Guerra preventiva

Dic 18, 2021
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La guerra preventiva si verifica quando uno stato che sta per essere attaccato decide di colpire per primo il suo nemico e quindi interrompere l’attacco imminente. A differenza della guerra preventiva, in cui uno stato colpisce un potenziale nemico anche durante un periodo di pace relativa (un’azione che di solito è inammissibile secondo il diritto internazionale), una guerra preventiva ha luogo quando uno stato è sotto la minaccia diretta di ostilità imminenti. La guerra preventiva è quindi una forma di autodifesa, ed è generalmente accettata come un uso legittimo della forza secondo il diritto internazionale.

Un esempio moderno di guerra preventiva si è verificato nel 1967 all’inizio della cosiddetta Guerra dei Sei Giorni tra Israele e i suoi vicini arabi. Il 15 maggio 1967, Egitto e Siria, dopo settimane di intensificazione delle tensioni con Israele, concentrarono un gran numero di forze militari sul confine di Israele. Il leader dell’Egitto, Gamal Abdel Nasser, proclamò la sua disponibilità a fare la guerra contro Israele, e le forze egiziane furono poi raggiunte da unità provenienti da Giordania, Siria, Iraq e altri stati arabi. Nasser chiese anche che le forze di pace delle Nazioni Unite che si trovavano tra Israele e l’Egitto lasciassero la zona, e il 22 maggio bloccò lo stretto di Tiran, chiudendo la navigazione alle navi israeliane. Questi erano tutti segni evidenti di un imminente attacco contro Israele da parte di una massiccia forza di truppe arabe.

In risposta a questa minaccia imminente, Israele lanciò un attacco preventivo contro le forze arabe il 5 giugno 1967. La prelazione israeliana iniziò con un attacco a sorpresa contro le forze aeree egiziane che aveva lo scopo di spazzare via il maggior numero possibile di aerei egiziani mentre erano ancora a terra. Questa campagna ebbe grande successo. Gli israeliani ottennero diverse importanti vittorie militari distruggendo le forze nemiche prima che fossero pronte a impegnarsi nelle ostilità, ed entro cinque giorni le unità militari israeliane si stavano avvicinando sia alla capitale egiziana che a quella siriana. Egitto, Giordania e Siria cercarono tutti di fare la pace, e persero un territorio significativo a favore degli israeliani come parte dell’accordo postbellico. Le azioni di Israele nella Guerra dei Sei Giorni sono da allora un classico esempio di guerra preventiva di successo.

Il concetto di prelazione era di particolare preoccupazione durante la Guerra Fredda (1946-1991) tra gli Stati Uniti e l’Unione Sovietica a causa della natura delle armi missilistiche balistiche che entrambe le nazioni possedevano (e continuano a possedere). I missili nucleari sono armi ideali per un attacco a sorpresa; un missile lanciato dall’Europa o dall’Asia raggiungerebbe gli Stati Uniti continentali in meno di trenta minuti, e anche prima se lanciato da un sottomarino in acque vicine. I missili americani potevano raggiungere il territorio sovietico in un tempo altrettanto breve. Questa capacità aveva importanti implicazioni durante un periodo di crisi: se sia gli Stati Uniti che l’URSS si convincevano che una guerra era imminente e inevitabile, allora entrambe le nazioni avrebbero avuto un forte incentivo a cercare di lanciare i loro missili per primi e quindi anticipare il nemico, risultando in una guerra accidentale che nessuna delle due parti avrebbe voluto. Dalla caduta del regime sovietico nel 1991, gli Stati Uniti e la nuova Federazione Russa si sono accordati per non puntare i loro missili l’uno contro l’altro, in modo da diminuire questo tipo di rischio.

Come sempre più stati svilupperanno forze missilistiche nucleari in futuro, tuttavia, il problema della prelazione continuerà ad essere una preoccupazione per gli strateghi militari e i responsabili politici di molti paesi.

bibliografia

Oren, Michael. Six Days of War: June 1967 and the Making of the Modern Middle East. New York: Presidio Press, 2003.

Schelling, Thomas. Armi e influenza. New Haven, CT: Yale University Press, 1967.

Thomas M. Nichols

Vedi anche:Contenimento e distensione; Goldwater, Barry; Dibattito sulla guerra giusta; Movimenti per la pace; Guerra preventiva.

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