Parassitologia Campo di studio, definizione e classificazione

Nov 7, 2021
admin

Definizione: Cos’è la parassitologia?

In generale, la parassitologia è il ramo della microbiologia che si occupa dello studio dei parassiti. Nel processo, si concentra su varie caratteristiche del parassita (morfologia, ciclo di vita, ecologia, tassonomia, ecc.), il tipo di ospite che infettano/affettano e la relazione tra i due.

In parassitologia, i parassiti sono stati tradizionalmente limitati a tre gruppi principali che includono protozoi, elminti e artropodi. Tuttavia, sono anche descritti in base a dove si trovano sull’ospite: Ectoparassiti (quelli che vivono sulla pelle dell’ospite, ecc) ed endoparassiti (quelli che vivono all’interno del corpo dell’ospite).

Come sottodisciplina che studia un’ampia varietà di organismi e le relazioni con i loro ospiti, la parassitologia comprende anche alcuni elementi di campi come l’entomologia, l’elmintologia e l’epidemiologia tra gli altri.

* Per la maggior parte, i parassiti (organismi viventi) sono permanentemente associati ai loro rispettivi ospiti (o hanno bisogno di un ospite per una determinata fase della loro vita). Per questo motivo, organismi come la mosca tse-tse che si nutrono brevemente di determinati animali non sono necessariamente considerati parassiti nella parassitologia medica.

Esempi di parassiti includono:

  • T. gondii
  • P. carinii
  • P. falciparum
  • Leishmania
  • Acanthamoeba
  • Trichomonas

Classificazione parassitologica

I parassiti di importanza medica sono divisi in due categorie principali che includono parassiti unicellulari (protozoi) e metazoi multicellulari (elminti e artropodi).

Protozoi (parassiti unicellulari)

I parassiti protozoi includono parassiti della malaria (specie Plasmodium) ciliati (ad esempio B. coli) e flagellati (ad esempio Leishmania), e amebe (ad esempio E. histolytica) tra gli altri. Questi sono organismi unicellulari che generalmente vivono all’interno del corpo dell’ospite.

Per esempio, mentre l’E. histolytica si trova nell’intestino, i parassiti della malaria come il P. falciparum invadono i globuli rossi all’interno del corpo.

Nel corpo, la classificazione dei protozoi parassiti si basa sulla modalità di movimento:

  • Mastigophora – Usano i flagelli per il movimento
  • Sporozoi – Sono non-motili nel corpo
  • Sarcodina – Usano il movimento ameboide
  • Ciliophora – Usano le ciglia per il movimento

Come ottengono il nutrimento dall’ospite (a seconda di dove si trovano) i parassiti sono in grado di moltiplicarsi e aumentare di numero. Questo assicura la loro sopravvivenza perché possono essere trasmessi da un ospite all’altro.

In condizioni sfavorevoli, sono anche in grado di trasformarsi dallo stadio attivo di trofozoiti a cisti inattive che sopravvivono alle condizioni sfavorevoli.

Elminti

A differenza dei protozoi, gli elminti sono parassiti multicellulari che tendono ad essere bilateralmente simmetrici. Includono membri di cestodi (ad esempio la tenia), trematodi (ad esempio i vermi) e nematodi come i vermi tondi.

Come i protozoi, tuttavia, gli elminti sono endoparassiti che si trovano generalmente nel tratto gastrointestinale. Usando ventose o uncini (che si trovano nei cestodi e nei trematodi), questi organismi sono in grado di rimanere attaccati alle pareti del tratto gastrointestinale e continuare ad assorbire nutrienti. Questo non solo priva l’ospite di nutrienti sufficienti, ma tende anche a causare lesioni alle pareti gastrointestinali.

Rispetto ai protozoi parassiti che tendono a proliferare nell’ospite, gli elminti per lo più crescono e maturano. La prole viene poi espulsa dall’ospite e può attraversare diversi stadi di vita prima di infettare un nuovo ospite.

Per esempio, alcune uova possono svilupparsi nello stadio larvale in ospiti animali prima di essere ingerite nel loro stadio larvale in un ospite umano.

