RMS Lusitania

dec 25, 2021
admin

A vitorlás Lusitania festménye

Egy másik azonos nevű hajóról lásd SS Lusitania.

A RMS Lusitania brit óceánjáró volt, a Kék Szalag birtokosa, rövid ideig a világ legnagyobb utasszállító hajója. A Cunard Line 1906-ban bocsátotta vízre, az észak-atlanti kereskedelemért folyó éles verseny idején. 1915. május 7-én egy német tengeralattjáró megtorpedózta és elsüllyesztette, 1 198 utas és a legénység halálát okozva. Összesen 202 alkalommal kelt át az Atlanti-óceánon. Rendelkezik luxuslakosztállyal, társalgóval, bálteremmel, könyvtárral, étkezőszobákkal, fogadóteremmel, dohányzóteremmel, francia étteremmel és főlépcsőházzal. Mindegyik helyiség sokkal több luxussal rendelkezett, mint az RMS Titanic.

A német hajózási társaságok agresszív versenytársak voltak a transzatlanti kereskedelemben, és a Cunard erre úgy reagált, hogy megpróbálta felülmúlni őket sebességben, kapacitásban és luxusban. A Lusitaniát és futótársát, a Mauretaniát forradalmian új turbinamotorokkal szerelték fel, amelyek képesek voltak fenntartani a 25 csomós üzemi sebességet. Felvonókkal, vezeték nélküli távíróval és elektromos világítással felszerelve 50%-kal több utastérrel rendelkeztek, mint bármely más hajó, az első osztály fedélzeteit pedig pazar berendezésükről ismerték.

Amikor az RMS Lusitania 1915. május 1-jén, az utolsó útjára indult New Yorkból Liverpoolba, az Atlanti-óceánon élesedett a tengeralattjáró-háború. Németország háborús övezetnek nyilvánította az Egyesült Királyság körüli tengereket, és az Egyesült Államokban működő német nagykövetség újsághirdetést adott fel, amelyben figyelmeztette az embereket a Lusitanián való hajózás veszélyeire. Május 7-én délután a Lusitaniát megtorpedózta egy német tengeralattjáró, Írország déli partjaitól 11 mérföldre (18 km), a kihirdetett “háborús övezeten” belül. Egy második belső robbanás 18 perc alatt az óceán fenekére küldte.

A németek azzal, hogy figyelmeztetés nélkül lőttek egy nem katonai hajóra, megsértették a cirkálószabályok néven ismert nemzetközi törvényeket. Bár a németeknek megvoltak az okai arra, hogy a Lusitaniát hadihajóként kezeljék, többek között az, hogy a hajó háborús lőszert szállított, és hogy a britek megszegték a cirkálószabályokat, a süllyedés tiltakozási vihart váltott ki az Egyesült Államokban, mivel 128 amerikai volt a halottak között. A hajó elsüllyesztése propaganda lehetőséget biztosított Nagy-Britanniának, ami hozzájárult ahhoz, hogy az Egyesült Államokban a közvéleményt Németország ellen fordítsák, és befolyásolta Amerika két évvel későbbi, 1917-es hadüzenetét.

Összehasonlítás az Olympic-osztállyal

A Lusitania és a Mauretania kisebb volt, mint a White Star Line Olympic-osztályú hajói. Mindkét hajót már vízre bocsátották és néhány évig szolgálatban voltak, mielőtt az Olympic-osztályú hajók készen álltak volna az Észak-Atlanti-óceánra. Bár lényegesen gyorsabbak voltak, mint az Olympic-osztályúak lettek volna, a Cunard hajóinak sebessége nem volt elegendő ahhoz, hogy a vonal heti kéthajós transzatlanti járatot indíthasson az Atlanti-óceán mindkét partjáról. A heti járathoz szükség volt egy harmadik hajóra, és válaszul a White Star bejelentett tervére, hogy megépíti a három Olympic-osztályú hajót, a Cunard megrendelt egy harmadik hajót: az RMS Aquitaniát. Az Olympichoz hasonlóan a Cunard Aquitania is alacsonyabb szolgálati sebességgel rendelkezett, de nagyobb és fényűzőbb hajó volt. Ez a döntés tette az Olympic-osztályt és a Mauretania-osztályt végső riválissá.

