok a nagyközönség számára az atlétikát jelentették, Coubertin azt remélte, hogy az emberi törekvések lehető legszélesebb spektruma képviselteti magát. Nagy csalódása volt, hogy a művészeti és kézműves versenyszámokat soha nem fogadták el az olimpiai arénába.

Aznap nyáron St. Louisban játszott két sportágat később elvetették olimpiai versenyszámként. A golf, amely az 1904-es játékok után kiesett, Amerika csapatdiadala volt. Az egyéni kitüntetést azonban egy bohókás kanadai játékos, George Lyon kapta, aki kézen fogva sétált az ünnepségre, hogy átvegye a tizenöt-száz dolláros ezüst trófeát. A rokkabajnokságot az amerikai Charles Jacobus nyerte. A krokett egy formája, a roque-ot kemény felületen, megemelt oldallapokkal játszották, hasonlóan a minigolfpályákhoz. A roque-ot még soha nem játszották az olimpián, és soha többé nem is fogják.

A legkülönösebb esemény azonban Coubertin rémálma volt, amely valóra vált. Míg ő a tiszta sport színházát remélte, az amerikai házigazdák egy kis showbiznisz mellett döntöttek. Augusztus 12-én és 13-án a játékokat felfüggesztették az “antropológiai napok” kiállítása miatt, a versenyzők a vásár kiállítói közül kerültek ki. Egy sziú indián, aki nem került be a rendes amerikai csapatba, győztesként tombolt haza a 100 méteres síkfutásban, és egy patagóniai győzött a lövészetben, megelőzve egy pigmeust, akinek csak három métert sikerült dobnia.

Azt hallva, Coubertin kétségbeesett: “Amerikán kívül sehol máshol nem mernének ilyen versenyszámokat műsorra tűzni… de az amerikaiak számára minden megengedett.”

A végéhez közeledve Thomas Hicks mélységes kábulatba esett. Alig több mint három óra alatt tíz kilót fogyott, és érezte a különböző gyógyszerek hatását, amelyeket kapott. Az utolsó dombon gyalogolva és botladozva jutott fel végül a stadionba, felkészülten, hogy átvegye a győzelem babérjait. Sajnos Fred Lorz, aki úgy nézett ki, mintha nem végzett volna többet, mint egy kocogást a parkban, Roosevelt elnök lányával, Alice-szel állt a dobogón, és mindenhonnan fogadta a gratulációkat.

A hosszútávfutó versenyek valódi vagy képzelt csínytevései a kezdetektől fogva részei a modern olimpiáknak. Az 1896-os maratonon kiderült, hogy a harmadik helyezett, Spiridon Belokas útközben lefoglalt egy kocsit, és a verseny nagy részében azzal közlekedett. Négy évvel később Párizsban egy Michel Theato nevű francia pékségi kézbesítőt azzal vádoltak, hogy a győzelem megszerzése érdekében a város utcáin keresztül rövidített. De Fred Lorz szívében nem volt sok lopás. Tudta, hogy tisztességesen és nyilvánosan megverték. Azt mondta, hogy a győzelmi köre csupán tréfa volt. Az Amatőr Atlétikai Szövetség, amely sosem volt túlságosan oda a lárvákért, eltiltotta Lorzot minden további versenytől; a következő évben azonban feloldotta az eltiltást, és Lorz bebizonyította, hogy legitim távfutó, amikor gépi segítség nélkül megnyerte a bostoni maratont.

Ha erre kerül a sor, Hickset a szabályok helyes értelmezése szerint háromszorosan is ki kellett volna zárni, de a kérdés soha nem került szóba. Őt hirdették ki győztesnek 3:28:53-as idővel, ami több mint fél órával a leglassabb idő az olimpiák történetében. Az öltözőbe kellett vinni, ahol négy orvos foglalkozott vele. Ezután bejelentette, hogy visszavonul a versenyzéstől, és egy kocsival visszament a Missouri Athletic Clubba. Egész úton aludt.

Azzal, hogy Hicks megnyerte a maratont, az amerikaiak szinte teljesen legyőzték a megfogyatkozott nemzetközi mezőnyt. Huszonkét nagy atlétikai versenyszámból huszonegyet az amerikaiak nyertek. Az egyetlen törés a sorban Etienne Desmarteau meglepetésgyőzelme volt az 58 kilós súlylökésben. Ez a váratlan győzelem zavarba ejtőnek bizonyult Kanada számára. Desmarteau francia szabadságot vett ki a montreali rendőrségtől, hogy részt vehessen az olimpián, és kirúgták. Győzelme után az elbocsátási értesítése csendben eltűnt.

Amerika hetvenhét aranyérmet nyert; Kuba öt aranyéremmel lett második, mindet vívásban. Az Egyesült Államok minden súlycsoportot és besorolást besöpört ökölvívásban és birkózásban, és fölényesen győzött az evezős versenyszámokban. Volt néhány csalódás is. A foci sosem volt erős sportág Amerikában; St. Louisban Kanada nyert, és az amerikai St. Rose-csapat egyetlen gólja a saját hálójába ment.

Máskor az amerikaiaknak egyszerűen szerencséjük volt. Egy elismert magyar magasugró, Gönczy Lajos több üveg tokaji borral érkezett St. Louisba, amit szívesen fogyasztott az ugrások között. Megrémült edzői elkobozták a készletét, és a józan Gönczy öt láb kilenc hüvelykkel bombázott ki, és negyedik lett az amerikai Sam Jones mögött, aki öt láb tizenegy hüvelykkel nyert. Később, egy nem hivatalos versenyen, Tokajjal jól felturbózva, Gönczy könnyedén hat láb két hüvelyk fölé vitorlázott.

Amerika szétverte a megfogyatkozott mezőnyt, és hetvenhét aranyérmet nyert.

Az 1904-es olimpia összességében vegyes kritikát kapott. Amerika természetesen elégedett volt a gyakorlatilag tiszta győzelemmel. Egy magyar olimpiai tisztségviselő, Kemény Ferenc már kevésbé. Így számolt be Coubertinnek: “Nemcsak egy sportversenyen voltam jelen, hanem egy vásáron is, ahol sportoltak, ahol csaltak, ahol viccből szörnyeket állítottak ki.”

És mi lett Félix Carvajal, a havannai kisemberrel? A gyomorgörcsök, a gázgázok és a hatalmas tapasztalatlanság ellenére a negyedik helyen végzett – egy érmet ugyan elvesztett, de, ahogy a sportújságírók szeretik mondani, a sportrajongók szívében mindenütt helyet szerzett magának.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.