Negli ospiti umani, le forme larvali e adulte di questi parassiti possono causare:

  • Ostruzione
  • Infiammazione
  • Anemia
  • Lesioni nel tratto gastrointestinale
  • Edema come risultato di accumulo di liquidi -. Questo è spesso legato all’ostruzione

Artropodi

Come gli elminti, gli artropodi sono organismi multicellulari che sono bilateralmente simmetrici. Tuttavia, a differenza degli elminti, gli artropodi hanno appendici articolate utilizzate per il movimento e l’attacco, nonché un esoscheletro duro che protegge gli organi interni dei parassiti.

Per gli artropodi, queste sono caratteristiche importanti che permettono a questi parassiti di sopravvivere come ectoparassiti. A differenza dei protozoi parassiti e degli elminti, gli artropodi sono ectoparassiti, il che significa che si trovano attaccati alla pelle dell’ospite.

Esempi di artropodi includono pidocchi, pulci e zecche. In questo caso, gli artropodi influenzano l’ospite succhiando il suo sangue e agendo come trasmettitori/vettori. Per esempio, i pidocchi trasmettono il batterio Rickettsia che causa la febbre di Trench negli esseri umani.

* Animali come la zanzara (zanzara Anopheles femmina) che dipendono dal sangue umano come fonte di nutrimento non sono necessariamente inclusi in questo gruppo dato che si nutrono dell’ospite momentaneamente.

Oltre alla classificazione basata sulla localizzazione del parassita (ecto ed endoparassiti) i diversi tipi di parassiti in parassitologia sono stati classificati anche in base ad altre relazioni tra il parassita e l’ospite.

– Parassita obbligato – I parassiti obbligati sono completamente dipendenti dall’ospite per una fase specifica del loro ciclo vitale o per tutta la durata della loro vita. Le specie di Plasmodium sono buoni esempi di parassiti obbligati. Una volta entrati nel corpo, attraverso una puntura di zanzara, invadono i globuli rossi dove ottengono nutrimento. Qui, le specie di Plasmodium dipendono interamente dall’ospite per la loro sopravvivenza.

– Parassita facoltativo – A differenza dei parassiti obbligati, i parassiti facoltativi non dipendono interamente dall’ospite per la sopravvivenza. Come tali, possono esibire caratteristiche parassitarie e non parassitarie adattandosi a condizioni diverse. Un buon esempio di parassiti facoltativi è la Naegleria fowleri.

In acqua dolce, tali organismi come i batteri sono buone fonti di cibo. Tuttavia, una volta entrati nel corpo, causano infezioni cerebrali (meningoencefalite amebica) che possono causare la morte entro 5 giorni.

– Parassiti accidentali – Conosciuti anche come parassiti accidentali, i parassiti accidentali sono quelli che attaccano o si stabiliscono in ospiti insoliti (ospiti che normalmente non parassitano). In questo caso, l’ospite è indicato come un ospite innaturale. In questo caso, il parassita infetta l’ospite ed è in grado di sopravvivere e continuare a crescere come farebbe nell’ospite naturale.

Le tenie dei ratti (Hymenolepis diminuta) sono buoni esempi di parassiti accidentali. Anche se devono colpire i ratti, questi parassiti hanno dimostrato di colpire gli esseri umani.

– Parassiti erratici – I parassiti erratici sono parassiti che invadono organi del corpo che normalmente non invadono. E. histolytica è un buon esempio di parassiti erratici.

In genere, questo parassita anaerobico si trova nel tratto gastrointestinale dove causa l’amebiasi (diarrea sanguinolenta). Tuttavia, il parassita ha dimostrato di vagare e invadere organi come il fegato e i polmoni negli esseri umani.

Vedi anche altri campi di studio:

Microbiologia

Batteriologia

Micologia

Protozoologia

Ficologia

Virologia

Nematologia

Immunologia

Ritorno a Parassiti al microscopio

Ritorno da Parassitologia a MicroscopeMaster home

riporta questo annuncio

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.