Az Olympic-osztály hajói abban is különböztek a Lusitaniától és a Mauretaniától, hogy a vízvonal alatt a hajótesteket tagolták. A White Star hajóit keresztirányú vízmentes válaszfalakkal osztották fel. Míg a Lusitania szintén keresztirányú válaszfalakkal rendelkezett, addig a hajó mindkét oldalán, a kazán- és gépházak, valamint a hajó külső oldalán lévő szénbunkerek között hosszanti válaszfalak futottak végig. A Titanic 1912-es elsüllyedését vizsgáló brit bizottság tanúvallomásokat hallgatott meg a hosszanti válaszfalakon kívül fekvő szénbunkerek elárasztásáról. Mivel ezek jelentős hosszúságúak voltak, ha elárasztották őket, megnövelhették a hajó dőlésszögét és “kivitelezhetetlenné tehették a csónakok leeresztését a túloldalon” – és pontosan ez történt később a Lusitania esetében is. Ráadásul a hajó stabilitása nem volt elegendő az alkalmazott válaszfalelrendezéshez: az egyik oldalon csak három szénbunker elárasztása negatív metacentrikus magasságot eredményezhetett. Ezzel szemben a Titanic bőséges stabilitást kapott, és csak néhány fokos dőlésszöggel süllyedt el, mivel a konstrukció olyan volt, hogy nagyon kicsi volt az egyenlőtlen elárasztás és az esetleges felborulás veszélye.

A Titanichoz hasonlóan a Lusitania sem szállított elegendő mentőcsónakot a szűz útja idején a fedélzeten tartózkodó összes utas, tiszt és legénység számára (valójában négy mentőcsónakkal kevesebbet szállított, mint a Titanic 1912-ben). Ez akkoriban általános gyakorlat volt a nagy utasszállító hajók esetében, mivel úgy gondolták, hogy a forgalmas hajózási útvonalakon mindig lesz segítség a közelben, és a rendelkezésre álló néhány csónak elegendő lesz ahhoz, hogy a fedélzeten lévőket a süllyedés előtt a mentőhajókhoz szállítsák. Érdekes módon a Titanic elsüllyedése után a Lusitaniát és a Mauretaniát csak további hat klinkerből épített fából készült csónakkal szerelték fel, így összesen 22 csónakot szereltek fel davitsra. A többi mentőcsónakot 26 összecsukható mentőcsónakkal egészítették ki, 18-at közvetlenül a rendes mentőcsónakok alatt, nyolcat pedig a hátsó fedélzeten tároltak. Az összecsukható mentőcsónakok üreges fa fenékkel és vászon oldallal készültek, és használatuk esetén össze kellett szerelni őket. Ez nem volt elég a teljes, 2950 fős befogadóképességéhez, de az útja során a fedélzeten tartózkodó 1962 lélek számára elegendő volt.

Ez ellentétben állt az Olympic és a Britannic hajóival, amelyek 64 csónakot kaptak, vagyis a mentőcsónakok teljes létszámát, amelyek mindegyike davits alá volt felszerelve. Ez a különbség azonban nem járult hozzá a Lusitania elsüllyedésével járó magas emberveszteséghez, mert bár nem volt elegendő idő összecsukható csónakok vagy mentőcsónakok összeállítására, a hajó súlyos dőlése miatt a hajó bal (a hajó orra felé néző bal oldali) oldalán lévő mentőcsónakokat nem lehetett leereszteni, és a süllyedés gyorsasága nem tette lehetővé, hogy a megmaradt, közvetlenül leereszthető mentőcsónakokat (mivel ezek davits alatt voltak felszerelve) megtöltsék és az utasokkal vízre bocsássák. Amikor az első világháború alatt kórházhajóként működő Britannic 1916-ban elsüllyedt, miután a Kea-csatornában aknára futott, a már lehorgonyzott csónakokat gyorsan leeresztették, megmentve szinte mindenkit a fedélzeten, de a hajó elsüllyedése majdnem háromszor annyi időt vett igénybe, mint a Lusitaniaé, így a legénységnek több ideje volt az utasok evakuálására.

Elsüllyedés

A Lusitania utolsó útjára indul

1915. május 7-én a Lusitania 202. útjának végéhez közeledett, New Yorkból Liverpoolba tartott, és a tervek szerint még aznap délután kikötött volna a Prince’s Landing Stage-nél. A fedélzeten 1266 utas és 696 fős legénység tartózkodott, ami együttesen 1962 embert jelentett. A hajó Írország déli partjaival párhuzamosan haladt, és nagyjából 11 mérföldre volt Kinsale Old Head of Kinsale-től, amikor a vonalhajó 14:10-kor az U-20 előtt keresztezte az útját. A vonalhajó nagy sebessége miatt egyesek úgy vélik, hogy a német tengeralattjáró és a vonalhajó kereszteződése véletlen egybeesés, mivel az U-20 másképp aligha érhette volna utol a gyors hajót. Schwieger, a tengeralattjáró parancsnoka parancsot adott egy torpedó kilövésére, amely a Lusitania jobb oldali orrán, közvetlenül a kormányállás alatt csapódott be. Pillanatokkal később egy második robbanás tört ki a Lusitania hajótestének belsejéből, ahol a torpedó becsapódott, és a hajó sokkal gyorsabban kezdett süllyedni, markáns dőléssel jobbra.

