Olajcsúcs: Elmélet vagy mítosz?

jan 6, 2022
admin

Az olajcsúcs – az az időpont, amikor a hazai vagy globális olajtermelés tetőzik, és örökre csökkenni kezd – már évtizedek óta a láthatáron van. Számtalan kutatási jelentés, kormányzati tanulmány és olajipari elemzés próbálta pontosan meghatározni az olajcsúcs bekövetkezésének évét, eredménytelenül.

A tét tagadhatatlanul nagy: Az emberi civilizáció nagy része ma már elválaszthatatlanul kötődik az olcsó kőolaj és kőolajtermékek könnyen hozzáférhető kínálatához. A fűtéstől, az áramtermelésen és a közlekedésen át a kozmetikumokig, gyógyszerekig és műanyag zacskókig a modern élet az olajon múlik.

Az olajcsúcs-elmélet: Az első évek

1973 októberében az OPEC olajembargó felforgatta a világot. A Kőolaj-exportáló Országok Szervezetének tagjai megállapodtak abban, hogy leállítják az olajexportot az Egyesült Államokba, Nyugat-Európa nagy részébe, Japánba és számos más nemzetbe.

Bár az olajembargó csak öt hónapig tartott (1974 márciusáig), sokkoló hullámokat keltett az egész iparosodott világban, és aláhúzta a kőolajtól való teljes függőségünket. Sok kormányzati vezető és tudományos intézmény még az embargó megszűnése után is felismerte, hogy a globális olajgazdaság nem tarthat örökké.

M. King Hubbert geológus a Shell Oil Company-nál (és később az amerikai földtani intézetnél) évekkel korábban, 1956-ban azt jósolta, hogy az USA alsó 48 államában a kőolajtermelés valamikor 1970 körül tetőzik.

Bár megjegyzései sok vitát váltottak ki, később őt igazolták, amikor olyan intézmények, mint a Nemzeti Tudományos Akadémia és az Energia Információs Ügynökség (EIA) megerősítették, hogy az 1970-es csúcsot előrejelző, ma már híres haranggörbéje helyes volt, az ipari és kormányzati elemzők sokkal rózsásabb előrejelzései ellenére.

“Hubbert még életében nagy hírnévre tett szert azzal, hogy helyesen jósolta meg az amerikai olaj 1970-es csúcsát” – mondta Alan Carroll, a Wisconsin-Madison Egyetem geológusa és a “Geofuels: Energy and Earth” (Cambridge University Press, 2015) című könyv szerzője. “Ugyanezt a logikát kiterjesztették a világ olajtermelésére is, és számos előrejelzés született arról, hogy a globális kitermelés eléri a csúcsot, amelyek közül egy sem történt még meg” – mondta Carroll.

Amikor Hubbert 1974-ben a globális olajtermelésre fordította tekintetét, jelentése hasonlóan nyugtalanító volt, különösen az OPEC olajembargó fényében: azt jósolta, hogy a világ olajtermelésének csúcsa 1995-ben következik be, feltéve, hogy a jelenlegi termelési és felhasználási trendek folytatódnak.

1988-ban Hubbert egy interjúban azt mondta: “Az emberi társadalom fejlődésében válságban vagyunk. Ez egyedülálló mind az emberi, mind a földtörténeti történelemben. Soha nem történt még ilyen, és nem is történhet meg újra. Az olajat csak egyszer lehet felhasználni.”

Létezik egyáltalán olajcsúcs?

Mióta Hubbert bevezette az olajcsúcs fogalmát, számtalan előrejelző az ipari, kormányzati és tudományos világ minden szegletéből megpróbálta igazolni vagy cáfolni Hubbert előrejelzését.

Kenneth S. Deffeyes geotudós, a “When Oil Peaked” (Hill and Wang, 2010) című könyv szerzője azt állította, hogy az olajcsúcs 2005 hálaadás napján következett be. Eközben Colin Campbell kőolajgeológus, az Association for the Study of Peak Oil (ASPO) egyik alapítója egykor úgy becsülte, hogy az olajcsúcs 2010 körül következett be, de nézetei némileg megváltoztak, mivel új adatok váltak elérhetővé.

A baj az, hogy annak meghatározása, hogy mikor következik be az olajcsúcs, bekövetkezett-e már, vagy egyáltalán bekövetkezik-e, mind-mind feltételezések és változók folyamatosan változó halmazától függ.

“Az olajcsúcs-elemzés alapfeltétele, hogy előzetes ismeretekkel rendelkezünk a rendelkezésre álló tartalékokról, és valójában nem rendelkezünk ilyenekkel” – mondta Carroll.

A tartalékok a mai árak és a mai technológia mellett kitermelhető ismert olajmennyiséget jelentik – magyarázta Carroll. Az olajcsúcs azonban az olajáraktól és a rendelkezésre álló technológiától is függ. Például a hidraulikus repesztés, más néven fracking, számos olajmezőt nyitott meg olyan területeken, amelyeket korábban kimerítettnek vagy túl költségesnek tekintettek a fejlesztésre.

