History of Arizona Gold Mining

jan 11, 2022
admin

From “Arizona Lode Gold Mines and Gold Mining” – Arizona Bureau of Mines 1967

Related: Az arizonai aranybányászat csak azután kezdődött meg számottevő mértékben, hogy az Egyesült Államok 1848-ban és 1853-ban megszerezte a területet Mexikótól. Az a kevés bányászat, amit a spanyol és mexikói bányászok végeztek, ezüstre irányult. Az indián megtérők a sivatagban lévő kavicsok száraz megmunkálásából egy kis placer aranyat hoztak a templomokba, de szisztematikus bányászat nem folyt.

Az Arizona 1853-as végleges elfoglalása után a terület egyetlen megközelíthető része a régi mexikói települések, Tucson és Tubac környéke volt. A területnek ezen a részén az amerikai aranyásók jelentős kutatásokat végeztek, és több ezüstbányát és egy rézbányát nyitottak, de aranybányászatra alig vagy egyáltalán nem került sor. A polgárháború kitörésekor a csapatok kivonulása megnyitotta a kaput az apacs portyák előtt, és minden bányászat megszűnt.

A polgárháború alatt a kaliforniai csapatokkal együtt aranyásók is bevonultak a területre, és több kutatócsoportot szerveztek, hogy aranyat keressenek az állam középső részén, amely addig ismeretlen, apacsok által uralt vadon volt. Gazdag lelőhelyeket találtak a Colorado folyó közelében Gila Citynél, La Paznál és Quartzsite-nál, majd nem sokkal később felfedezték a Rich Hill, Lynx Creek, Hassayampa és Big Bug lelőhelyeket a Bradshaw-hegységben, Arizona középső részén. Nemesfém-, sőt ezüstbányákat sem kerestek, mivel csak az aranyat lehetett nyereséggel bányászni a világnak ebben a megközelíthetetlen és veszélyes szegletében. Miután a lelőhelyek gazdagabb részei kimerültek, aranyszegélyeket találtak és dolgoztak ki a legdurvább módon. A legtöbb szabadon őrölt érc kiválónak bizonyult. Csak egy nagy lelőhelyet, a Keselyűt aknázták ki nagy mennyiségben.

A polgárháború végén a csapatokat ismét kivonták, ami tíz évig tartó káoszt és véres háborút eredményezett az apacsokkal. Kevés bányászat folyt, kivéve Prescott és Wickenburg környékén, ahol némi védelmet nyújtottak a Prescottot, a terület akkori fővárosát őrző csapatok.

Az indiánok számára végül 1872-ben nagy rezervátumokat jelöltek ki, és kihirdették az első fegyverszünetet. Az ország ekkor élte a polgárháború utáni magas nyersanyagárak időszakát. Az arany ára viszonylag alacsony volt az ezüsthöz és a rézhez képest. Az indiánokkal kötött béke megkötése után e két fém felkutatása elsőbbséget kapott az arannyal szemben, ami a következő tíz évben gazdag ezüstbányák felfedezéséhez és kiaknázásához vezetett a Bradshaws, Silver King, Signal, Globe és Tombstone bányákban. Ezt az ezüstboomot a két transzkontinentális vasútvonal 1881-es befejezése után a terület szinte valamennyi rézlelőhelyének felfedezése és korai kiaknázása követte.

1884 és 1893 között az ország a nyersanyagértékek súlyos deflációján ment keresztül. A réz és az ezüst piaca gyorsan esett, ami az arany árának viszonylagos emelkedését eredményezte. Az ezüst 1893-as demonitizálásakor gyakorlatilag minden ezüstbányászat megszűnt, és csak a leggazdagabb és legnagyobb rézbányák működtek tovább.

1893 és 1900 között a bányászok a Nyugat összes régi ezüsttáborából ismét az arany keresése felé fordultak, ami Arizonában számos új aranylelőhely felfedezését eredményezte, nevezetesen a Congress és az Octave a Bradshaw-hegységben, a Mammoth Tucsontól északra, valamint a gazdag Harqua Hala, La Fortuna és King of Arizona bányák a Yuma megyei sivatagban. A cianidos eljárás és a jobb koncentrációs módszerek kifejlesztése számos régi bánya újranyitását ösztönözte Prescott közelében és a mélyebben fekvő bázisércek kitermelését.

A tizenkilencedik század vége felé a hosszú stagnálás időszaka véget ért, és a nyersanyagárak ismét felfelé fordultak. Az aranybányászat kevésbé lett vonzó, és az arizonai bányászok figyelmük a réz felé fordult. 1900-tól az 1929-es és 1930-as gazdasági összeomlásig az aranybányászat alárendelődött a nem nemesfémek bányászatának. Az egyetlen kivételt az Oatman körzetben található Gold Road, Tom Reed, United Eastern és mások gazdag érlelőhelyeinek felfedezése és kiaknázása jelentette. Az aranybányászat csökkentett mértékben folytatódott a Bradshaw-hegység és Yurna megye régebbi rnináiban is.

A nyersanyagárak 1930-as összeomlásakor a bányászok ismét az arany felé fordították figyelmüket. Az első eredmény az új placerek keresése és a régi mezők átdolgozása volt, közömbös eredményekkel. Az Egyesült Államok által 1933-ban megállapított magasabb aranyárak a legtöbb régi aranytáborban újjáélesztették a tevékenységet, és az egész államban ösztönözték a kutatást. A termelés 1933-ban mintegy 12 százalékkal volt nagyobb, mint 1932-ben.

Arizona több színesfémvagyont termelt, mint bármelyik állam vagy terület az Unióban. Bár ennek a termelésnek a legnagyobb része rézből származott, az államban szinte minden rézbányászat jelentős mennyiségű aranyat termelt.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.