A legénység szinte azonnal igyekezett a mentőcsónakokat vízre bocsátani, de a süllyedés körülményei rendkívül megnehezítették, sőt egyes esetekben a hajó erős dőlése miatt lehetetlenné tették a használatukat. Összesen a 48 mentőcsónakból csak hatot sikerült sikeresen vízre bocsátani, több mentőcsónak felborult és széttört. Tizennyolc perccel a torpedó becsapódása után az orr a tengerfenéknek ütközött, miközben a tat még a felszín felett volt, és végül a hullámok alá csúszott.

A Lusitania fedélzetén a süllyedés idején tartózkodó 1962 utas és legénység közül 1191-en vesztették életüket. A Titanic elsüllyedéséhez hasonlóan a legtöbb áldozatot fulladás vagy hipotermia okozta. Az elsüllyedést követő órákban mind a túlélők, mind a Lusitania vészjelzéseit halló ír mentők hősies cselekedeteinek köszönhetően 764-re emelkedett a túlélők száma, akik közül hárman később belehaltak a süllyedés során szerzett sérüléseikbe.

A HMS Juno brit cirkáló, amely csak röviddel a Lusitania elsüllyedése után értesült a süllyedésről, elhagyta a Cork kikötőjében lévő horgonyzóhelyét, hogy segítséget nyújtson. A kikötő torkolatánál lévő Roche’s Point-tól délre, mindössze egy órányira a süllyedés helyszínétől megfordult és visszatért a horgonyzóhelyére, vélhetően a Cobh-i Admiralty House-ból (HQ Haulbowline haditengerészeti bázis) kiadott parancsra.

Másnap reggelre a katasztrófa híre az egész világon elterjedt. Bár az elsüllyedésben elesettek többsége brit vagy kanadai volt, a katasztrófában 128 amerikai, köztük Elbert Hubbard amerikai író és kiadó elvesztése sokakat felháborított az Egyesült Államokban.

Galéria

A Lusitania-t megtorpedózzák

A Lusitania elsüllyed
A Lusitania utolsó pillanatai

A Lusitania elsüllyedése az elülső tölcsérek leomlása után.
szűz útjára indul
tengeri próbák
indulás. day
közeli befejezés

Fotó hozzáadása a galériához

Aftermath

A süllyedés nemzetközi felháborodást váltott ki, különösen Nagy-Britanniában és az egész Brit Birodalomban, valamint az Egyesült Államokban, tekintve, hogy 139-ből 128 U.amerikai állampolgár a hajó fedélzetén életét vesztette.

Május 8-án Dr. Bernhard Dernburg német szóvivő, volt német gyarmati titkár nyilatkozatot tett közzé, amelyben kijelentette, hogy mivel a Lusitania “háborús csempészárut szállított”, és mivel “segédcirkálónak minősült”, Németországnak joga volt megsemmisíteni, függetlenül a fedélzeten lévő utasoktól. Dernburg továbbá azt mondta, hogy a német nagykövetség által a hajó kihajózása előtt adott figyelmeztetés, valamint a február 18-i jegyzék, amely “háborús övezetek” létezését jelentette be, felmenti Németországot minden felelősség alól a fedélzeten tartózkodó amerikai állampolgárok haláláért. Utalt a Lusitania utaslistáján feltüntetett lőszerre és katonai árukra, és azt mondta, hogy “az ilyen típusú hajók” a hágai szabályok értelmében lefoglalhatók és megsemmisíthetők. A Lusitania valóban hivatalosan segédhadihajóként szerepelt, és rakománya becslések szerint 4.200.000 lőszert, 1.250 üres töltényhüvelyt és 18 láda nem robbanó gyutacsot tartalmazott, ami a rakományjegyzékben nyíltan így szerepelt. Az elsüllyedést követő napon a The New York Times teljes részleteket közölt a hajó katonai rakományáról. A Cunard Line helyettes igazgatója, Herman Winter tagadta azt a vádat, hogy a hajó lőszert szállított volna, de elismerte, hogy kézifegyverekhez való lőszert szállított, és hogy már évek óta szállított ilyen lőszert. Azt a tényt, hogy a Lusitania lövedékeket és töltényeket szállított, akkoriban nem közölték a brit nyilvánossággal. A 27 oldalas kiegészítő manifesztben, amelyet 4-5 nappal a Lusitania New Yorkból való kihajózása után adtak át az amerikai vámhatóságnak, és a Bethlehem Steels irataiban az áll, hogy az “üres lövedékek” valójában 1.248 doboz töltött 3″-os lövedék volt, dobozonként 4 lövedék, összesen 103.000 font vagy 50 tonna.

