Hubble in a bubble: Os olhos de vieira agem como telescópios minúsculos

Nov 11, 2021
admin

As criaturas do oceano são conhecidas pelos seus olhos estranhos, mas as vieiras têm um dos sistemas visuais mais estranhos de todos. Estes bivalves marinhos (acima) têm até 200 olhos, e cada um deles usa um espelho em vez de uma lente para focar a luz. Os biólogos sabem desde os anos 60 que estes espelhos côncavos são feitos de cristais de guanina, um material altamente reflexivo que pode ser visto em tudo, desde escamas de peixe até pele de camaleão. Embora estes cristais geralmente se formem em prismas volumosos, os cristais no olho da vieira são quadrados perfeitos que, como um espelho telescópico, criam uma superfície lisa que minimiza as distorções ópticas. Agora, os cientistas têm mostrado como estes espelhos funcionam. Usando simulações de computador, eles descobriram que quando a luz entra em linha reta, ela atinge a parte superior das duas retinas da vieira. Mas quando a luz entra em ângulo, ela atinge a retina inferior, melhorando a visão periférica da vieira em luz fraca, eles relatam hoje na Science. Eles também fazem hipóteses sobre como essas criaturas fazem sentido as imagens de 200 olhos diferentes ao mesmo tempo: um processo no “cérebro” da vieira que combina todos eles em uma única imagem coesiva.

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