A kiterjesztett fracking-termelés eredményeként olyan helyeken, mint Észak-Dakota – az olajtartalmú pala kőzetek Bakken-formációjának otthona – most olajboomot élnek át, és valószínűleg drámai módon fogják megváltoztatni a globális energiaképet a következő évtizedben.

A frackingnek köszönhetően a haranggörbéhez való hasonlítás helyett az Egyesült Államok olajtermelése ismét emelkedőben van. Az Egyesült Államok 2014 első felében átlagosan napi 8,3 millió hordót termelt. “Lehet, hogy egy második csúcsot érünk el az Egyesült Államokban” – mondta Carroll. “Talán Hubbertnek nem volt igaza.”

Olajkínálat és olajkereslet

A fosszilis tüzelőanyagok iránti kereslet egy másik kritikus tényező az olajcsúcsról szóló vitában. Az olyan fejlődő országok, mint Kína, India és Brazília az olaj (és más fosszilis tüzelőanyagok, például a szén) nagy piacai lettek. Ahogy ezek a hatalmas piacok bővülnek – és ahogy a világ népessége tovább növekszik a 7 milliárdos határ fölé -, úgy nő az olaj iránti kereslet is.

És ahogy nő a kereslet az olajhoz hasonló fosszilis tüzelőanyagok iránt, úgy csökken ezeknek az erőforrásoknak a kínálata, legalábbis egyesek ezt állítják. A rendelkezésre álló olaj mennyisége azonban nem egyenletes. A tartalékok becslései például pontatlanok lehetnek. A kaliforniai San Joaquin-völgyben a termelés jóval meghaladta a kezdeti 800 millió hordós becslést, 2,5 milliárd hordót már lefúrtak, és a termelés a másodlagos kitermelési erőfeszítések révén tovább növekszik, mondta Carroll.

A kőolajipari elemzők gyakran hagyományos és nem hagyományos olaj szempontjából írják le az olajkészleteket. A hagyományos olaj a hagyományosabb, olcsóbb technológiákkal elérhető olajat írja le, mint például a Nyugat-Texastól Szaúd-Arábiáig terjedő tájakon található olajkutak.

A nem hagyományos olaj azonban nem könnyen vagy olcsón elérhető. Az olyan források, mint a kanadai kátrányos olajhomok, a Bakken-formációból származó palaolaj, a szénolaj (szénből cseppfolyósított üzemanyag) és a bioüzemanyagok (etanol, biodízel és más folyékony üzemanyagok olyan növényekből, mint a switchgrass) várhatóan egyre fontosabb erőforrást fognak képezni a 21. században.

“Lehet, hogy elérjük a csúcsot a hagyományos olaj tekintetében, de mögötte jönnek az olajhomok, az olajpala, a metánhidrátok, és ezek meg fogják akadályozni, hogy a fogyasztás egyszerűen csak úgy lecsökkenjen” – mondta Carroll.

A nem hagyományos olaj költségei és előnyei

Az EIA adminisztrátora, Adam Sieminski rámutat egy kulcsfontosságú kérdésre azzal kapcsolatban, hogy mi teszi elérhetővé az olajat – a költségekre. Amikor az olaj ára elér egy bizonyos pontot, nyereségessé válik a fúrás olyan területeken és olyan módon, amelyek nem lennének nyereségesek, ha az olaj túl olcsó lenne.

“A kérdés nem az, hogy mikor fogy el az olaj, hanem az, hogy mikor fogy el a pénz az olaj megszerzésére” – mondta Carroll.

A mélytengeri fúrás például egy drága és kockázatos fúrási eljárás, amelyet általában mérföldekre a tengerparton, több mint 152 méter mély vízben végeznek. Az amerikai Energia Információs Hivatal szerint a Mexikói-öbölben kitermelt olaj nagyjából 80 százaléka mélytengeri kutakból származik.

A mélytengeri fúrások – és az összes nem hagyományos olajkitermelés – kockázatai 2010-ben élesen megmutatkoztak, amikor a BP Deepwater Horizon kútja felrobbant, 11 ember meghalt, és a becslések szerint 205 millió gallon (776 millió liter) olaj került a Mexikói-öbölbe. Ez volt az Egyesült Államok történetének legnagyobb olajkatasztrófája, amely még az 1989-es Exxon Valdez olajkatasztrófát is felülmúlta.

A magas költségek és kockázatok ellenére a nem hagyományos olajkutatásnak és -fúrásnak akkor van értelme, amikor az olaj ára magas – és a Wood Mackenzie energetikai tanácsadó cég szerint a mélytengeri fúrásokra fordított kiadások a 2012-es 43 milliárd dollárról 2022-re 114 milliárd dollárra nőnek.