A britek úgy érezték, hogy az amerikaiaknak hadat kell üzenniük Németországnak. Woodrow Wilson amerikai elnök azonban nem volt hajlandó cselekedni. Az elsüllyedést követő hetekben a kérdést hevesen vitatták az amerikai kormányon belül, és levelezés folyt az amerikai és a német kormány között. Von Jagow német külügyminiszter továbbra is azzal érvelt, hogy a Lusitania jogos katonai célpont volt, mivel felfegyverzett kereskedelmi cirkálóként szerepelt, semleges zászlókat használt, és parancsot kapott arra, hogy tengeralattjárókat rontson – a cirkálószabályok durva megsértésével. Továbbá azzal érvelt, hogy a Lusitania korábbi útjain lőszert és szövetséges csapatokat szállított. Wilson továbbra is ragaszkodott ahhoz, hogy a német kormány kérjen bocsánatot az elsüllyedésért, kártalanítsa az amerikai áldozatokat, és ígérje meg, hogy a jövőben elkerül minden hasonló esetet. A briteket felháborította Wilson fellépése – nem is sejtve, hogy ez az akkori általános amerikai véleményt tükrözte. William Jennings Bryan külügyminiszter azt tanácsolta Wilson elnöknek, hogy “a csempészárut szállító hajóknak meg kellene tiltani, hogy utasokat szállítsanak … t olyan lenne, mintha nőket és gyerekeket tennének egy hadsereg elé”. Bryan később lemondott, mert úgy érezte, hogy a Wilson-kormányzat elfogultan figyelmen kívül hagyja a nemzetközi jog brit megsértését, és hogy Wilson belevezeti az Egyesült Államokat a háborúba.

Egy 1915. szeptember 9-i német határozat kimondta, hogy csak olyan hajókat szabad támadni, amelyek egyértelműen britek, míg a semleges hajókat a Prize Law szabályai szerint kell kezelni, és egyáltalán nem szabad megtámadni az utasszállító hajókat.

A briteknek érdekében állt, hogy az amerikai szenvedélyeket feltüzeljék, és egy kitalált történetet terjesztettek arról, hogy Németország egyes vidékein az iskolások a Lusitania elsüllyedésének megünneplésére ünnepnapot tartottak. Ez a történet annyira hatásos volt, hogy James W. Gerard, az Egyesült Államok németországi nagykövete elmesélte a Németországban töltött időszakáról szóló emlékiratában, a Face to Face with Kaiserism (1918) címűben, bár anélkül, hogy igazolta volna a történet valóságtartalmát.

Roncs

A Lusitania roncsa a jobb oldalán, körülbelül 30 fokos szögben, nagyjából 300 láb (91 m) vízben fekszik, 11 mérföldre (18 km-re) délre a Kinsale-i világítótoronytól. A roncs erősen beomlott a jobb oldalára, ami annak az erőnek köszönhető, amellyel a hajó a fenéknek ütközött, valamint a téli árapály és a korrózió által az elsüllyedés óta eltelt évtizedek alatt kifejtett hatásoknak. A hajógerinc “szokatlanul görbült”, ami a hajó felépítményének elvesztése miatti szilárdsághiányra vezethető vissza. A hajó gerendája csökkent, a tölcsérek hiányoznak, feltehetően az állagromlás miatt. A roncs legmarkánsabb része az orr, a tat pedig a mélységi bombák által megrongálódott. A négy hajócsavar közül hármat az Oceaneering International 1982-ben eltávolított. A Lusitanián végzett expedíciók kimutatták, hogy a hajó állapota sokkal gyorsabban romlott, mint a Titanicé, mivel 305 láb (93 m) mély vízben van. Kortársával, a Titanic-kal (amely 12 000 láb (3700 m) mélységben nyugszik) összehasonlítva a Lusitania sokkal romlottabb állapotban van, ami a roncson heverő halászhálóknak, a roncs mélységi bombákkal történő felrobbantásának és a többszörös mentési műveleteknek tudható be. Ennek következtében a roncs instabil, és egy bizonyos ponton teljesen összeomolhat. Szintén a Titanichoz képest a Lusitania hét évig aktívan működő hajó volt, amely hajlamos volt az állandó használatra és a sós víz támadására, így a hajótest nem volt vadonatúj a süllyedéskor, mint a Titanicé.

Népi kultúra

A Lusitania elsüllyedésének felelevenítésére az első kísérlet 1918-ban a The Sinking of the Lusitania című némafilm megjelenésével történt. Nem aratott nagy sikert.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.