A finomításra rendelkezésre álló olaj mennyisége tehát nem állandó, még akkor sem, ha a Földön található olaj teljes mennyisége véges.

Csúcs vagy fennsík?

Egy sokat idézett (és sokat kritizált) 2006-os jelentésben a Cambridge Energy Research Associates (CERA) bemutatott egy elemzést, amely szerint 3,74 billió hordónyi olaj áll rendelkezésre – jóval több, mint az 1.2 trillió hordót becsültek egyes korábbi elemzések.

A kutatásuk azt sugallta, hogy az olajtermelés nem egyszerűen eléri a csúcspontot, amit meredek csökkenés követ. Ehelyett “a globális termelés végül egy vagy több évtizedig egy “hullámzó fennsíkot” fog követni, mielőtt lassan csökkenne.”

Kutatásukból a CERA azt is megállapította, hogy “a globális termelési profil nem egy egyszerű logisztikus vagy haranggörbe lesz, amelyet a geológus M. King Hubbert által leírt, hanem aszimmetrikus lesz – a csökkenés lejtése fokozatosabb lesz… egy hullámzó fennsík lesz, amely akár évtizedekig is eltarthat.”

Elemzésük megkérdőjelezi magát az “olajcsúcs” gondolatát, mint az energia-előrejelzés vagy a kormányzati politika hasznos modelljét: “Az “olajcsúcs” elmélet zavart okoz, és nem megfelelő intézkedésekhez vezethet, valamint eltereli a figyelmet a valódi problémákról” – mondta Peter M. Jackson, a CERA igazgatója. “Az olaj túlságosan fontos a világgazdaság számára ahhoz, hogy a félelem felváltja a növekvő gazdaságok igényeinek kielégítéséhez szükséges folyékony üzemanyagok biztosításával kapcsolatos nagyon is valós kihívások gondos elemzését.”

Akár csúcsra jár az olajtermelés, akár tetőzik, egy alapvető tény határozza meg a kérdést: “A hagyományos olaj világszintű kitermelése eléri a maximumot, majd ezt követően csökkenni fog” – áll a Robert L. Hirsch által társszerzőként jegyzett és az amerikai energiaügyi minisztérium megbízásából készült 2005-ös mélyreható elemzésben (amelyet széles körben “Hirsch-jelentésként” emlegetnek).

“A tetőzés előrejelzése rendkívül nehéz a geológiai összetettség, a mérési problémák, az árváltozások, a kereslet rugalmassága és a politikai hatások miatt” – zárul a jelentés. “A tetőzés bekövetkezik, de az időzítés bizonytalan.”

Más tudósok, mint például Carroll, kétségbe vonják, hogy valaha is elérjük-e a valódi csúcsot, tekintettel a bolygó kérgében tárolt figyelemre méltó mennyiségű szénre. “A mennyiség óriási növekedésére van lehetőség, ha valaki hajlandó alacsonyabb minőséget választani” – mondta.

A Hirsch-jelentés szerint függetlenül attól, hogy mikor és hogyan kezd csökkenni az olajtermelés, annak hatásai globálisak lesznek, és drámai társadalmi, politikai, gazdasági és környezeti felfordulásokkal járnak majd együtt.

E hatások mérséklése – a takarékosság és az alternatív energiaforrások fejlesztése révén – előzetes tervezést és “évtizedeken át tartó intenzív erőfeszítéseket” igényel a jelentés szerint. “Nem lesznek gyors megoldások. Még a válságprogramoknak is több mint egy évtizedre lesz szükségük ahhoz, hogy érdemi enyhülést hozzanak.”

A végső szó az olajcsúcsról talán Campbellé, aki az elsők között látta előre annak eljövetelét: “A kőkorszak nem azért ért véget, mert elfogyott a kő, hanem mert a bronz és a vas jobb helyettesítőnek bizonyult” – írta 2001-ben. “A tűzifa átadta a helyét a szénnek, a szén pedig az olajnak és a gáznak, de nem azért, mert elfogytak vagy hiánycikké váltak, hanem mert a helyettesítő anyagok olcsóbbak és hatékonyabbak voltak. De most az olajtermelés valóban eléri a csúcsot anélkül, hogy látnánk egy előnyösebb helyettesítő anyagot.”

Kiegészítő erőforrások

  • U.S. Geological Survey National Oil and Gas Assessment – megtudhatja az Egyesült Államok jelenlegi becsült kőolaj- és földgázkészleteit.
  • U.S. US. Energy Information Administration Energy Outlooks – ismerje meg az Egyesült Államok energiafelhasználására vonatkozó előrejelzéseket és a világ országainak energiafelhasználási profiljait

Kiegészítő tudósítás: Becky Oskin, Senior Writer

Kövesse Marc Lallanillát a Twitteren és a Google+-on. Kövesse Becky Oskint @beckyoskin. Kövesse a LiveScience @livescience, Facebook & Google+.

Újabb hírek

{{cikkNév }}}

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.